Skip to content

เหตุใด Caitlin Clark อาจสร้างปัญหาให้กับทีม USA ในกีฬาโอลิมปิก

GettyImages 963713136 scaled e1706060765809

USA Basketball กำลังมองหาเหรียญทองโอลิมปิกครั้งที่ 8 ติดต่อกันในฤดูร้อนนี้ โดยก้าวแรกที่จะมาถึงการแข่งขันรอบคัดเลือกโอลิมปิกที่เมือง Antwerp ประเทศเบลเยียม ระหว่างวันที่ 8-11 กุมภาพันธ์ รายชื่อผู้เล่น 12 คนสำหรับทัวร์นาเมนต์นั้นจะเป็นการประมาณทีมแรกที่จะป้องกันเหรียญทองของชาวอเมริกันในปารีส

จากผู้เล่น 18 คนที่ได้รับเชิญไปแคมป์ทีมชาติตั้งแต่วันที่ 2-4 กุมภาพันธ์ที่บรูคลิน รัฐนิวยอร์ก คณะกรรมการมีงานที่ท้าทายอย่างยิ่งในการเลือกรายชื่อสุดท้าย ซึ่งเป็นการตัดสินใจที่อาจมีความซับซ้อนมากขึ้นโดยเพื่อนร่วมงานคนปัจจุบัน – โดยหลักแล้วคือ Caitlin Clark แต่ Paige Bueckers และ Cameron Brink ผู้มีประสบการณ์ด้านบาสเกตบอลของสหรัฐอเมริกาก็สามารถมีส่วนร่วมได้เช่นกัน – ซึ่งจะกลายเป็นมืออาชีพเมื่อสิ้นสุดฤดูกาล 2023-24

รายชื่อสุดท้ายจะแถลงเกี่ยวกับสิ่งที่คณะกรรมการให้ความสำคัญ ได้แก่ เยาวชนและอนาคต หรือประสบการณ์และความสำเร็จที่ได้รับการพิสูจน์แล้ว โดยทั่วไปแล้ว USA Basketball จะสร้างสมดุลระหว่างผู้สูงวัยและผู้เยาว์ในทีมระดับนานาชาติ เพื่อให้ผู้เล่นรุ่นเยาว์สามารถถือคบเพลิงและอนุรักษ์วัฒนธรรมไว้ได้ การรวมหรือไม่รวม คลาร์กก่อให้เกิดภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกกับตัวเลือกมากมายต่อหน้าคณะกรรมการ

ฝั่งตรงข้ามของคลาร์กคือ Diana Taurasi หนึ่งในแปดนักกีฬาโอลิมปิกจากโตเกียวในปี 2021 ที่กลับมาอยู่ในกลุ่มทีมชาติ Taurasi พยายามที่จะเป็นนักบาสเกตบอลคนแรกของทั้งสองเพศที่จะแข่งขันในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกหกครั้ง นอกจากนี้เธอยังจะเป็นนักบาสเกตบอลโอลิมปิคที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาและเป็นผู้หญิงอเมริกันคนที่สามในกีฬาทุกประเภทที่เข้าร่วมในหกเกม สมมติว่า Taurasi แข็งแรงดี เธอก็พร้อมที่จะกลับเข้าสู่บัญชีรายชื่อแล้ว เด็กอายุ 41 ปียังเข้าร่วมทัวร์โรงนาของวิทยาลัยบาสเกตบอลสหรัฐอเมริกาในเดือนพฤศจิกายนกับเทนเนสซีและดยุค ซึ่งสันนิษฐานว่าไม่บังคับสำหรับผู้เล่นที่มีสายเลือดของเธอ

Taurasi เข้าร่วมโดย Ariel Atkins, Napheesa Collier, Chelsea Grey, Brittney Griner, Jewell Loyd, Breanna Stewart และ A’ja Wilson จากทีมโตเกียว แอตกินส์เป็นเพียงคนเดียวที่กลับมา – นอกเหนือจากกรีเนอร์ซึ่งมีสถานการณ์ที่ลดน้อยลงและเป็นล็อคอีกอันที่เหมาะกับสีแดงขาวและน้ำเงินหากเธอเลือก – ซึ่งการเล่นของเขาลดลงตั้งแต่โอลิมปิกครั้งล่าสุด แต่เมื่อพิจารณาว่าเธอยังเล่นด้วย สำหรับสหรัฐอเมริกาในช่วงฟุตบอลโลก FIBA ​​ปี 2022 คณะกรรมการจะให้ความสำคัญกับแอตกินส์ก่อน อย่างไรก็ตาม สถานะของเธอในฐานะนักกีฬาโอลิมปิกปี 2024 น่าจะเป็นผู้เล่นที่อ่อนแอที่สุดในบรรดาผู้เล่นทั้งแปดคนนี้

นั่นทำให้เหลือมากที่สุดห้าคนและน่าจะสี่คนสำหรับเลือดใหม่และการแข่งขันที่ดุเดือด คาห์เลียห์ คอปเปอร์, ซาบรินา อิโอเนสคู, เบ็ตนิจาห์ ลานีย์, เคลซีย์ พลัม และอลิสซ่า โธมัส ล้วนเป็นส่วนหนึ่งของทีมฟุตบอลโลก Ionescu ใช้เวลาเฉลี่ยนาทีที่น้อยที่สุดในออสเตรเลีย แต่เธอ, โธมัส และพลัม ต่างได้รับเลือกจาก All-WNBA ภายในสองฤดูกาลที่ผ่านมา โดยสองรายการหลังจบการโหวต MVP ห้าอันดับแรก ประวัติของ Plum กับทีมสามต่อสามก็น่าจะช่วยให้เธอได้เปรียบกับคณะกรรมการ ซึ่งจะนำเราไปสู่ผู้ชนะเลิศเหรียญทองในกีฬาประเภทนั้นที่จะเปิดตัวในปี 2021 นั่นก็คือ อัลลิชา เกรย์ และ แจ็กกี้ ยัง ผู้เล่นทั้งสองคนดูเหมือนจะดีเกินกว่าจะหลุดออกจากรายชื่อ โดยเฉพาะดาวรุ่ง แต่นั่นก็เป็นกรณีของทีมชาติอเมริกันเสมอ

ผู้เล่นทั้งเจ็ดคนเหล่านั้นจะเป็นตัวเลือกที่สมเหตุสมผลสำหรับการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก และนั่นไม่รวมถึง Aliyah Boston, Rhyne Howard และ Arike Ogunbowale ด้วยซ้ำ – สามคนจากค่ายที่อายุน้อยกว่าที่ได้รับเชิญ ทั้งหมดที่บอสตันทำคือการรวบรวมหนึ่งในอาชีพในวิทยาลัยที่ได้รับการตกแต่งมากที่สุดในความทรงจำล่าสุด พร้อมทั้งคว้าเหรียญทองหลายเหรียญให้กับสหรัฐอเมริกาในระดับเยาวชน ในขณะเดียวกันก็ได้รับรางวัลมือใหม่แห่งปีและได้เริ่มการแข่งขัน WNBA All-Star Game พูดตามตรง บอสตันดูเหมือนล็อคอีกจุดหนึ่ง โดยลงเล่นในแดนหน้าอันดับที่ 6 ตามหลังวิลสัน, สจ๊วร์ต, กรีเนอร์, โธมัส และคอลลิเออร์ Howard และ Ogunbowale – ทั้ง All-Stars ที่จะเป็นผู้ทำประตูชั้นนำในทีมชาติอื่น ๆ ในโลก – อาจจะอยู่ภายนอกมองไปจนถึงโอลิมปิกปี 2028

จากนั้นก็มีคำถามของเยาวชน การเลือกอันดับ 1 ในร่าง WNBA ปี 2004, 2008 และ 2016 ทำให้ทีมโอลิมปิกเป็นมือใหม่ (การละเว้นของ Nneka Ogwumike ในปี 2012 เป็นเรื่องที่น่าสงสัย และการที่เธอหายไปจากบัญชีรายชื่อโอลิมปิกครั้งต่อๆ ไป ทำให้เธอดูถูกมากยิ่งขึ้นเมื่อมองย้อนกลับไป) และ คลาสร่างที่โหลดในทำนองเดียวกันนั้นอยู่บนดาดฟ้าเพื่อสานต่อประเพณีนั้น เยาวชนเข้ามาแทนที่ในตอนท้ายของรายชื่อและเติบโตเป็นผู้นำในอนาคต วิลสันได้พูดคุยเกี่ยวกับการเรียนรู้จากเทาราซีและซู เบิร์ดถึงวิธีกำหนดมาตรฐาน ซึ่งเธอได้นำไปปฏิบัติร่วมกับสจ๊วร์ตในฟุตบอลโลกครั้งล่าสุด

มันคงสมเหตุสมผลสำหรับคลาร์กที่จะเป็นผู้เล่นคนล่าสุดที่จะเข้ามาแทนที่เธอในฐานะผู้เล่นคนที่ 12 ของ Team USA แต่เนื่องจาก Taurasi ตัวเลือกอันดับ 1 ในปี 2004 ยังคงเตะอยู่ อาจมีพื้นที่ไม่เพียงพอ บางทีคณะกรรมการอาจจะปลอบใจในบอสตันซึ่งเป็นตัวแทนของคนรุ่นปัจจุบัน ในขณะที่กลุ่มการ์ดที่มีอายุมากกว่าแข่งขันกันในแดนหลัง การตัดสินใจระหว่าง Atkins, Copper, Allisha Grey, Ionescu, Ogunbowale, Plum และ Young ว่าตัวเลขใดที่จะเป็นสามแต้มนั้นเป็นเรื่องยากพอโดยไม่ต้องเพิ่ม Clark ลงในส่วนผสม

อีกครั้งที่เอฟเฟกต์ Caitlin Clark นั้นมีจริง USA Basketball จะเลือกที่จะไม่ใช้ประโยชน์จากความนิยมอย่างล้นหลามของหนึ่งในดาราดังที่สุดของเกมได้อย่างไร ในเมื่อใครก็ตามที่เข้ามาแทนที่เธอกลับไม่ได้มีเวลาเล่นหลายนาทีอยู่แล้ว? การแข่งขันกีฬาโอลิมปิกถือเป็นงานแสดงบาสเก็ตบอลหญิงที่ยิ่งใหญ่ที่สุดทั่วโลก ผู้เล่นอย่างคลาร์กจะอยู่บนเวทีนั้นหากคณะกรรมการคัดเลือกต้องการสร้างแรงผลักดันที่กีฬากำลังสร้างในอเมริกา

READ :  Kawakami: นี่คือการกลับมาในรอบรองชนะเลิศของ 49ers และโดยเฉพาะ Brock Purdy จำเป็นจริงๆ

ในทีมชาติจะมีซูเปอร์สตาร์มากมายไม่ว่าคลาร์กจะตัดตัวหรือไม่ก็ตาม และสหรัฐอเมริกาจะเป็นทีมเต็งที่ห้ามปรามไม่ว่าผู้เล่นเหล่านี้จะเหมาะกับปารีสก็ตาม อย่างไรก็ตาม องค์ประกอบเฉพาะของบัญชีรายชื่อนี้จะเผยให้เห็นสิ่งที่คณะกรรมการจัดลำดับความสำคัญ ไม่ว่าจะเป็นประวัติศาสตร์ทีมชาติ ความสำเร็จในประเทศ ความสมดุลของเยาวชน/ทหารผ่านศึก หรือชื่อที่ขายได้มากที่สุด ความเป็นไปได้ทั้งหมดนั้นอยู่บนโต๊ะ

(ภาพของ Caitlin Clark: Marc Piscotty / Icon Sportswire ผ่าน Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *