Skip to content

PGA Tour ระดมทุน 1.5 พันล้านดอลลาร์จากกลุ่มนักลงทุนในสหรัฐฯ

PGA DEAL3 qpgb facebookJumbo

พีจีเอ ทัวร์ ประกาศเมื่อวันพุธว่า ได้บรรลุข้อตกลงในการระดมเงินมากกว่า 1.5 พันล้านดอลลาร์จากกลุ่มนักลงทุนสหรัฐ ความเคลื่อนไหวที่ทำให้เกิดคำถามใหม่ว่าข้อเสนอเป็นพันธมิตรกับทัวร์คู่แข่งที่ได้รับการสนับสนุนจากกองทุนความมั่งคั่งแห่งชาติของซาอุดีอาระเบียจะเกิดขึ้นหรือไม่ การบรรลุผล

การไหลเข้าของเงินเข้าสู่ PGA ซึ่งอาจมีมูลค่าสูงถึง 3 พันล้านดอลลาร์ นำโดย Fenway Sports Group ซึ่งเป็นบริษัทแม่ของ Boston Red Sox และ Liverpool Football Club เกิดขึ้นในขณะที่ทัวร์กำลังเจรจาความร่วมมือกับ LIV Golf คู่แข่งที่ได้รับทุนสนับสนุนไปพร้อมๆ กัน

ข้อตกลงดังกล่าวซึ่งมีการประกาศเมื่อเดือนมิถุนายน ได้รับการยอมรับอย่างมีประสิทธิผลจาก PGA ว่ามีเงินไม่เพียงพอที่จะแข่งขันกับเงินหลายร้อยล้านดอลลาร์ที่กองทุนซาอุดีอาระเบียเตรียมไว้สำหรับเล่นกีฬา ผู้เล่นที่โดดเด่นจำนวนหนึ่งออกจาก PGA เพื่อเข้าร่วมทัวร์ LIV แล้ว

ในตอนแรก PGA และกองทุนซาอุดีอาระเบียได้กำหนดเส้นตายในวันที่ 31 ธันวาคมเพื่อหารายละเอียดและสรุปความเป็นพันธมิตร กำหนดเวลาดังกล่าวได้รับการขยายออกไปแล้ว และความร่วมมือระหว่างทั้งสองทัวร์ยังไม่เสร็จสมบูรณ์ คำถามก็คือว่าข้อตกลงกับนักลงทุนสหรัฐจะเปลี่ยนแปลงแคลคูลัสของ PGA หรือไม่

เจย์ โมนาฮาน กรรมาธิการทัวร์ กล่าวเมื่อวันพุธในการพูดคุยกับผู้เล่น PGA ก่อนที่จะมีการประกาศอย่างเป็นทางการว่าทัวร์ “ยังคงอยู่ในการสนทนาที่กระตือรือร้นและบ่อยครั้ง” กับตัวแทนของกองทุนความมั่งคั่งของซาอุดีอาระเบีย เขาเสริมว่านักลงทุนสหรัฐฯ “ตระหนักและสนับสนุน” ต่อการเจรจากับกองทุนนี้ เขาเสริมว่าเขาอยู่ในซาอุดิอาระเบียเมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อนเพื่อดำเนินการตรวจสอบสถานะข้อเสนอพันธมิตรกับผู้บริหารที่สนับสนุนกลุ่มนักลงทุนสหรัฐ

ในส่วนของกองทุนซาอุดีอาระเบียได้ชี้แจงอย่างชัดเจนว่าจะแข่งขันกับพีจีเอทัวร์ผ่าน LIV Golf ต่อไปหากไม่มีพันธมิตร ในเดือนธันวาคม ทัวร์ที่ได้รับการสนับสนุนจากซาอุดิอาระเบียได้แย่งชิงจอน ราห์ม ผู้เล่นอันดับสามของโลก

โฆษกกองทุนไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นในทันที

ข้อตกลงเบื้องต้นกับนักลงทุนสหรัฐฯ มีแนวโน้มที่จะถูกโจมตีจากคลับเฮาส์และรัฐสภาน้อยกว่าการตัดสินใจครั้งยิ่งใหญ่ในการรวมกองกำลังกับซาอุดิอาระเบีย ข้อตกลงดังกล่าว ภายหลังการแข่งขันอันขมขื่นเป็นเวลาหลายเดือน ได้ถูกวิพากษ์วิจารณ์เกี่ยวกับการละเมิดสิทธิมนุษยชนของซาอุดีอาระเบีย ข้อตกลงของซาอุดีอาระเบียยังขาดรายละเอียดที่สำคัญ ทำให้เกิดคำถามเกี่ยวกับความคงทนของข้อตกลงเกือบจะในทันที

ในบรรดานักลงทุนในสหรัฐฯ ที่เข้าร่วม Fenway Group ก็มีบุคคลที่มีชื่อเสียงมากที่สุดในวงการกีฬาและการเงิน ได้แก่ Marc Lasry ผู้ก่อตั้งกองทุนเฮดจ์ฟันด์ Avenue Capital และอดีตเจ้าของ Milwaukee Bucks; ทอม ริกเก็ตต์ส ​​ประธานทีมชิคาโก้ คับส์; Steven Cohen เจ้าของ New York Mets ผ่านทางสำนักงานครอบครัวของเขา Cohen Group; และเจอร์รี คาร์ดินาเล ผู้ก่อตั้งบริษัทการลงทุน RedBird Capital Partners

สำหรับพวกเขา การลงทุนส่วนหนึ่งเป็นการเดิมพันกับความกระตือรือร้นในกีฬาสดที่ขับเคลื่อนด้วยเทคโนโลยีขนาดใหญ่ที่นำไปสู่การทำข้อตกลง ตั้งแต่เทนนิสไปจนถึงคริกเก็ต นักลงทุนเชื่อมานานแล้วว่าพวกเขาสามารถจัดการแข่งขัน PGA Tour ได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น

การเจรจานำเสนอความท้าทายนอกรีต: เนื่องจากในอดีต PGA Tour เป็นองค์กรที่ไม่แสวงหาผลกำไร จึงไม่มีโครงสร้างการเป็นเจ้าของแบบดั้งเดิม

แต่ทัวร์กำลังสร้างบริษัทที่แสวงหาผลกำไรเพื่อดำเนินธุรกิจเชิงพาณิชย์ นักลงทุนรายใหม่คาดว่าจะจบลงด้วยการถือหุ้นในธุรกิจดังกล่าว ซึ่งผู้บริหารได้ตั้งชื่อว่า PGA Tour Enterprises

ขณะนี้ PGA Tour Enterprises จะมีคณะกรรมการ 13 คน โดย 7 คนในจำนวนนี้จะเป็นผู้เล่น นายโมนาฮานกล่าวในสาย สมาชิกสี่คนของกลุ่มนักลงทุนสหรัฐจะเข้าร่วมเป็นคณะกรรมการ รวมถึงจอห์น เฮนรี ประธานเจ้าหน้าที่บริหารของเฟนเวย์ และอาเธอร์ บลังค์ ผู้ร่วมก่อตั้ง Home Depot และเจ้าของ Atlanta Falcons

ผู้เล่นบางคนจะได้รับส่วนแบ่งในบริษัทใหม่ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของข้อตกลง ซึ่งอาจช่วยระงับความโกลาหลที่เกิดขึ้นตามการเจรจาลับกับซาอุดิอาระเบีย ทัวร์ยังกล่าวอีกว่ากำลังพิจารณาที่จะอนุญาตให้สมาชิกพีจีเอทัวร์เข้าร่วมในโครงการที่จะช่วยให้พวกเขาได้รับประโยชน์ทางการเงินจากความสำเร็จของทัวร์ ภายใต้โครงการดังกล่าว ผู้เล่นจะได้รับทุนสนับสนุนเมื่อเวลาผ่านไปโดยพิจารณาจากความสำเร็จในอาชีพ เหนือสิ่งอื่นใด

“ด้วยการทำให้สมาชิก PGA Tour เป็นเจ้าของลีกของพวกเขา เราเสริมสร้างการลงทุนโดยรวมของผู้เล่นของเราเพื่อความสำเร็จของ PGA Tour” นายโมนาฮานกล่าวในแถลงการณ์ที่มาพร้อมกับการประกาศ

ผู้บริหารของพีจีเอ ทัวร์ ต่างดิ้นรนกันเป็นเวลาหลายเดือนเพื่อทำให้ผู้เล่นสงบลง และกระทั่งตกลงที่จะเรียกร้องให้ไทเกอร์ วูดส์ เมื่อปีที่แล้วได้รับที่นั่งในคณะกรรมการของทัวร์ ด้วยความพยายามที่จะจำกัดอำนาจของผู้อำนวยการภายนอก

นายวูดส์พูดคุยกับผู้เล่นในวันพุธ โดยแสดงความเห็นชอบข้อตกลงกับนักลงทุนสหรัฐ การโทรดังกล่าวดูเหมือนจะเป็นความพยายามที่จะหลีกเลี่ยงความบ้าคลั่งที่ทัวร์ได้ประกาศความร่วมมือกับซาอุดิอาระเบีย ซึ่งเป็นการประกาศที่ทำให้ผู้เล่นส่วนใหญ่ประหลาดใจ

“กอล์ฟเป็นกีฬาที่น่าทึ่ง” นายวูดส์กล่าว “ยิ่งเราลงทุนในทัวร์มากเท่าไร เราก็ยิ่งได้รับประโยชน์จากทัวร์มากขึ้นเท่านั้น”

แม้จะมีความเท่าเทียมของผู้เล่น พลังสตาร์ และเงินสด แต่กองทุนอธิปไตยของซาอุดีอาระเบียยังคงมีอยู่เหนือพีจีเอทัวร์ แม้กระทั่งก่อนที่จะเปิดตัวในปี 2022 พีจีเอทัวร์ยังเป็นอันตรายต่อการใช้งบประมาณจำนวนมากเพื่อแย่งชิงดาวดัง ต่อมากองทุนซาอุดิอาระเบียได้ฟ้องร้องพีจีเอทัวร์ในข้อหาที่อ้างว่าเป็นพฤติกรรมต่อต้านการแข่งขัน และพีจีเอทัวร์ตอบโต้และตีกรอบความภักดีต่อทัวร์ดังกล่าวว่าเป็นการแสดงความรักชาติ

จากนั้น น่าประหลาดใจที่ชาวอเมริกันและชาวซาอุดีอาระเบียร่างแผนรวมธุรกิจกอล์ฟของตนเข้าด้วยกัน รายละเอียดเพียงเล็กน้อยของข้อตกลงนั้นรวมถึงข้อตกลงของทั้งสองฝ่ายเพื่อยกเลิกการดำเนินคดีที่เกี่ยวข้อง

หลังจากนั้นไม่นาน ผู้บริหารของพีจีเอทัวร์ก็ไปต่อหน้าสภาคองเกรสเพื่ออธิบายข้อตกลงนี้ หนึ่งในคำถามที่พวกเขาเผชิญคือเหตุใดจึงไม่แสวงหานักลงทุนรายอื่น และกระทรวงยุติธรรมซึ่งได้ตรวจสอบพีจีเอทัวร์เกี่ยวกับข้อกังวลเรื่องการต่อต้านการผูกขาดแล้วก็เตรียมที่จะทบทวนข้อตกลงดังกล่าว ผู้เล่นเกือบจะกบฏ

จากนั้นทัวร์ก็เริ่มเปิดการสนทนากับนักลงทุนสหรัฐ และในที่สุดก็นำไปสู่การลงทุนโดย Fenway Sports Group และคนอื่นๆ

READ :  รอรี แม็คอิลรอย ลาออกจากบอร์ดพีจีเอทัวร์

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *