Skip to content

Coco Gauff ภายใต้เรดาร์ของ Australian Open กำลังมีการแข่งขัน Grand Slam ที่แตกต่างไปจากเดิมมาก

GettyImages 1940923455 1 scaled

Coco Gauff เดินเข้าสู่สนามในตอนกลางวัน สนามกีฬาเต็มครึ่งหนึ่งหากเป็นเช่นนั้น

จนถึงตอนนี้เธอดูแลธุรกิจหลักของเธอเป็นส่วนใหญ่ภายในเวลาหนึ่งชั่วโมงกว่าๆ การสัมภาษณ์ทางโทรทัศน์ 2-3 รายการติดตามการอบอุ่นร่างกายของเธอ ไม่มากไปกว่านั้น บางครั้งมีนักข่าวเพียงสองหรือสามคนในงานแถลงข่าวของเธอ ในตอนเย็น เธอแทบจะไม่มีใครสังเกตเห็นในขณะที่เดินไปตามถนนในเมลเบิร์นระหว่างทางไปทานอาหารเย็น ไม่ว่าเธอจะสวมหมวกเบสบอลและแว่นกันแดดหรือไม่ก็ตาม

“ชิลกว่านี้แน่นอน” กอฟฟ์กล่าวเมื่อวันก่อนเกี่ยวกับประสบการณ์ของเธอในทัวร์นาเมนต์นี้ เทียบกับแกรนด์สแลมครั้งสุดท้ายที่เธอเล่นและคว้าแชมป์ที่ยูเอสโอเพ่นในนิวยอร์กเมื่อเดือนกันยายน

จำค่ำคืนเหล่านั้นที่ Gauff เริ่มต้นเซสชั่นตอนเย็นด้วยชัยชนะอันน่าตื่นเต้นและระทึกใจได้ไหม? สามในสี่นัดแรกของเธอไปสามเซต เธอแพ้เซ็ตแรกสองครั้ง ฝูงชนเกือบ 24,000 คนที่สนามกีฬา Arthur Ashe จะระเบิดเกือบทุกครั้งที่เธอได้แต้มและจะพาเธอไปสู่ชัยชนะ


Coco Gauff มีการตรวจสอบสื่อน้อยลงในออสเตรเลีย (รูปภาพ Cameron Spencer / Getty)

จากนั้นไม่ว่าชื่อนักเทนนิสหน้าหนาคนใดก็ตามที่ทำการสัมภาษณ์ในสนามก็จะยื่นไมโครโฟนให้ และปล่อยให้ Gauff สร้างความปั่นป่วนให้กับฝูงชนด้วยข้อความ ‘คอยติดตาม Novak Djokovic’ ในเวอร์ชันของเธอ ผู้เล่นหลายร้อยคนเข้าร่วมการแข่งขัน เธอเป็นเจ้าของมันตั้งแต่ต้นจนจบ สาวน้อยวัย 19 ปีเปิดตัวอย่างที่ไม่เคยมีมาก่อน คนดังนั่งข้างสนามเพื่อชมการแข่งขันของเธอ จิมมี่ บัตเลอร์. พวกโอบามา. ชื่อของเธอติดปากเกือบทุกคนในบริเวณศูนย์เทนนิสแห่งชาติ Billie Jean King

สี่เดือนต่อมา ชีวิตของ Gauff ในเมลเบิร์นก็คงไม่แตกต่างไปกว่านี้อีกแล้ว และไม่ใช่ไปในทางที่ใครจะคาดเดาได้ แน่นอนว่าเธออยู่บนป้ายโฆษณาบางป้าย มันเป็นอย่างนั้นมาสี่ปีแล้ว นับตั้งแต่การฝ่าวงล้อมครั้งนั้นที่เธอได้แข่งขันที่วิมเบิลดันเมื่อเธออายุเพียง 15 ปี

เกมของเธอไม่ได้เปลี่ยนแปลงมากนัก เมื่อเดือนที่แล้วเธอปรับเปลี่ยนการเสิร์ฟเล็กน้อยด้วยความช่วยเหลือจากแอนดี ร็อดดิก ทำให้การเคลื่อนที่สั้นลงเล็กน้อย และจ่ายบอลจากตำแหน่งที่สูงขึ้น แม้ว่าจะแทบจะสังเกตไม่เห็นก็ตาม “บางทีมันอาจจะสั้นไปหน่อย” แพม ชริเวอร์ ผู้ซึ่งเฝ้าดู Gauff มาตลอดตั้งแต่ยังเป็นเด็กกล่าว “แต่ก็ไม่ต่างกันมากนัก”

GettyImages 1948660998 scaled


Coco Gauff ปรับแต่งการเสิร์ฟของเธอ (รูปภาพ Cameron Spencer/Getty)

การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ก็คือ แม้ว่าเธอจะเป็นหนึ่งในดาราที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในวงการนี้ แต่ Gauff ก็กำลังทะยานเข้าสู่รอบก่อนรองชนะเลิศโดยแทบจะไม่มีใครจับตามอง แม้ว่าจะไม่ทิ้งเซตใดเลย และแทบจะไม่ยอมให้คู่ต่อสู้ของเธอลงแข่งขันได้

“เธออายุยังน้อยแต่มีประสบการณ์มากเพราะเธออยู่มายาวนาน” มาร์ตา คอสต์ยุก จากยูเครน ผู้ซึ่งมีภารกิจอันน่าหวาดหวั่นในการเผชิญหน้ากับเธอในช่วง 8 วันอังคารที่ผ่านมา กล่าว

เธอได้เปลี่ยนชุดนีออนสีเหลืองลูกเทนนิสเป็นเฉดสีที่ดูคล้ายกับสีเหลืองหม่นของสัญญาณไฟจราจรมากขึ้น ไม่มีสาว Gen-Z มากมายติดตามเธอไปรอบๆ และขอเซลฟี่ เจสซิก้า เปกูลา คู่หูคู่ของเธอ ถอนตัวจากการแข่งขันครั้งนั้น ดังนั้นเธอจึงไม่จัดสนามและสนามเล็ก ๆ ในวันหยุดของเธอจากการเล่นเดี่ยว

การแข่งขันของเธอซึ่งกำหนดไว้สำหรับไพรม์ไทม์ในสหรัฐอเมริกา กำลังจะจบลงอย่างรวดเร็วโดยใช้พลังงานเพียงเล็กน้อย จนเธอต้องออกกำลังกายแบบคาร์ดิโอหรือออกกำลังหลังจากเสร็จสิ้น ด้วยความตึงเครียดเพียงเล็กน้อยในระหว่างการแข่งขัน แทบจะไม่มีการกลับไปกลับมากับโค้ชของเธอ แบรด กิลเบิร์ต ซึ่งค่อนข้างจะเป็นเรื่องมหัศจรรย์หากสมมุติว่าต้องใช้เวลามากในการทำให้กิลเบิร์ตเงียบ

จากนั้นก็มาถึงภาระหน้าที่ของสื่อ และในช่วงบ่าย Gauff กำลังพยายามหาวิธีที่จะเติมเต็มวันที่เหลือของเธอ

“ไปดูหนัง ฉันไม่รู้ อ่านหนังสือหรืออะไรสักอย่าง” เธอกล่าวเมื่อวันอาทิตย์ สองสามชั่วโมงหลังจากที่เธอเอาชนะมักดาเลนา เฟรช จากโปแลนด์ 6-1, 6-2 ใน 63 นาที “นี่มันเพิ่งบ่าย 3 โมงเท่านั้น” มันเป็นความรู้สึกที่แปลกอย่างแน่นอน”

เธอเห็น Poor Things เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เธอวางแผนที่จะดู The Iron Claw ซึ่งเป็นชีวประวัติเกี่ยวกับนักมวยปล้ำอาชีพ Kevin Von Erich ในเย็นวันอาทิตย์

มีคำอธิบายที่สมเหตุสมผลสำหรับไดนามิกนี้

เกาฟฟ์ส่งผลกระทบอย่างมากต่อแกรนด์สแลมอื่นๆ ทั้งหมด เธอมีชาวอังกฤษจากการชนะวีนัสวิลเลียมส์ครั้งแรกที่เซ็นเตอร์คอร์ตที่วิมเบิลดันเมื่อเธออายุ 15 ปี อันตรายมากบนดินเหนียวเธอเป็นผู้เข้ารอบสุดท้ายของเฟรนช์โอเพ่นในปี 2022 ยูเอสโอเพ่นเป็นสถานที่ที่มีความสุขนับตั้งแต่เธอเข้ารอบชิงชนะเลิศของรายการ การแข่งขันของเด็กผู้หญิงเมื่อเธออายุ 13 ปี

ในฐานะมืออาชีพ Australian Open ถือเป็นรายการแกรนด์สแลมที่ Gauff ไม่เคยมีบทบาทสำคัญมาก่อน นี่เป็นครั้งแรกที่เธอผ่านเข้ารอบก่อนรองชนะเลิศประเภทเดี่ยวได้ และชาวออสซี่ใช้เวลาช่วงแรกของทัวร์นาเมนต์โดยหมกมุ่นอยู่กับช่วงบ่ายและเย็นด้วยตัวเอง ขณะที่พวกเขายังคงแข่งขันอยู่ เธอเล่นในขณะที่ฝูงชนยังคงมาถึงที่ Melbourne Park การแข่งขันของเธอจึงเกิดขึ้นในช่วงเย็นของอเมริกา ซึ่งทำให้ ESPN มีความสุขมาก

GettyImages 1940923288 scaled


แฟน ๆ ยังคงรู้สึกอบอุ่นกับ Coco Gauff ในเมลเบิร์น (Anthony Wallace/AFP ผ่าน Getty Images)

แฟนๆ ที่นี่รู้จักเธอ ชอบเธอ และเชียร์เธอ มีเสียงตะโกน “Let’s go Coco” กระจายอยู่ในช่วงเวลาอันเงียบสงบระหว่างจุดต่างๆ เธอได้รับคำชมเชยสูงสุดเมื่อวันอาทิตย์ที่ ร็อด ลาเวอร์ นั่งแถวหน้าในสนามที่ตั้งชื่อตามเขา ก่อนที่เธอจะเสิร์ฟที่ 4-1 เธอขอบคุณเขาที่มาทีหลัง โดยบอกว่าเป็นเกียรติที่ได้เล่นต่อหน้าเขา

แต่เธอยังไม่ได้ “เป็นอะไร” เลยนี่ ซึ่งทำให้บางวันเงียบสงบ ไม่ใช่ว่าเธอกำลังบ่น

Gauff และทีมงานของเธอคอยกระตุ้นให้เธอใช้เวลาว่างอยู่เสมอ พวกเขาปฏิเสธข้อเสนอการสนับสนุนหลายสิบรายการเพื่อลดภาระผูกพันของเธอและรักษาความคิดของเธอให้ชัดเจน มุ่งเน้นไปที่เทนนิสแล้วเงินและโอกาสจะอยู่ที่นั่น

“การเล่นเกมที่ยาวนาน” อเลสซานโดร บาเรล ดิ ซานต์ อัลบาโน เอเยนต์ของเธอจาก Team8 ซึ่งเป็นเอเจนซี่ที่โรเจอร์ เฟเดอเรอร์ ร่วมเปิดตัว กล่าวย้ำเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา

Gauff ได้ใช้แนวทางนั้นในศาล เธอให้ความสนใจเป็นพิเศษกับคะแนนทั้งหมด 30 แต้มเมื่อคู่ต่อสู้ของเธอเสิร์ฟ แม้ว่าเธอจะอยู่ในช่วงพักเสิร์ฟแล้วก็ตาม และกำลังมองหาที่จะร่นการแข่งขันลงทุกที่ที่เธอทำได้ ไม่ใช่แค่สำหรับทัวร์นาเมนต์นี้ แต่สำหรับปีต่อ ๆ ไป

“ฉันตอนนี้อายุ 19 แล้ว แต่ฉันไม่สามารถฟื้นตัวได้เร็วทั้งทางร่างกายและจิตใจเสมอไป” กอฟฟ์กล่าวเมื่อวันอาทิตย์

ถึงกระนั้น การเป็นอัจฉริยะก็อาจมีหลุมพรางได้

กอฟฟ์กล่าวว่าเธอสร้างแรงกดดันอย่างมากให้กับตัวเองในการคว้าแชมป์แกรนด์สแลมตั้งแต่ยังเป็นวัยรุ่นนับตั้งแต่ที่วิมเบิลดันฝ่าวงล้อมในปี 2019 ฤดูร้อนที่แล้ว เหลือเวลาอีกไม่ถึงหนึ่งปีเธอก็แพ้ในรอบแรกที่วิมเบิลดันต่อโซเฟีย เคนิน นักเทนนิสชาวออสเตรเลียปี 2020 เปิดแชมป์. ไม่ใช่เรื่องน่าละอาย แต่เธอก็รับมันอย่างหนัก

READ :  พีจีเอ ทัวร์ มีปัญหาเรื่องน้ำผลไม้ และวันอาทิตย์จะแก้ปัญหาได้หรือไม่?

มันแย่มาก” กอฟฟ์กล่าว แต่เธอกล่าวเสริมว่า “โลกไม่ได้สิ้นสุด พระอาทิตย์ยังคงส่องแสง ฉันยังมีเพื่อนและครอบครัวอยู่ ฉันรู้ว่าการสูญเสียไม่ได้เลวร้ายขนาดนั้น และฉันควรมุ่งเน้นไปที่การต่อสู้และกระบวนการและสนุกกับมัน เมื่อสกอร์ 5-5 ในเซ็ตที่สาม สนุกไปกับการต่อสู้แทนที่จะคิดว่า ‘ถ้าฉันแพ้ล่ะ’”

GettyImages 1948647036 scaled


Rod Laver เฝ้าดูการทำงานของ Coco Gauff ในวันอาทิตย์ (รูปภาพ Julian Finney/Getty)

เมื่อเหลือแกรนด์สแลมเพียงรายการเดียวในปี 2023 เธอคิดว่าถึงเวลาที่จะเริ่มวางแผนสำหรับปี 2024 เธอต้องการนำโค้ชชื่อดังเข้ามา กิลเบิร์ตสนใจ เขาเข้าร่วมทีมของเธอในช่วงกลางฤดูร้อนในชื่อ “OG” ในขณะที่เธอหมายถึงเขา (“นักเลงดั้งเดิม”) ด้วยรสนิยมทางดนตรีที่แปลก (Tom Petty) และลูกกวาด (Jolly Ranchers)

กิลเบิร์ตช่วยให้เธอมุ่งเน้นไปที่จุดแข็งของเธอ ไม่ว่าจะเป็นแบ็คแฮนด์ การเสิร์ฟที่ทรงพลังของเธอ ความครอบคลุมในสนามและความอดทนที่ไม่มีใครเทียบได้ แทนที่จะเป็นจุดอ่อนของเธอซึ่งเป็นโฟร์แฮนด์ของเธอ เขาช่วยให้เธอเรียนรู้วิธีอำพรางมัน ทำให้มีรูปร่างและความลึกมากขึ้น ขยายคะแนนและเปลี่ยนแมตช์ให้กลายเป็นลู่วิ่ง ซึ่งเธอเชี่ยวชาญมาตั้งแต่เด็ก

หกสัปดาห์ต่อมา เธอก็คว้าแชมป์แกรนด์สแลมครั้งแรกได้ หกเดือนก่อนที่เธอจะอายุ 20 ปี

ตอนนี้เธอคือคนหนึ่งที่รู้สึกเหมือนเป็นทหารผ่านศึกและ “OG”

“ฉันกำลังดูสาวๆ คนอื่นๆ ในทัวร์ที่อายุ 16 ปี และตอนนี้กำลังจะมาแล้ว” เธอกล่าวเมื่อวันอาทิตย์ “แบบว่าพวกเขาแค่รู้สึกเด็กมากและฉันก็รู้สึกแก่มาก”

จากนั้นเธอก็จับตัวเอง

“ฉันรู้” เธอกล่าว “ฉันไม่ได้แก่ขนาดนั้น”

(ภาพยอดนิยม: Martin Keep/AFP ผ่าน Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *