Skip to content

Lindsey Horan กัปตัน USWNT แค่อยากคุยเรื่องฟุตบอล

GettyImages 1839307567 scaled

เช้าวันสุดท้ายของกัปตันทีม USWNT ลินด์เซย์ โฮราน ในสหรัฐอเมริกา ก่อนที่จะบินกลับฝรั่งเศสเพื่อกลับไปร่วมงานกับลียง ซึ่งเป็นทีมสโมสรของเธออีกครั้ง เธอใช้จ่ายอยู่ที่ล็อบบี้ของโรงแรม ซุกอยู่ที่โต๊ะและพูดคุยด้วย ดิแอธเลติก หนึ่งชั่วโมงเกี่ยวกับเวลาของเธอในการเป็นผู้นำทีมท่ามกลางสปอตไลต์ เธอเห็นบทบาทของเธออย่างไรในช่วงเวลาแห่งการเปลี่ยนแปลงนี้ และสิ่งหนึ่งที่เหนือสิ่งอื่นใด:

“เราคิดถึงฟุตบอลได้ไหม?”

Horan พูดเกือบห้าเดือนพอดีนับตั้งแต่ได้รับการเสนอชื่อโดยหัวหน้าโค้ช USWNT ในขณะนั้น Vlatko Andonovski ให้เป็นกัปตันทีมชาติร่วมกับ Alex Morgan (Horan ได้รับปลอกแขนเมื่อทั้งคู่อยู่ในสนามในเวลาเดียวกัน) บทบาทนี้คือการบรรลุเป้าหมายในชีวิต แต่ก็ดูเหมือนเป็นผลลัพธ์ตามธรรมชาติ โดยพิจารณาว่าเธอคิดถึงเกมบ่อยแค่ไหนและเข้มข้นเพียงใด

ห้าเดือนแรกของเธอในบทบาทผู้นำนั้นเต็มไปด้วยการลาออกที่โดดเด่น: ทีมของเธอจากการแข่งขันฟุตบอลโลก ทีม Andonovski และการเกษียณของ Megan Rapinoe และ Julie Ertz มันถูกต่อยอดด้วยการเพิ่มครั้งใหญ่: US Soccer ประกาศจ้าง Emma Hayes เป็นหัวหน้าโค้ช

โฮราน ปัจจุบันอายุ 29 ปี และติดทีมชาติชุดใหญ่ 139 นัด เธอเป็นส่วนหนึ่งของแคมป์ระหว่างทาง มีประสบการณ์เกินกว่าจะเป็นมือใหม่ และใหม่เกินกว่าจะออกเดินทาง คนรุ่นของเธอซึ่งรวมถึง Rose Lavelle, Emily Sonnett และคนอื่นๆ ที่ต้องรักษาไฟอันเป็นเอกลักษณ์ของทีมเอาไว้ DNA ของ USWNT ซึ่งเผาไหม้แม้ในขณะที่ทีมต้องคิดใหม่อย่างจริงจังหลังจากจบฟุตบอลโลกที่เลวร้ายที่สุด

ไปให้ลึกยิ่งขึ้น

บทสัมภาษณ์ของ Vlatko Andonovski: ‘ช่วงเวลานั้นฉันก็แบบว่า ‘ฉันจะรักเกมนี้อีกต่อไปแล้วจริงๆ เหรอ?’

“เราต้องทำสิ่งนั้นต่อไป” เธอกล่าวถึงตัวเองและเพื่อนร่วมทางที่อยู่ระหว่างนั้น “คุณต้องอยู่ในทีมนี้สักพักจึงจะรู้ว่าอะไรคือสิ่งที่ต้องใช้… มันเป็นหนึ่งในทีมชาติที่มีการแข่งขันสูงที่สุดที่จะได้เป็นส่วนหนึ่งของ”

ไม่มีใครในทีมพูดถึงการเริ่มต้นใหม่ เพียงแต่พวกเขาต้องการวิธีชนะมากกว่านี้ มากกว่าระดับความคิดหรือความฟิต มากกว่าแนวทางที่ไม่มีวันตาย นั่นคือสิ่งที่ Horan กล่าวว่าการสนทนาในช่วงแรกๆ ของเธอกับ Hayes เป็นเรื่องเกี่ยวกับ และนั่นคือเหตุผลที่เธออยากพูดเกี่ยวกับฟุตบอล และวิธีที่ USWNT สามารถฟื้นตัวกลับมาได้ ไม่ใช่แค่เล่นให้ดีขึ้นเท่านั้น แต่ด้วยการคิดให้มากขึ้นด้วย

“เราประสบความสำเร็จมาอย่างยาวนานในแนวทางที่เราเล่น การโจมตีและการเปลี่ยนแปลง” Horan กล่าว “เรามีความฉลาดเฉพาะตัว เรามีนักฟุตบอลในสนามและมีนักเตะจริงๆ ที่อยากเล่น และมันก็ปะติดปะต่อกันหรือมันจะได้ผลเสมอ ไม่เช่นนั้น DNA ของเราจะพาเราไปที่จุดที่เราก้าวขึ้นมาเป็นอันดับต้นๆ เพราะความคิดของเราเป็นเช่นนั้น ฉ—สบายดี”

เกมกำลังเปลี่ยนไป และ Horan ก็ตระหนักเรื่องนี้ได้ เธอยกย่องระดับการเล่นของโปรตุเกสในฟุตบอลโลก การลงทุนในเกมในสเปนและประเทศอื่นๆ ในยุโรป และความสามารถระดับสูงของสหรัฐฯ ที่กำลังมาแรง (โดยเฉพาะอ้างถึง Jaedyn Shaw กองหน้า San Diego Wave วัย 19 ปี) . หากมีธีมสำหรับ Horan และส่วนที่เหลือของ USWNT ในค่ายสุดท้ายของปี นั่นเป็นธีมที่ซ้ำซาก: ไม่มีใครรู้ถึงเพดานของทีมนี้จริงๆ

GettyImages 1764006328 scaled


Horan อ้างถึง Shaw ว่าเป็นผู้เล่นอายุน้อยที่น่าตื่นเต้นของสหรัฐอเมริกา (Brad Smith/ISI Photos/USSF/Getty Images for USSF)

“แม้ในเกมสองสามเกมที่ผ่านมา คุณเห็นแวบหนึ่งเกี่ยวกับสิ่งนั้น แต่มันเป็นผลงานขั้นสุดท้าย ทำเช่นนั้นต่อไปตลอดทั้งเกม ทำให้ทุกคนเข้าใจตรงกัน ไม่ใช่แค่ผู้เล่นสี่หรือห้าคน” เธอกล่าว “ถ้าคุณสามารถพัฒนาสิ่งนั้นได้มากขึ้น และมันมีอยู่ในนักเตะทุกคนในทีม คุณกำลังมองหาที่จะเล่นแบบผสมผสาน ทั้งหมดนี้หรือเปล่า? ไม่รู้ว่าทีมนี้จะทำอะไรได้บ้าง

“แล้วคุณก็มีทัศนคติที่เหนือชั้น ซึ่งถ้าฟุตบอลไปไม่ดี เรารู้ว่าเราบ้าได้ ไป. เรามีผู้เล่นในสนามที่เร็วกว่า แข็งแกร่งกว่า มีความสามารถอยู่ข้างหลัง และเราจะแย่งมันออกไป ใช่ไหม? โลกจะน่ากลัวมาก”

คำพูดเหล่านั้นอาจสร้างความปั่นป่วนได้ ในปี 2019 Ali Krieger แนะนำว่าตัวสำรอง USWNT สามารถลงเล่นและเอาชนะทีมอื่น ๆ อีกหลายทีมในฟุตบอลโลกได้ และมันเป็นประเด็นถกเถียงครั้งใหญ่สำหรับทีมที่ได้รับการวิพากษ์วิจารณ์มากมายจากทั่วทั้งวัฒนธรรมอเมริกัน แม้ว่าจะมีการเฉลิมฉลองเป็นครั้งที่สามก็ตาม ชื่อติดต่อกัน

“เราต้องเป็นหนึ่งในทีมที่ได้รับการพูดถึงมากที่สุด” Horan กล่าว “เรามักจะอยู่ในแว่นขยายเสมอในทุกสิ่งที่เราทำหรือทุกสิ่งที่เราพูด”

ผู้เล่นแต่ละคนสามารถทนต่อความหนักหน่วงของแว่นขยายได้มากที่สุดเท่าที่ทีมจะสามารถทำได้ Horan เห็นได้ชัดว่า Horan รู้สึกไม่พอใจกับการแสดงของเธอเอง แม้จะมาจากฐานแฟนๆ ของ USWNT ก็ตาม เพื่ออธิบายประเด็นของเธอ Horan หยิบยกขึ้นมาว่าผู้ชมจำนวนมากจะรับการวิเคราะห์ของผู้วิจารณ์โทรทัศน์ตามมูลค่าที่กำหนด

“แฟนฟุตบอลอเมริกัน ส่วนใหญ่ไม่ฉลาด” เธอกล่าว “พวกเขาไม่รู้จักเกม พวกเขาไม่เข้าใจ (แต่) มันเริ่มดีขึ้นเรื่อยๆ”

เธอหยุดชั่วครู่โดยรู้สึกว่าคำพูดเหล่านั้นจะทำให้เกิดความปั่นป่วนเช่นกัน

“ฉันจะทำให้บางคนไม่พอใจ” เธอกล่าวต่อ “แต่เกมกำลังเติบโตขึ้นในสหรัฐอเมริกา ผู้คนมีความรู้มากขึ้นเรื่อยๆ แต่ส่วนใหญ่แล้วผู้คนจะยึดถือสิ่งที่นักวิจารณ์พูด ใช่ไหม? แม่ของฉันทำมัน!” เธอหัวเราะ “แม่ของฉันพูดว่า ‘Julie Foudy บอกว่าคุณมีเกมที่ดีขนาดนี้!’ และฉันมาที่นี่ แค่จะบอกว่า ‘วันนี้ฉันกำลังยุ่งอยู่’”

เมื่อเล่นกับลียงในฝรั่งเศส โฮรานกล่าวว่าสิ่งต่างๆ แตกต่างออกไป

“จากสิ่งที่ฉันได้ยิน ผู้คนเข้าใจเกมของฉันมากขึ้นเล็กน้อย ความรู้สึกเกี่ยวกับฟุตบอลของฉัน และวิธีการเล่นของฉัน” เธอกล่าว “มันเป็นวัฒนธรรมฝรั่งเศส ทุกคนดูฟุตบอล ผู้คนรู้จักฟุตบอล”

อย่างไรก็ตาม ไม่มีอะไรเทียบได้กับประสบการณ์ของ Horan ในฟุตบอลโลก 2023 คำวิจารณ์จากภายนอก รวมถึงจากคาร์ลี ลอยด์ อดีตเพื่อนร่วมทีมของเธอเอง ทางเข้าสนามกีฬาในชุดที่พวกเขาออกแบบเอง น้ำเสียงที่ใช้ในการสัมภาษณ์ ภาษากาย ทุกอย่างได้รับการตรวจสอบอย่างละเอียด แต่คราวนี้ การเสวนามาพร้อมกับการแสดงที่แย่และผลลัพธ์ที่แย่

เจาะลึกลงไป

ไปให้ลึกยิ่งขึ้น

USWNT ของ Carli Lloyd วิจารณ์ว่าเป็นส่วนขยายตามธรรมชาติของบุคคลสาธารณะของเธอ

Horan บอกว่าเธอไม่ได้ใส่ใจกับเสียงวิพากษ์วิจารณ์จากภายนอก แต่ก็ไม่ได้สนใจใครอื่นนอกจากผู้เล่นสามารถเข้าใจได้ว่าการอยู่ในทีมนั้นเป็นอย่างไร ท้ายที่สุดเธอบอกว่ารู้สึก “ดีมาก” ที่ผู้คนจะหาเรื่องพูดคุยกัน

READ :  ประชาชนไม่ควรจ่ายเงินเพื่อสร้างสนามแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ขึ้นมาใหม่เพื่อมหาเศรษฐี

“ถ้าคุณไม่สนับสนุนมันในสนาม ผู้คนก็จะมาพูดคุยเกี่ยวกับสิ่งที่คุณกำลังทำอยู่ ลำดับความสำคัญของคุณคืออะไร” เธอกล่าว “แบบว่า ‘คุณพร้อมสำหรับเกมนี้แล้วหรือยัง? คุณใส่ใจเรื่องนี้มากขึ้นหรือเปล่า?’”

GettyImages 1569101574 scaled


Horan พิง Lavelle (ซ้าย) เพื่อช่วยนำทีมในช่วงเปลี่ยนผ่าน (Jose Breton/Pics Action/NurPhoto ผ่าน Getty Images)

Horan กลับมาสู่รายละเอียดเล็กๆ น้อยๆ ที่ดูไม่มีอันตรายอีกครั้ง: ภาพถ่าย 11 ตัวจริงก่อนการแข่งขันแบบดั้งเดิม ใน NWSL มีทีมจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ เริ่มใช้โอกาสนี้ในการหลบหนีต่างๆ สิ่งที่เพื่อนร่วมทีมชาวยุโรปของ Horan หยิบยกขึ้นมาเป็นตัวอย่างของการที่ชาวอเมริกันไม่จริงจังกับธุรกิจของตน เห็นได้ชัดว่ามันเข้าไปอยู่ใต้ผิวหนังของเธอด้วย

“ฉันต้องการความเป็นมืออาชีพ” เธอยอมรับ “สิ่งเล็กๆ น้อยๆ เหล่านั้น มันทำให้ฉันหงุดหงิดจริงๆ ฉันไม่คิดว่าจะทำได้ และบางทีฉันอาจจะผิดที่พูดแบบนั้น ฉันไม่รู้ มันทำให้ฉันรำคาญ เราทุ่มเทให้กับเกมนี้มากและบางครั้งก็เหมือนเป็นเรื่องตลก”

เธอชี้ให้เห็นอย่างรวดเร็วว่าเธอจะไม่เป็นคนปิดมันถ้ามันได้ผลสำหรับคนอื่น นั่นไม่ใช่สิ่งที่เธอพยายามจะพูด สุดท้ายแล้วสำหรับเธอ มันเป็นเรื่องเกี่ยวกับฟุตบอล

“เราต้องกลับไปเล่นฟุตบอลอีกครั้ง ฟุตบอลคือสิ่งที่สำคัญที่สุด” Horan กล่าว “ดังนั้นบางทีเราควรจะเคาะบางส่วนออกไปในตอนนี้ เราต้องมุ่งเน้นไปที่เกม เราต้องมุ่งเน้นไปที่การเป็นสิ่งที่ดีที่สุดเท่าที่เราจะเป็นได้”

ในฐานะกัปตัน Horan สามารถช่วยประกาศเรื่องนี้ได้ เป็นบทบาทที่เธอเติบโตขึ้นอย่างเห็นได้ชัด แม้ว่าเธอจะพยายามทำความเข้าใจในช่วงหลายเดือนระหว่างการออกจาก Andonovski และการจ้างงานของ Hayes ก็ตาม

เฮย์สยังไม่ได้ออกสตาร์ทอย่างเป็นทางการ และจะไม่เป็นโค้ชในเกมต่างๆ จนกว่างานของเธอในฐานะหัวหน้าโค้ชของเชลซีจะจบลงพร้อมกับฤดูกาลยุโรปในเดือนพฤษภาคม แต่การมาเยือนของ Hayes กับ Horan ในเดือนธันวาคมและคนอื่นๆ ในทีมช่วยทำให้กระบวนการกระจ่างขึ้น Horan กล่าว นอกจากนี้ยังเปิดโอกาสให้ Horan เปิดช่องทางการสื่อสาร โดยยอมรับว่าบางครั้งเธอไม่รู้สึกว่าเธอควบคุมได้อย่างเต็มที่ และเธอไม่ได้รับสายบังเหียน

“ฉันมักจะรู้สึกเหมือนว่าฉันเป็นคนที่สามารถสัมผัสผู้เล่นทุกคนได้อย่างแท้จริง และได้รับสิ่งที่ดีที่สุดจากพวกเขา และพยายามทำให้พวกเขาดีที่สุดเท่าที่จะทำได้” Horan กล่าว “ฉันจะไม่เป็นเหมือนสุนทรพจน์ rah-rah เรื่องไร้สาระพวกนั้น เบ็คกี้ (ซาวเออร์บรุนน์) และฉันอาจจะคล้ายกันนิดหน่อยในเรื่องนั้น ฉันอาจจะบ้ากว่านี้อีกนิดหน่อยในสนาม ฉันต้องการให้แน่ใจว่าฉันเป็นผู้นำที่ฉันอยากเป็น และไม่มีใครพยายามทำให้ฉันเป็นอย่างอื่น”

ก่อนที่ Andonovski จะมอบปลอกแขนให้เธอ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะกัปตันทีม Sauerbrunn ที่รู้จักกันมานานพลาดการแข่งขันฟุตบอลโลกเนื่องจากอาการบาดเจ็บที่เท้าเป็นเวลานาน Horan บอกเขาว่าการได้ปลอกแขนจะไม่เปลี่ยนเธอ หรือวิธีที่ผู้เล่นจะพูดคุยกับเธอได้อย่างไร เธอบอกเขาว่าสิ่งที่มันจะเปลี่ยนไปคือน้ำเสียงที่จะกำหนด เธออยากเป็นแบบอย่าง

“ฉันจะไม่เป็นกัปตันโค้ช ฉันจะเป็นกัปตันของนักเตะ” เธอบอกกับ Andonovski ดังนั้นหากนั่นไม่ใช่สิ่งที่เขาต้องการ เขาก็ไม่ควรแต่งตั้งเธอเป็นกัปตัน

Horan ดำเนินชีวิตตามคำพูดของเธอนับตั้งแต่หัวหน้าโค้ชชั่วคราว Twila Kilgore ก้าวเข้ามา โดยอาศัย Morgan, Lavelle และ Sonnett เพื่อทำให้พวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการเปลี่ยนผ่าน เธอได้เพิ่มขีดความสามารถให้กับผู้มาใหม่ของทีมด้วยเช่นกัน นาโอมิ เกอร์มา เซ็นเตอร์แบ็กวัย 23 ปีผู้ปกติและเงียบขรึมกล่าวว่าโฮราน “สนับสนุนให้ฉันค้นหาเสียงของฉัน”

“ผู้เล่นรุ่นเยาว์หน้าใหม่จำนวนมากจะมีบทบาทที่ยิ่งใหญ่ แม้แต่ในโอลิมปิกครั้งนี้” Horan กล่าว “เราจะดึงสิ่งที่ดีที่สุดจากพวกเขามาพาเราขึ้นโพเดี้ยมได้อย่างไร? มันเป็นสถานที่ที่บ้าบอมาก แต่นี่เป็นบทบาทที่น่าตื่นเต้นจริงๆ สำหรับฉันเพราะฉันรู้สึกว่านี่คือสิ่งที่ฉันตั้งใจจะทำ”

ทีมมีเวลาสี่เดือนก่อนที่เฮย์สจะเข้ารับตำแหน่ง และอีกหกเดือนก่อนการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก การเร่งรีบดำเนินไปอย่างมากสำหรับโปรเจ็กต์กลุ่มใหญ่นี้เพื่อสถาปนาทีมระดับท็อปอีกครั้ง ก่อนที่จะมองไปข้างหน้าถึงปี 2027 และฟุตบอลโลกที่อาจเป็นเจ้าภาพในบ้าน ทุกเสียงมีความสำคัญสำหรับ Horan ตั้งแต่ Horan ถึง Lavelle ถึง Morgan ถึง Girma จนถึง Shaw และคนอื่นๆ

“เราจำเป็นต้องทำทุกอย่างที่เราสามารถทำได้เพื่อปรับปรุง เพื่อทำให้กันและกันดีขึ้น โดยรักษามาตรฐาน” Horan กล่าว “เราจำเป็นต้องเปลี่ยนทุกวัฒนธรรมที่เรามีก่อนฟุตบอลโลกครั้งล่าสุดและเข้าสู่โอลิมปิกครั้งนี้เพราะเราต้องชนะ และนั่นเริ่มต้นขึ้นแล้ว”

(ภาพ: รูปภาพเจมส์กิลเบิร์ต / Getty)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *