Skip to content

ใน Tennis, Bookends of Drama ในปี 2023

09sp year tennis inyt fwtc facebookJumbo

ไม่มีแชมเปญอยู่ข้างสนาม ดังนั้น ขณะที่ Matteo Berrettini สวมกอด Jannik Sinner หลังจาก Sinner คว้าชัยชนะเหนือ Alex de Minaur เมื่อเดือนที่แล้วเพื่อคว้าตำแหน่ง Davis Cup ครั้งแรกของอิตาลีในรอบ 47 ปี Matteo Arnaldi เพื่อนร่วมทีมของพวกเขาก็ทำสิ่งที่ดีที่สุดถัดไป: เขาเขย่าขวดน้ำแล้วเทลงบน Sinner และเบอร์เรตตินี่

คนบาปวัย 22 ปีจบฤดูกาลด้วยชัยชนะครั้งที่ 20 จาก 23 นัดหลังสุด ในปีนี้เขามีสถิติ 64-15 ชนะการแข่งขัน 4 รายการ เข้าถึงรอบรองชนะเลิศที่วิมเบิลดัน และรองชนะเลิศใน ATP Finals ที่เมืองตูริน ประเทศอิตาลี เขาได้รับชัยชนะเหนือผู้เล่นอันดับสูงสุดสามคน ได้แก่ โนวัค ยอโควิช ซึ่งเขาเอาชนะได้สองครั้งในสองสัปดาห์ ได้แก่ คาร์ลอส อัลการาซ และดาเนียล เมดเวเดฟ เริ่มปี 2023 ที่อันดับ 15 เขาจบที่อันดับ 4

ยอโควิชต้องการพาเซอร์เบียคว้าแชมป์เดวิสคัพสมัยที่สองอย่างมาก แต่ในรอบรองชนะเลิศเขาตกเป็นของ Sinner หลังจากใช้สามแต้มในการแข่งขันแล้วจึงร่วมทีมกับ Miomir Kecmanovic เพื่อแพ้การแข่งขันคู่ตัดสินให้กับ Sinner และ Lorenzo Sonego ความพ่ายแพ้ส่งอิตาลีเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศ โดยเอาชนะออสเตรเลียได้

ยอโควิช เสียใจกับความพ่ายแพ้

“สำหรับผม โดยส่วนตัวแล้ว มันเป็นความผิดหวังอย่างมาก เพราะผมต้องรับผิดชอบ แน่นอนว่ามี 3 แต้มในนัด และใกล้จะชนะแล้ว” เขากล่าวหลังแมตช์ “เมื่อคุณพ่ายแพ้ให้กับประเทศของคุณ คุณจะรู้ว่าความรู้สึกขมขื่นนั้นยิ่งใหญ่กว่า”

เป็นเรื่องน่าขันที่ฤดูกาลเริ่มต้นและจบลงด้วยบทสรุปอันน่าตื่นเต้นในการแข่งขันประเภททีมชายและหญิง Davis Cup และ Billie Jean King Cup ตกอยู่ภายใต้การล้อมในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เนื่องจากผู้เล่นชั้นนำของเกมหลายคน รวมถึง Alcaraz, Taylor Fritz, Iga Swiatek, Coco Gauff และ Jessica Pegula ต่างรังเกียจการแข่งขันรอบชิงชนะเลิศที่สร้างความภูมิใจและน่าภาคภูมิใจในอดีต เนื่องจากความขัดแย้งเรื่องกำหนดการ หญิงสหรัฐฯ แพ้ในช่วงต้นของรอบชิงชนะเลิศ และชายสหรัฐฯ ไม่มีคุณสมบัติติด 1 ใน 8 ทีมชั้นนำด้วยซ้ำ

ถึงกระนั้น แม้ว่าผู้เล่นจะแปรพักตร์และรูปแบบการเล่นที่เปลี่ยนไป แต่การแข่งขันทั้งสองรายการก็ถือเป็นช่วงเวลาที่น่าประทับใจที่สุดของปี

เลย์ลาห์ เฟอร์นันเดซขี่คลื่นแห่งความหลงใหลในความรักชาติ โดยชนะ 5 นัดเพื่อนำแคนาดาคว้าแชมป์บิลลี จีน คิง คัพ เป็นครั้งแรก มารินา สตาคูซิช เพื่อนร่วมทีมของเธอ ซึ่งตอนนั้นอายุ 18 ปี ซึ่งไม่เคยชนะการแข่งขันดับเบิลยูทีเอ ทัวร์ กลายเป็นดาราดังในชั่วข้ามคืนเมื่อเธอชนะสามแมตช์กับคู่ต่อสู้ที่มีอันดับอยู่ใน 70 อันดับแรก

หากปี 2022 ถูกเรียกเก็บเงินเป็นฤดูกาลของคิงคาร์ลอสเมื่ออัลการาซเปลี่ยนจากอันดับ 32 มาเป็นอันดับ 1 จากความแข็งแกร่งของแชมป์ยูเอสโอเพ่นของเขา ฤดูกาลนี้ส่วนใหญ่เป็นของยอโควิช

เขาได้รับการยกย่องจากหลาย ๆ คนในเกมว่าเป็นผู้เล่นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล สถิติพิสูจน์มัน

เมื่ออายุ 36 ปี ยอโควิชมีฤดูกาลที่ดีที่สุดในอาชีพของเขา เป็นครั้งที่สามนับตั้งแต่ปี 2015 ที่เขาเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศในทั้ง 4 รายการเมเจอร์ ด้วยความเขินอายที่จะได้แกรนด์สแลม

ในเดือนมกราคม หนึ่งปีหลังจากถูกถอดออกจากออสเตรเลียเนื่องจากเขาปฏิเสธที่จะฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 ยอโควิชกลับมาที่เมลเบิร์นพาร์คและคว้าแชมป์ออสเตรเลียนโอเพ่นครั้งที่ 10 ด้วยการเอาชนะ Stefanos Tsitsipas ในรอบชิงชนะเลิศ ด้วยแชมป์เฟรนช์โอเพ่น 14 สมัย ราฟาเอล นาดาล ได้รับบาดเจ็บเกือบทั้งฤดูกาล ยอโควิชคว้าแชมป์เฟรนช์โอเพ่นครั้งที่สามในเดือนมิถุนายนด้วยการเอาชนะอัลคาราซและแคสเปอร์ รุด

หลังจากพ่ายให้กับอัลคาราซในรอบชิงชนะเลิศวิมเบิลดัน 5 เซ็ตที่น่าตื่นตาตื่นใจ ยอโควิชก็เด้งกลับและเอาชนะเมดเวเดฟในการแข่งขันยูเอสโอเพ่นเพื่อคว้าแชมป์เมเจอร์ที่ 24 ของเขา ซึ่งแซงหน้าเซเรนา วิลเลียมส์ ตอนนี้เขาเหลืออีกเพียงชัยชนะเดียวเท่านั้นที่จะทำลายสถิติสำคัญของชายและหญิงที่ครองโดยมาร์กาเร็ต คอร์ตมาเป็นเวลา 50 ปี

โดยรวมแล้วยอโควิชเล่นไปเพียง 12 ทัวร์นาเมนต์ในปี 2023 และเขาชนะเจ็ดรายการ เขาไม่แพ้ตั้งแต่กลางเดือนกรกฎาคมถึงกลางเดือนพฤศจิกายน เมื่อเขาล้มลงให้กับ Sinner ในรอบ Round-Robin ของ ATP Finals จากนั้นเขาก็เอาชนะ Sinner ในรอบชิงชนะเลิศหลังจากครองอันดับ 1 สิ้นปีเป็นครั้งที่แปดซึ่งขยายสถิติสูงสุด

อัลคาราซซึ่งคว้าแชมป์หกรายการในปี 2566 บนสามพื้นผิวที่แตกต่างกันและเข้าถึงรอบรองชนะเลิศในรายการเฟรนช์และยูเอสโอเพ่น นอกเหนือจากการชนะวิมเบิลดันของเขาแล้วยังจบปีด้วยอันดับที่ 2 แต่เขาพูดตรงไปตรงมาหลังจากที่เขาแพ้ยอโควิชในรอบรองชนะเลิศ ในตูริน

“ฉันไม่ได้อยู่ในระดับเดียวกับเขาในสนามในร่ม” อัลการาซ วัย 20 ปี กล่าวเมื่อเดือนพฤศจิกายน “เขาแสดงให้เห็นแล้วว่าทำไมเขาถึงเป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดในโลก ฉันต้องฝึกฝนให้มากขึ้นเพื่อเป็นผู้เล่นที่ดีขึ้น”

ด้วยการชนะ 66 ครั้ง Medvedev เป็นผู้นำ ATP ในชัยชนะของการแข่งขัน เขาชนะ 19 นัดติดต่อกันและเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศที่ Indian Wells และ Miami Open ซึ่งเขาชนะ นอกจากนี้เขายังชนะที่โรมและเข้าถึงรอบรองชนะเลิศที่วิมเบิลดันและรองแชมป์ยอโควิชที่ยูเอสโอเพ่น เขาจบปีด้วยอันดับที่ 3

ผู้เล่นหน้าใหม่สองคน ได้แก่ ชาวอเมริกัน Ben Shelton และ Chris Eubanks ใช้รอยยิ้มกว้างและมือข้างหน้าโอบกอดกีฬาไว้ด้วยกอดหมียักษ์ เชลตัน ซึ่งอยู่ห่างจากการเป็นผู้นำมหาวิทยาลัยฟลอริดาไปสู่การแข่งขันชิงแชมป์ NCAA ประมาณสองปี ได้เข้าถึงรอบก่อนรองชนะเลิศที่ Australian Open จากนั้นเขาก็เข้าถึงรอบรองชนะเลิศในรายการ US Open ก่อนที่จะล้มยอโควิช Eubanks อดีตเพื่อนร่วมงานอีกคน ทำให้ Cameron Norrie และ Tsitsipas ไม่พอใจในการผ่านเข้ารอบก่อนรองชนะเลิศที่วิมเบิลดัน

READ :  สำหรับ WTA และ ATP ปี 2024 อาจเป็นปีแห่งการเปลี่ยนแปลงด้านเทนนิส

ไม่มีการขาดแคลนเรื่องราวที่น่าสนใจในหมู่ผู้หญิง Swiatek และ Aryna Sabalenka ใช้เวลาทั้งฤดูกาลต่อสู้เพื่อชิงตำแหน่งสูงสุดในทัวร์

ซาบาเลนกา ซึ่งห่างหายจากการเสิร์ฟความทุกข์ยากแสนสาหัสเพียงหนึ่งปีจนเธอหันมาเสิร์ฟลูกครึ่งระหว่างการแข่งขัน คว้าแชมป์เมเจอร์รายการแรกของเธอที่ออสเตรเลียน โอเพ่น ซึ่งเป็นวันที่เธอเรียกว่าเป็น “สิ่งที่ดีที่สุดในชีวิตของฉัน” เธอคว้าอันดับ 1 หลังจากเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศยูเอสโอเพ่น

“มันน่าทึ่งมากที่ได้เห็นซาบาเลนกาซึ่งโดยพื้นฐานแล้วถูกหัวเราะเยาะจากศาลเดียวกันเมื่อปีก่อน เผชิญหน้ากับปีศาจเหล่านั้นและรับผิดชอบ” ลินด์ซีย์ ดาเวนพอร์ต ผู้ชนะเมเจอร์ 3 สมัยและอดีตมือ 1 กล่าวทางโทรศัพท์เมื่อเดือนที่แล้ว

Swiatek คว้าแชมป์เฟรนช์โอเพ่นครั้งที่สามของเธอและคว้าแชมป์หกรายการ แต่เธอก็สะดุดทั้งวิมเบิลดันและยูเอสโอเพ่นก่อนที่จะจัดกลุ่มใหม่โดย WTA Finals โดยคว้าอันดับ 1 สิ้นปีจากซาบาเลนกาด้วยการเอาชนะเธอและเพกูลาเพื่อชิงตำแหน่ง ในส่วนของเธอ Pegula เป็นหนึ่งในผู้เล่นเพียงสองคน พร้อมด้วยหมายเลข 4 Elena Rybakina ที่สามารถคว้าชัยชนะเหนือ Swiatek หลายครั้งในฤดูกาลนี้

มาร์เก็ตตา วอนดรูโซวา ซึ่งต้องอดทนต่อการแข่งขันเป็นเวลานานเนื่องจากการผ่าตัดข้อมือสองครั้ง กลายเป็นผู้ชนะวิมเบิลดันหญิงที่ไม่ได้วางเมล็ดคนแรกเมื่อเธอเอาชนะออนส์ จาเบอร์ในรอบชิงชนะเลิศ

แต่กอฟฟ์และทัศนคติที่ชาญฉลาดเกินวัยของเธอเองที่ก้าวข้ามกีฬาชนิดนี้ในแบบที่วิลเลียมส์เท่านั้นที่ทำได้ เมื่อกอฟฟ์ วัย 19 ปี เอาชนะซาบาเลนกาในสามเซตเพื่อคว้าแชมป์ยูเอสโอเพ่น วงการกีฬาที่ไม่ใช่เทนนิส ซึ่งรวมถึงอดีตสุภาพสตรีหมายเลขหนึ่ง มิเชล โอบามา ต่างพากันคลั่งไคล้ ในสุนทรพจน์ตอบรับของเธอ Gauff ซึ่งต้องดิ้นรนในช่วงต้นฤดูกาลได้กล่าวถึงผู้สงสัยของเธอ

“ขอบคุณคนที่ไม่เชื่อในตัวฉัน” กอฟฟ์กล่าว “สำหรับคนที่คิดว่าพวกเขากำลังเอาน้ำราดไฟของฉัน คุณกำลังเติมแก๊สลงไปจริงๆ”

มันเป็นคำพูดที่กล้าหาญที่ทำให้แม้แต่อดีตผู้ชนะรายใหญ่ต้องตกตะลึง หนึ่งในนั้นคือดาเวนพอร์ต ซึ่งยอมรับว่ามีน้ำตาไหลอาบหน้าในขณะที่เธอจับคู่คำบรรยายทางโทรทัศน์

“สำหรับฉัน เรื่องราวของปีนี้คือ Coco” ดาเวนพอร์ตกล่าว “ผู้เล่นมากันครั้งแล้วครั้งเล่า เมื่อคุณมีความคาดหวังทั้งหมดในตัวคุณตอนอายุ 12 และ 15 ปี และคุณสามารถรับมือกับทุกสิ่ง และยกระดับเกมของคุณไปสู่ชัยชนะ คุณก็เป็นสิ่งพิเศษอย่างแท้จริง”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *