Skip to content

ไฟเขียวของ Caitlin Clark ทำให้เธอกลายเป็นมาตรฐานทองคำในบาสเก็ตบอลระดับวิทยาลัยหญิง

GettyImages 1990776167 scaled e1707441601455

ไอโอวาซิตี, ไอโอวา — เป็นไปไม่ได้ที่จะระบุช่วงเวลาที่แน่ชัดในรัฐไอโอวาว่าช็อตที่หลุดจากมือของเคทลิน คลาร์ก ไม่ใช่แค่ช็อตที่สมเหตุสมผล แต่ยังเป็นช็อตที่ดีด้วย เพราะมีไฟเขียวแล้วก็มี สีเขียว ไฟ และคลาร์กได้ดำเนินการตามความเป็นจริงในช่วงหลังตลอดอาชีพการงานส่วนใหญ่ของเธอ

แต่มีข้อโต้แย้งที่ชัดเจนว่าเป็นวันที่ 6 กุมภาพันธ์ 2022

มันเป็นฤดูกาลปีที่สองของคลาร์ก และแม้ว่าเธอจะต้องรวบรวมคนจำนวนมาก แต่เธอก็ยังไม่ถูกมองว่าเป็นทีมทำลายล้างหญิงคนเดียวอย่างที่เธอเป็นตอนนี้ เพื่อเข้าถึงตำนานระดับนั้น ผู้เล่นต้องไม่เพียงแค่ขว้างก้อนหิน แต่ต้องสังหารโกลิอัทด้วย และเมื่อถึงจุดนั้น แม้ว่าเธอจะเป็นผู้ทำประตูได้มาก แต่เธอก็อยู่ในทีมที่ยังโค่นคู่ต่อสู้ที่เก่งที่สุดไม่ได้ ฮอว์คอายส์อยู่ที่ 1-9 เทียบกับทีม 25 อันดับแรกในอาชีพของเธอ และพวกเขาอยู่บนถนนที่ต้องเผชิญหน้ากับอันดับ 6 มิชิแกน

เธอเริ่มเกมด้วยการถอยหลังจากเส้นโยนโทษและตามด้วยการดึงอัพสามครั้ง เธอทุ่มไปบ้างและขับได้ในช่วงกลางมากขึ้น แต่สิ่งที่ได้ผลจริงๆ เกิดขึ้นเมื่อเธอเริ่มตีโลโก้ 3 ในช่วงควอเตอร์ที่สี่ ขณะที่ทีม Hawkeyes (อ่าน: คลาร์ก) พยายามที่จะดึงอารมณ์เสียออกไป ในช่วง 92 วินาทีหนึ่งเธอตีสามครั้งในช่วง 3 วินาทีซึ่งเป็นครั้งสุดท้ายขณะที่กองหลังมิชิแกนจับกลุ่มที่คลาร์กสวมรองเท้าสเก็ต เธอจบด้วยคะแนน 46 คะแนน แม้ว่าไอโอวาจะยังพ่ายแพ้ แต่บางอย่างในคืนนั้นก็เปลี่ยนไป

ในขณะที่ผู้ออกอากาศตะโกนผ่านไมโครโฟนหลังจากโลโก้สามอันอีกอันหนึ่ง “เธอทำอะไร? เธอทำอะไรลงไป?” ลิซ่า บลูเดอร์ โค้ชชาวไอโอวา เดินอย่างสงบอยู่ข้างสนาม โดยไม่แปลกใจหรือดีใจมากพอที่จะคลายแขนของเธอออก หากไม่มีบริบท เธอก็ดูเหมือนโค้ชที่พูดว่าแก่ แก่เหมือนกัน ขณะที่เธอหันไปที่ม้านั่งของเธอ

“ในตอนแรก เมื่อคุณเป็นโค้ชให้เธอ การฝึกซ้อมจะเป็นเรื่องที่สนุกสนานเมื่อเธอฝึกสอนเธอและทำช็อตเหล่านั้น แต่ในเกมในฐานะโค้ช คุณกำลังคิดว่า ‘โอ้ ไม่แนะนำ’ ” บลูเดอร์กล่าว “แต่มีจุดหนึ่งที่คุณตระหนักได้ว่า ‘เธอแตกต่างจากคนอื่นๆ และจริงๆ แล้วเธอก็สามารถสร้างสิ่งเหล่านี้ได้ในอัตราที่ค่อนข้างน่าตกใจ’

“มีการเปลี่ยนแปลงในใจของฉัน” เธอกล่าวเสริม “เมื่อถึงจุดนั้นมันก็เหมือนกับว่า ‘โอเค เราจะดำเนินการเรื่องนี้กัน’”

“นี่” เช่นเดียวกับ: สำหรับคลาร์ก อะไรก็ได้

และตั้งแต่วันที่ 6 กุมภาพันธ์ 2022 สิ่งนี้ได้ผลดีสำหรับทั้งคลาร์กและไอโอวา ตอนนี้ผู้อาวุโสอยู่ 39 คะแนนขี้อายกับสถิติคะแนนบาสเก็ตบอลหญิงของ NCAA และทีมฮอว์คอายส์ผู้สังหารเซาท์แคโรไลนาซึ่งเป็นโกลิอัทแห่งบาสเก็ตบอลหญิงในรอบ Final Four ของฤดูกาลที่แล้วตอนนี้ได้รับการยอมรับในระดับประเทศว่าเป็นโรงไฟฟ้าและอยู่ในอันดับที่ 2 ของประเทศอย่างมั่นคง ฤดูกาลนี้ตามหลังไก่ชน

คลาร์กเป็นชื่อที่เป็นที่รู้จักนอกวงการบาสเก็ตบอลหญิง เขาเป็นผู้เล่นที่ถูกเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยจับตามองก่อนและหลังการแข่งขันและในงานสาธารณะ เธอมีความร่วมมือ NIL กับ Nike, State Farm และ Gatorade เธอเป็นตัวเลือกอันดับหนึ่งใน WNBA Draft ปี 2024 หากเธอประกาศ และเป็นที่น่าปวดหัวที่สุดสำหรับโค้ชฝ่ายตรงข้ามในแวดวงวิทยาลัยหญิงหากเธอเลือกที่จะกลับมาในปีที่ห้า


ถามโค้ชที่เคยเผชิญหน้ากับเธอ (หรือผู้ที่กลัวว่าพวกเขาจะพลาด) แล้วพวกเขาจะอธิบายในสิ่งเดียวกัน: คุณไม่ได้หยุดเธอ คุณอาจทำให้เธอช้าลง คุณอาจทำให้เธอไม่มีประสิทธิภาพมากขึ้น แต่ไม่มีทางหยุดคลาร์กได้ เมื่อคลาร์กทิ้ง 46 แต้มในมิชิแกนในปี 2022 โค้ชวูล์ฟเวอรีน คิม บาร์นส์ อาริโก กล่าวหลังจบเกมว่า “ฉันไม่รู้ด้วยซ้ำว่าเกิดอะไรขึ้น”

นั่นอาจเป็นส่วนที่น่าประทับใจที่สุดในการวิ่งของเธอไปสู่สถิติการทำคะแนน — ความสม่ำเสมอที่ไม่เปลี่ยนแปลงของคลาร์ก เธอไม่เคยพลาดเกมเลย ในการออกไปเที่ยวที่ไอโอวา 124 ครั้ง เธอล้มเหลวในการทำคะแนนเป็นเลขสองหลักเพียงครั้งเดียว ขณะที่เธอขยายระยะพิสัยของเธอในช่วงสี่ฤดูกาลที่ผ่านมา เปอร์เซ็นต์การยิงประตูของเธอก็เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง “ความสม่ำเสมอของเธอไม่อยู่ในชาร์ต” บลูเดอร์กล่าวเมื่อคืนวันพฤหัสบดีหลังจากที่คลาร์กทำคะแนนได้ 27 คะแนนในชัยชนะเหนือเพนน์สเตต “การที่เธอทำสิ่งนี้วันแล้ววันเล่า คืนแล้วคืนเล่า ขายหมดเกลี้ยงในสนาม ไล่ตามบันทึกต่างๆ การที่เธอได้ยืนหยัดได้ขนาดนี้นั้นช่างเหลือเชื่อ ทุกคนมีคืนที่เลวร้าย เราทุกคนต่างก็มีคืนที่เลวร้าย Caitlin ไม่มีคืนที่เลวร้าย”

ในขณะที่ทีมต่างๆ หันมามองเธอในแนวรับใหม่ๆ ที่แตกต่างกัน เธอยังคงก้าวแซงหน้าทุกสิ่งที่คู่ต่อสู้สามารถสร้างได้ เพิ่มเธอเป็นสองเท่าแล้วเธอก็พบมุม จับเธอไว้แน่น แล้วเธอก็ลุกขึ้นไปยิง โยนอ่างล้างจานใส่เธอเพียงเพื่อจะพบว่าเธอสามารถทำโลโก้ 3 วินาทีและล้างจานได้ในเวลาเดียวกัน

จากผู้ทำประตู 10 อันดับแรกในประวัติศาสตร์ดิวิชั่น 1 มีเพียงสองคนเท่านั้นที่มีคะแนนเฉลี่ยมากกว่า 25 คะแนนตลอดอาชีพการงานในวิทยาลัย (เจ้าของสถิติปัจจุบัน เคลซีย์ พลัม: 25.4; เอเลนา เดลเล ดอนน์: 26.7)

คลาร์กมีคะแนนเฉลี่ย 28.1

ฤดูกาลนี้ แฟน ๆ จากทั่วทั้ง Big Ten ทุ่มเงินหลายร้อยดอลลาร์เพื่อเอาก้นตัวเองในเวทีการประชุมด้วยความหวังว่าทีม “เจ้าบ้าน” ของพวกเขาอาจจะพบกับการเสียแต้ม 46 แต้มจากการ์ดสูง 6 ฟุตเพียงเพื่อที่พวกเขา ก็สามารถมีประสบการณ์ The Caitlin Clark ได้เช่นกัน

ภายใต้กล้องจุลทรรศน์ คลาร์กก็ไม่หวั่นไหวเช่นกัน เกมที่แย่ที่สุดของเธอในฤดูกาลนี้ – คืนที่มี 24 แต้ม, หกรีบาวด์, สามแอสซิสต์กับรัฐแคนซัส – จะยังคงเป็นคืนอาชีพสำหรับผู้เล่นบาสเก็ตบอลระดับวิทยาลัย 99 เปอร์เซ็นต์

คลาร์กกล่าวหลังจบเกม: “ผมคิดว่ามันแสดงให้เห็นว่าคุณต้องเข้ามาทุกวันและพร้อมที่จะเล่นบาสเก็ตบอล เพราะไม่ว่าจะเป็นใคร คุณสามารถเอาชนะใครก็ได้ คุณสามารถแพ้ใครก็ได้” นั่นเป็นสิ่งที่ดีเกี่ยวกับบาสเก็ตบอลหญิง นั่นคือสิ่งที่ทำให้มันสนุกมาก ฉันแค่ผิดหวังที่เราไม่ได้แสดงผลงานที่ยอดเยี่ยมสำหรับแฟน ๆ ของเราที่ออกมาและสนับสนุนเราอย่างดีจริงๆ”

ไปให้ลึกยิ่งขึ้น

เมื่อใด Caitlin Clark จะทำลายสถิติคะแนนบาสเก็ตบอลวิทยาลัยหญิงตลอดกาล?

เพราะเมื่อคุณดูคลาร์ก มันไม่ใช่แค่บาสเก็ตบอลเท่านั้น มันคือการแสดงที่แท้จริงที่เธอแสดงให้กับแฟนๆ ที่ไม่เพียงแต่มีความหวังแต่ยังมีความคาดหวังที่จะทำให้คุณทึ่งและทึ่งอีกด้วย พวกเขาไม่ต้องการ 3 วินาที แต่พวกเขาต้องการโลโก้ 3 วินาที พวกเขาไม่ต้องการผ่านแบบไม่ต้องมอง แต่พวกเขาต้องการเห็นสิ่งที่พวกเขาไม่เคยเห็นมาก่อน พวกเขาต้องการรายการที่โค้ชและเพื่อนร่วมทีมของคลาร์กได้ลงฝึกซ้อมตลอดสี่ฤดูกาลที่ผ่านมา พวกเขาไม่เพียงแค่ต้องการให้คลาร์กไฟเขียวของบลูเดอร์เท่านั้น แต่ยังต้องการให้เธออยู่บนออโต้บาห์นเป็นเวลา 40 นาที

READ :  การคาดการณ์ Super Bowl LVIII: Chiefs พบกับ 49ers ในการแข่งขันเกมปี 2020

สำหรับความสนใจทั้งหมดนั้น คลาร์กไม่เพียงแต่แสดงออกมาเท่านั้น เธอยังทำผลงานได้ดีอย่างต่อเนื่อง ทำให้ผู้ชมถามว่า “เธอทำอะไร? เธอทำอะไรลงไป?”

ตอนนี้ เธออาจอยู่ห่างออกไปสองสามในสี่จากการประสานตัวเองที่จุดสูงสุดของสถิติการให้คะแนนของผู้หญิง NCAA ซึ่งเป็นความสำเร็จสำหรับคลาร์ก – ด้วยไฟเขียวนั้น – ดูเหมือนว่ามันอาจจะเหลือเพียงหนึ่งหรือสองในสี่ที่ดีจริงๆ จากการเป็นผู้ให้คะแนน เกจิ

(ภาพของ Caitlin Clark: รูปภาพ G Fiume / Getty)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *