Skip to content

Joey Votto จาก Reds กลายเป็นดาราโซเชียลมีเดียได้อย่างไร

11mlb votto top1 twmk facebookJumbo

ในคืนเดือนกรกฎาคมที่เมืองมิลวอกี Joey Votto ได้แก้แค้น

Votto ซึ่งเป็นเบสคนแรกของ Cincinnati Reds เคยเห็นคลิปเมื่อสัปดาห์ก่อนของผู้ประกาศข่าว Chris Russo หรือที่รู้จักในชื่อ Mad Dog โดยแสดงความสงสัยว่าเขาและเหยือก Royals Zack Greinke อยู่ในหอเกียรติยศ ขณะนี้ ด้วยโอกาสที่จะเผชิญหน้ากับ Russo ระหว่างการปรากฏตัวในรายการ “High Heat” ของ MLB Network Votto กำลังวางแผนบางสิ่งที่พิเศษ

Votto ยืนอยู่ในดินแดนที่น่ารังเกียจและสวมชุดหูฟัง มองเข้าไปในกล้องที่ดังสนั่น เมื่อ Alanna Rizzo พิธีกรร่วมของ Russo ถามคำถาม Votto ก็ยิ้มและตอบอย่างมีส่วนร่วม เมื่อรุสโซผลัดกัน วอตโตก็โต้ตอบได้เพียงไม่กี่พยางค์ที่บูดบึ้ง รุสโซพูดขึ้นอย่างรวดเร็ว — “ตลกดี! วันนี้คุณตลกดี” — กระตุ้นให้ Votto พูดจาโวยวายยาวๆ หนึ่งนาทีซึ่งเหมาะกับนักมวยปล้ำมืออาชีพ

ด้วยท่าทางมือใหญ่และเสียงที่ดังขึ้น Votto ต่อต้านการที่ Russo เข้าหาเขาและ Greinke เล็กน้อย “คุณกำลังดูถูกพวกเราสองสามคน เล็ก-ตลาด กลางนักเล่นบอลฝั่งตะวันตก เพียงเพราะเราไม่ใช่เมืองใหญ่เหมือนคุณ!” วอตโต้บรรยาย. ดวงตาของเขาเบิกกว้างในขณะที่เขาวิพากษ์วิจารณ์เรื่อง “ความสัมพันธ์ Fifth Avenue” ของรุสโซและ “ทรงผมบรอดเวย์ที่สมบูรณ์แบบ”

ในที่สุดก็ถึงไคลแม็กซ์แล้ว “ไม่ใช่ทุกคนจะเป็น Roger Peckinpaugh คนต่อไปได้!” วอตโตตะโกน เข้าสู่ยุคเดดบอลสำหรับอดีตแยงกี้ที่เก่งและไม่ดี “คุณควรละอายใจ!”

การพูดคุยโวยวายซึ่งวอตโตและจิม เดย์ นักข่าวข้างสนามในรายการออกอากาศของหงส์แดง ฝึกซ้อมมาหลายสัปดาห์ รวมทั้งบนเครื่องบินของทีม ซึ่งทำให้บุคลากรหงส์แดงหลายคนสับสน กลายเป็นกระแสไวรัล: หนึ่งในตัวละครที่ตลกที่สุดของทีมเบสบอลได้แสดงออกมาอีกครั้ง

Votto วัย 40 ปี ซึ่งไม่ยอมรับโซเชียลมีเดียจนถึงเดือนมีนาคม 2020 ปัจจุบันโพสต์เนื้อหาต่อผู้ชมมากกว่า 300,000 คนเป็นประจำระหว่าง Instagram และ X ซึ่งเดิมเรียกว่า Twitter เช่นเดียวกับการซุ่มโจมตีรุสโซ โพสต์ของ Votto ได้รับการคิดและดำเนินการอย่างรอบคอบ

ฤดูหนาวที่แล้ว เขาโพสต์ในชุดดีไซเนอร์สุดหรู — เสื้อกั๊กพองโต ชุดหมีขนยาว แว่นกันแดดราคาแพง ซึ่งทั้งหมดนี้ซื้อมาสำหรับโอกาสนี้ — ก่อนที่จะเล่นในการแข่งขันหมากรุกที่โตรอนโต ในเดือนมิถุนายน ก่อนที่เขาจะกลับจากการผ่าตัดไหล่ เขาได้แสดงอาการเสียดสีตัวเองบนพวงมาลัยรถโรงเรียนของซินซินแนติ ขณะที่นักเรียนคนหนึ่งตำหนิเขาให้กลับลงสนาม

วอตโต ซึ่งกลับมาจากรายชื่อผู้ได้รับบาดเจ็บเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา ได้ติดต่อโซเชียลมีเดียด้วยความรอบคอบและการวางแผนก็ไม่น่าแปลกใจ เขาเป็นที่รู้จักมายาวนานว่าเป็นหนึ่งในผู้เล่นที่พิถีพิถันที่สุดในเกม มีอะไรใหม่คือความเต็มใจที่จะทุ่มเทพลังงานให้กับมันเลย เป็นเวลาหลายปีที่เขาดำเนินอาชีพเหมือนนักพรตโดยอุทิศตนให้กับงานเหวี่ยงไม้ตีเท่านั้น “เขามุ่งความสนใจไปที่งานฝีมือของเขามากในฐานะนักเบสบอล” Zack Cozart เพื่อนร่วมทีมในซินซินแนติมาเจ็ดฤดูกาลกล่าว “มันเกือบจะเหมือนกับว่าเขาไม่มีเวลาสำหรับสิ่งอื่นเลย”

Votto ทุ่มเทให้กับงานฝีมือของเขาเหมือนเช่นเคย แม้ว่าปัญหาไหล่ที่เกิดขึ้นอย่างต่อเนื่องจะขัดขวางการผลิตของเขาในปีนี้ แต่ตอนนี้ อาชีพของเขาอยู่ในการสืบเชื้อสายครั้งสุดท้าย Votto ก็คลายตัวลง

ทุกอย่างเปลี่ยนไป Votto กล่าวหลังฤดูกาล 2017

มันเป็นปีที่ยอดเยี่ยม เมื่ออายุ 33 ปี เขาลงเล่นในทุกเกม เป็นผู้นำในเมเจอร์ตามเปอร์เซ็นต์บนฐาน และจบอันดับสองในการโหวตให้รางวัลผู้เล่นทรงคุณค่าสูงสุดแห่งลีกแห่งชาติ แต่เขาไม่มีความสุข หงส์แดงกำลังสร้างทีมขึ้นมาใหม่และเพื่อนร่วมทีมที่ใกล้ชิดที่สุดของเขาหลายคน — โคซาร์ท, เจย์ บรูซ, จอห์นนี่ คูเอโต — ถูกแลกตัวออกไป เขาใช้เวลาไม่ถึงครึ่งทางของการขยายสัญญา 10 ปี มูลค่า 225 ล้านดอลลาร์ ซึ่งเป็นเฟอร์นิเจอร์ราคาแพงที่ถูกทิ้งไว้ข้างหลังเพราะคนขนย้ายไม่สามารถเอาออกไปนอกประตูบ้านได้

“ฉันรู้สึกโดดเดี่ยวมาก” วอตโตกล่าว “เพื่อนๆ ที่บ้านมีลูก และเพื่อนร่วมทีมก็ไปที่อื่น ฉันแค่รู้สึกเหนื่อยนิดหน่อยที่ไม่สามารถเป็นตัวของตัวเองได้”

เพื่อขยายโลกของเขาไปไกลกว่า 24 ตารางฟุตของกล่องแป้ง — เป็นตัวของตัวเองต้องใช้ความพยายามมาโดยตลอด — เขาจ้างครูสอนภาษาสเปน เล่นหมากรุก และเรียนยิวยิตสู “ฉันไม่ใช่คนที่มีพรสวรรค์อื่นใดนอกจากสิ่งที่ฉันทำในกล่องผู้ตี” วอตโตกล่าว “เรื่องนั้นไม่มีข้อสงสัยเลย” ผู้ที่เคยเห็นช่วงเวลาในการ์ตูนของเขาหรือฟังเขาพูดภาษาสเปนหรือฝรั่งเศสอาจไม่เห็นด้วย แต่ Votto มองว่าสิ่งเหล่านั้นเป็นทางออก ไม่ใช่ทักษะ “สิ่งเหล่านี้ทำให้ฉันรู้สึกว่าฉันไม่ได้เป็นเพียงสิ่งเดียว” เขากล่าว “เพราะฉันเป็นเพียงสิ่งเดียวจริงๆ”

ความขัดแย้งนั้น — การอุทิศตนอย่างแข็งขันให้กับกีฬาเบสบอล และความสนใจอื่นๆ มากมายของเขา — ทำให้ Votto กลายเป็นนักเบสบอลที่มีความลึกลับ เขาสุภาพกับเพื่อนร่วมทีมใหม่แต่แทบจะไม่อยู่เป็นฝูง

Cozart เล่าถึงการประเมินที่น่าวิตกจาก Votto ในช่วงเริ่มต้นอาชีพ MLB ของเขา “ถ้าคุณตีลูกแบบนั้น” วอตโตกล่าวหลังจากดูโคซาร์ทตีบนกรงแม่นซ้ำแล้วซ้ำเล่า “คุณไม่มีโอกาสได้เล่นในลีกนี้” มันเป็นน้ำเย็นจัดสำหรับ Cozart — “นั่นคือ Joey Votto กำลังบอกฉันว่าฉันแย่มาก” เขาคิด — แต่ในไม่ช้าเขาก็รับรู้ว่านั่นเป็นวิธีการช่วยเหลือเขาของ Votto ตอนนี้ Cozart ถือว่า Votto เป็นหนึ่งในเพื่อนร่วมทีมคนโปรดของเขา ในปี 2017 วอตโต้เป็นทีมหงส์แดงคนสุดท้ายที่ทำตามสัญญาสาธารณะด้วยการซื้อลาตัวหนึ่งเมื่อเขาได้รับการเสนอชื่อให้เป็นออลสตาร์

ตอนลาแสดงให้เห็นบุคลิกของวอตโต เช่นเดียวกับเพลงฮิตในปี 2014 ที่เขาทำกับ MLB Network โดยแต่งตัวเป็น Mountie ซึ่งเป็นสมาชิกของ Royal Canadian Mounted Police (วอตโตเกิดที่แคนาดา) แต่ความคิดของโจอี้ วอตโต ดาราโซเชียลมีเดีย คงดูไร้สาระสำหรับคนส่วนใหญ่ที่รู้จักเขาในสมัยนั้น

“มีหลายครั้งประมาณว่า ‘ไม่ วันนี้ฉันจะไม่รบกวนเขาแล้ว’” เดย์ ซึ่งดูแล Votto มาตลอดชีวิตการทำงานของเขากล่าว “ฉันบอกได้เลยว่าเขาไม่มีอารมณ์จะคุย”

READ :  Don Gullett, Ace of the Big Red Machine, เสียชีวิตเมื่ออายุ 73 ปี

ตอนนี้เมื่อ Votto รู้สึกสนุกสนาน เดย์ก็เป็นหนึ่งในฟอยล์ตัวโปรดของเขา

เมื่อเขาอายุมากขึ้น Votto ก็รู้สึกสบายใจมากขึ้นในการทำหน้าที่เป็นมุกหลัก

วันหนึ่งเมื่อต้นปีนี้ แมตต์ แม็คเลน มีโอกาสเป็นหงส์แดงยืนอยู่ในคลับเฮาส์ของคลาส AAA Louisville Bats และเริ่มพูดจาไม่ดีต่อเกมหมากรุก ข้างหลังเขาคือวอตโต ซึ่งอยู่กับสโมสรเพื่อทำกายภาพบำบัด วอตโตอาจคัดค้านและวางผู้เยาว์เข้ามาแทนที่ แต่เขากลับหัวเราะและเกณฑ์แม็คเลนมาปิดปาก

เขาตั้งกล้องลับเพื่อบันทึกการแข่งขันหมากรุกระหว่างเขากับอเล็กซ์ แม็กการ์รี ผู้เล่นอินฟิลเดอร์ ในวิดีโอผลลัพธ์ การแข่งขันดำเนินไปอย่างเต็มกำลังเมื่อ McLain เดินผ่านและตบชิ้นส่วนทั้งหมดลงบนพื้นอย่างท้าทาย McLain กล่าวว่า McGarry ไม่ได้อยู่ในการแสดงและความโกรธเริ่มแรกของเขานั้นเป็นเรื่องจริง แต่คนส่วนใหญ่มีเรื่องตลก ซึ่งวอตโต้มั่นใจว่าจะต้องอยู่กับตัวเขาเอง

ตอนนี้ แม็คเลน เป็นหนึ่งในนักเตะรุ่นเยาว์หลายคนที่ขับเคลื่อนทีมหงส์แดงที่หวังว่าจะคว้าหนึ่งในสามจุดไวลด์การ์ดของลีกแห่งชาติในรอบตัดเชือก พวกเขาเป็นทีมที่มีนักเตะดาวรุ่งมากพรสวรรค์ ซึ่งสิ่งที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นเรื่องยากที่จะจินตนาการถึง อนาคตที่สดใสของหงส์แดงโดยไม่มีวอตโต บัดนี้กลายเป็นเรื่องง่ายที่จะมองเห็นได้

แทนที่จะถูกทิ้งไว้ข้างหลัง วอตโต้มุ่งมั่นที่จะปรับตัวให้เข้ากับมันได้

นั่นเกี่ยวข้องกับการเรียนรู้จังหวะของผู้เล่นรุ่นหนึ่งที่พูดจาหยาบคายน้อยลงและจริงจังมากขึ้นกว่าเดิม สิ่งที่ทื่อและขัดแย้งไม่ลงจอด

“คุณไม่สามารถเป็นคนแก่ที่ดื้อรั้นในห้องล็อกเกอร์ได้ แล้วพวกหนุ่มๆ พวกนี้ก็จะมองคุณแบบว่า ‘เพื่อนคนนี้เป็นคนแก่ขี้โมโห’” โคซาร์ตกล่าว “เขาพยายามที่จะเป็นคนทันสมัยอีกครั้ง”

ศักยภาพของหงส์แดงเหล่านี้ตอกย้ำสิ่งที่ดึงดูดวอตโต้เข้าสู่เกม “ฉันรักความท้าทาย ฉันรักการแข่งขัน ฉันชอบความรู้สึกคุ้มค่า เหมือนว่าฉันเป็นตัวต่อของปริศนา” Votto กล่าว “นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมฉันถึงยังคิดว่ายังมีอะไรบางอย่างเหลืออยู่”

มีหลายครั้งที่เขาสงสัยเรื่องนี้ หนึ่งวันก่อนที่จะนั่งสัมภาษณ์ที่ฟีนิกซ์เมื่อต้นฤดูกาลนี้ เขาได้รับการจัดการอย่างยากลำบาก ไหล่ซ้ายของเขาซึ่งต้องได้รับการผ่าตัดในช่วงกลางฤดูกาลที่แล้วและทำให้เขาต้องสูญเสียไปมากจากเรื่องนี้ ทำให้เขาต้องกลับมาที่ IL อีกครั้ง จังหวะเวลาไม่เป็นมงคล วอตโตอยู่ในสัญญาปีสุดท้ายที่รับประกันของเขา หงส์แดงมีออปชั่น 20 ล้านดอลลาร์สำหรับฤดูกาลหน้า พร้อมเงินซื้อตัว 7 ล้านดอลลาร์ และเมื่อเหลือเกมอีกไม่ถึงหนึ่งเดือน ดูเหมือนเป็นไปได้ในเวลาที่เขาเล่นนัดสุดท้าย หนึ่งคนเป็นสีแดง

ใน 51 เกมระหว่าง IL ทั้งสองช่วงในปีนี้ เขาตีได้เพียง .200 ด้วยเปอร์เซ็นต์บนฐาน .303 ซินซินเนติเต็มไปด้วยพรสวรรค์รุ่นเยาว์และอาจตัดสินใจเดินหน้าต่อไป

ความพ่ายแพ้ครั้งล่าสุดนี้กระตุ้นให้เกิดความคิดเรื่องการเกษียณอายุ Votto ยอมรับ “มีหลายครั้งที่ฉันแบบว่า ‘ฉันควรจะเสร็จแล้วเหรอ? ฉันควรทุบตีทุกคนให้ถึงที่สุดหรือเปล่า’” เขากล่าว แต่การสนทนาล่าสุดกับแม่ของเขาทำให้เกิดความชัดเจน เขาพยายามกลับเข้าสู่สนาม และหวังว่าจะเป็นหงส์แดงไปตลอดชีวิต

ถ้าหงส์แดงตัดสินใจเป็นอย่างอื่น เขาก็เข้าใจ “ฉันรักทุกวินาทีที่นี่” เขากล่าว “อย่างแท้จริง. แม้แต่ช่วงที่หนาวเย็นก็ยังเป็นเกียรติ” ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น Votto ยืนกรานว่าเขาไม่ได้ทำเสร็จแล้ว

“นี่เป็นครั้งแรกในอาชีพของฉันที่ฉันรู้ว่าฉันรักในสิ่งที่ทำ” เขากล่าว

หลังจากสองทศวรรษในฐานะมืออาชีพ ทั้งหมดใช้เวลาไปกับกีฬาเบสบอลอย่างเข้มข้น ตอนนี้ Votto เริ่มสนุกกับมันแล้ว

ในซินซินแนติ วอตโตเป็นสัญลักษณ์ เป็นสัญลักษณ์ที่เขาไม่อาจใช้กับตัวเองได้ แต่เป็นสัญลักษณ์ที่เขาได้เรียนรู้ที่จะยอมรับ การแบ่งปันตัวตนของเขาให้มากขึ้น — และของที่ระลึกพร้อมลายเซ็นซึ่งเขาซ่อนไว้รอบๆ ซินซินนาติพร้อมทั้งบอกเบาะแสเกี่ยวกับสถานที่บนโซเชียลมีเดีย — ถือเป็นวิธีตอบแทนความรักนั้นของ Votto “สิ่งเดียวที่ผมอยากทำคือการให้” เขากล่าว “ฉันรับมามากแล้ว”

แต่เขาไม่ใช่หนังสือเปิด วอตโตยังคงปกป้องความเป็นส่วนตัวของเขา และแม้ว่าเขาจะพูดคุยถึงการเสียชีวิตของพ่อของเขาในปี 2008 บนโซเชียลมีเดียเมื่อปีที่แล้ว แต่เขาแทบไม่สนใจที่จะแกะกล่องออกสู่สาธารณะชนหรือบทอื่น ๆ ในชีวิตส่วนตัวของเขา เขาจะเปิดเผยบุคลิกของตัวเอง — อย่างสบายใจมากกว่าที่ใครๆ คาดไว้ — แต่เขาก็เฝ้ารอวันที่เขาจะหายตัวไปโดยไม่เปิดเผยตัวตนด้วยความปรารถนาดี

“ฉันจินตนาการถึงเรื่องนี้จริงๆ” เขากล่าว “ฉันฝันถึงการเล่นเกมสุดท้ายของฉัน และโดยพื้นฐานแล้วปิดทุกอย่างไปเลย — กล่าวคำอำลาทางโซเชียล ลาสื่อ และเพิ่งจะจากไป เหมือนฉันทำเสร็จแล้ว ฉันเล่นเบสบอลเสร็จแล้ว เสร็จต่อหน้าสาธารณชน”

เขายังมาไม่ถึง แต่วันนั้นกำลังจะมาถึง สำหรับตอนนี้ เขาพอใจที่จะเป็นเพียงนักเล่นบอลชาวมิดเวสต์ในตลาดเล็กๆ อีกคนหนึ่ง สนุกกับเขาในขณะที่คุณสามารถทำได้

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *