Skip to content

เหตุใดความรู้สึกของน้องใหม่ในเซาท์แคโรไลนาจึงทำให้ Magic Johnson, NBA และบาสเก็ตบอลของวิทยาลัยต้องว้าว

GettyImages 1790301508 scaled e1706127909630

มาเริ่มกันที่ละครเรื่องนี้กันดีกว่า เพราะเมื่อนึกถึงมิเลเซีย ฟูลไวลีย์ น้องใหม่ดาวรุ่งจากเซาท์แคโรไลนา คุณจะนึกถึงอะไรอีกอีกบ้าง?

คุณรู้อันหนึ่ง ปะทะกับอันดับ 10 น็อทร์-ดาม ในเกมเปิดฤดูกาลที่ปารีส ฟูลไวลีย์ได้รับบอลขาเข้าโดยเหลือเวลาเพียงสองนาทีก่อนถึงพักครึ่งและเริ่มควบม้าขึ้นไปบนพื้น เมื่อถึงเส้น 3 แต้ม กองหลังสามคนก็อยู่ในโค้ง แต่ไม่มีอะไรหยุดเธอได้ ฟูลไวลีย์เลี้ยงบอลของเธอ จ่ายบอลไปด้านหลังและยกตัวขึ้น ดูเหมือนว่าเธอจะพยายามวางตักที่ด้านขวาของตะกร้าในช่วงสั้นๆ แต่ทันใดนั้น เธอก็ประคองลูกบอลไปทางซ้ายแล้วใช้มือขวาพลิกลูกบอลขึ้นด้วยระยะการหมุนที่เหมาะสม เพื่อให้ลูกบอลตกผ่านห่วง “หอไอเฟลกำลังสั่น” Ryan Ruocco จาก ESPN กล่าวในการออกอากาศ

การแสดงที่ตื่นตาตื่นใจทำให้ผู้ชม 3,200 คนที่มาร่วมงานและคนหลายแสนคนดูทางทีวี Kevin Durant รู้สึกทึ่งกับการเคลื่อนไหวมากมาย จึงทวีตเกี่ยวกับเรื่องนี้ Magic Johnson ทวีตว่า “เป็นการเคลื่อนไหวที่ดีที่สุดในวงการบาสเก็ตบอล รวมถึงมืออาชีพอย่าง LeBron, Steph, KD, Victor และ Jokic” และกระตุ้นให้ผู้ติดตาม 5 ล้านคนของเขาค้นหาการเล่นซ้ำ เป็นที่สะดุดตาอย่างปฏิเสธไม่ได้ แต่สำหรับผู้ที่รู้จักฟุลไวลีย์ดีที่สุด ลำดับเหตุการณ์ก็ไม่น่าแปลกใจ

“การเล่นนั้นเป็นเรื่องปกติสำหรับเธอ” ดอว์น สตาลีย์ โค้ชชาวเซาท์แคโรไลนากล่าว

“ละครเรื่องนั้น เราดูมาแล้ว 1,000 ครั้ง” เรจจี้ แม็คเลน โค้ชโรงเรียนมัธยมปลายของเธอกล่าว

“เธอเป็นคนพิเศษ ฉันไม่เคยเห็นเด็กเล่นเกมในแบบที่เธอเล่นมาก่อน” Ashley Rivens โค้ชระดับรากหญ้าของเธอที่ Team Curry กล่าวเสริม

แม้ว่าเธอจะเป็นเพียงน้องใหม่ แต่ฟูลไวลีย์ก็แสดงมายากลบนสนามในเมืองโคลัมเบีย รัฐเซาท์แคโรไลนา มานานเท่าที่เธอจำได้ เธอเติบโตมาโดยใช้เวลาขับรถ 13 นาทีจากวิทยาเขตของมหาวิทยาลัย ก่อนที่เธอจะสร้างเวที Colonial Life Arena ขึ้นมา เธอได้สร้างและสร้างสรรค์ไฮไลท์ขึ้นใหม่บนถนนรถแล่นในบ้านสามห้องนอนของครอบครัวเธอและที่ Crane Forest Park ที่อยู่ใกล้เคียง เธอจะดูวิดีโอ YouTube ซึ่งมักจะเป็นของ LeBron James, Seventh Woods ซึ่งเป็นชาวโคลัมเบีย หรือดารามิกซ์เทปอื่นๆ คว้าลูกบอลและทดลองกับตัวเอง เธอจะบอกน้องสาวของเธอ Zyana และ Jayla ให้นั่งที่ระเบียงแล้วนับถอยหลังจากห้าคน “วันหนึ่ง กล้องจะจับฉันไว้ และฉันก็จะเป็นเหมือนกับคนอื่นๆ ที่ฉันเห็นบน YouTube” ฟูลไวลีย์บอกว่าเธอจะคิดกับตัวเอง

ในตอนกลางวันและความมืด บนแถบคอนกรีตหรือหญ้ารอบๆ หน้าบ้านหรือที่ประตูด้านหลัง เธอจินตนาการถึงเสียงกริ่งที่ดังได้ เธอเล่นในสวนสาธารณะจนมองไม่เห็นห่วงอีกต่อไป เธอฝึกการผสมผสานครอสโอเวอร์และการหมุนแบบหมุน ในที่สุดในโรงเรียนมัธยม ยามสูง 5 ฟุต 10 ฟุตก็ทำหน้าที่จุ่ม (ใช่ เธอโยนมันทิ้งก็ได้) “คุณจะเป็นคนพิเศษ” เพ มิซอน แม่ของเธอบอกเธอ

จุดเด่นของ Fulwiley เป็นสิ่งย้ำเตือนว่าการที่บางสิ่งบางอย่างเป็นเรื่องปกติสำหรับคนๆ หนึ่งไม่ได้หมายความว่าจะสามารถทำซ้ำได้สำหรับคนอื่นๆ เมื่อสิ้นสุดฤดูกาลเกรด 7 ของเธอ McLain เชิญ Fulwiley เข้าร่วมการแข่งขันรอบรองชนะเลิศตัวแทนของ WJ Keenan High เซาท์แคโรไลนาและโอเลมิสเสนอทุนการศึกษาก่อนสิ้นปีการศึกษา ในฐานะนักเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 8 เธอเล่นงานตัวแทนโรงเรียนมัธยมปลายเต็มเวลา คีแนนคว้าแชมป์ระดับรัฐ 4 รายการและลงเล่นในเกมชิงแชมป์ 5 เกมโดยมีเธออยู่ในบัญชีรายชื่อ

ความสามารถอันล้นหลามไม่ได้นำไปสู่อีโก้อันยิ่งใหญ่ อย่างที่รู้จักเธอดีที่สุด Mixon อธิบายว่าลูกสาวของเธอเป็นคนถ่อมตัว Staley เรียก Fulwiley ว่าเป็นคนขี้อายและบางครั้งก็ขี้อาย “เราต้องสอนเธอว่าคุณไม่ใช่คนหนุ่มสาวธรรมดา” สเตลีย์กล่าว ฟูลไวลีย์ วัย 18 ปี รู้ว่าเธอมีอะไรต้องเรียนรู้มากมาย แม้ว่าเธอจะบินอยู่เหนือกองหลังได้อย่างสบายใจ แต่เธอก็เตือนตัวเองให้อยู่อย่างมั่นคง ที่จะคงอยู่บนพื้นฐาน แม้ว่าการแสดงผาดโผนกลางอากาศของเธอจะกลายเป็นกระแสไวรัลก็ตาม “ฉันควบคุมได้ว่าฉันต้องการรู้สึกอย่างไร” เธอกล่าว “แม่ของฉันทำหน้าที่ได้ดีมากโดยบอกฉันว่า ‘อย่าคิดมากเพราะคุณสามารถสูญเสียทุกสิ่งทุกอย่างได้เพียงเท่านี้’”

ในขณะที่ฟูลไวลีย์พุ่งทะยานขึ้นอันดับ – ในที่สุดก็ขึ้นสู่อันดับที่ 13 ในคลาสปี 2023 ของ ESPN – และแซงหน้ากองหลังของเธอ มิกซ์สันมักจะให้โอกาสของลูกสาวมากกว่าอาชีพการงานบริการลูกค้าของเธอเอง เธอให้ความสำคัญกับการเข้าร่วมการแข่งขันของ Fulwiley และการเยี่ยมเยียนวิทยาลัย “ฉันอยากให้ MiLaysia รักษาอนาคตของเธอไว้จริงๆ เพราะเมื่อฉันเห็นว่าเธอพิเศษแค่ไหน ฉันก็รู้ว่าสิ่งต่างๆ สามารถเปลี่ยนแปลงได้” Mixon กล่าว เธอบอกกับลูกสาวของเธอผ่านการทำงานหนักว่า Fulwiley สามารถบรรลุสิ่งที่เธอปรารถนาที่จะบรรลุได้

ฟูลไวลีย์สังเกตเห็นความพยายามของแม่เธอ “มันมีความหมายสำหรับฉันมาก” เธอกล่าว “แค่รู้ว่าแม่ห่วงใยฉันมากพอที่จะหยุดสิ่งที่เกิดขึ้นในชีวิตของเธอ (และการเสียสละ)” Mixon สามารถนับจำนวนครั้งที่เธอพลาดเกมของ Fulwiley ในโรงเรียนมัธยมหรือวิทยาลัยได้ด้วยมือเดียว

แม้ว่าเธอจะแข่งขันได้นอกสนาม แต่ McLain บอกว่า Fulwiley ไม่ชอบที่จะแพ้ในการเล่น PE Kickball ด้วยซ้ำ แต่เธอยังคงรักษาจุดสนใจเพียงอย่างเดียวเป็นส่วนใหญ่ “บาสเก็ตบอลเป็นความรักของฉันเพียงคนเดียวเท่านั้น” เธอกล่าว ในโรงเรียนประถม คำตอบของเธอที่ว่า “โตขึ้นคุณอยากเป็นอะไร?” คำถามคือนักบาสเกตบอลมืออาชีพมาโดยตลอด เธอโดดเด่นในงานเยาวชน ฟูลไวลีย์เล่าถึงการพยายามยิง 3 ลูกในเกมลีกคริสตจักรชายตอนที่เธออายุเพียง 6 หรือ 7 ขวบ และสงสัยว่าเธอกำลังฝันอยู่หรือเปล่าเพราะเธอได้ลองยิงที่แม้แต่เธอยังคิดว่ากล้าหาญ ในชั้นประถมศึกษาปีที่ 6 เธอได้ 60 คะแนนในหนึ่งเกม แต่ทีมของเธอแพ้ 71-70 ตอนนี้เธอเรียกเธอว่า 60 ชิ้นว่า “ขยะ” เพราะผลลัพธ์ที่ได้ อย่างไรก็ตาม มันทำให้เธอสนใจมากขึ้น

เมื่อ McLain ดูการเล่น Fulwiley ครั้งแรกในฐานะนักเรียนเกรด 7 เขาได้เห็นผู้เล่นที่โดดเด่นในหมู่เพื่อนๆ ของเธอ เขาสังเกตดูความเป็นนักกีฬาชั้นยอดของเธอ IQ บาสเก็ตบอลที่ยอดเยี่ยม และความสามารถในการแข่งขัน มอเตอร์ Fulwiley อธิบายว่า “go-go-go”

READ :  Marchand: ในการเล่นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของ Super Bowl Tony Romo เป็นอิสระและพ่ายแพ้

ฤดูใบไม้ผลินั้น McLain ได้เพิ่มเธอเข้าไปในบัญชีรายชื่อเพลย์ออฟของโรงเรียนมัธยมปลาย และเธอก็ควบคุมการฝึกซ้อมได้ทันที โดยเข้ามาฝึกซ้อมแบบตัวต่อตัว ถึงกระนั้น แมคเลนก็เสริมว่าเธอ “เงียบมาก” เธอไม่ได้รู้สึกตื่นตระหนกเมื่อเห็นครู ผู้ฝึกสอน และโค้ชคนอื่นๆ แหย่หัวในยิมเพื่อดูการเล่นของเธอ

Staley กล่าวว่าความสำเร็จของโครงการของเธอคือ “ขึ้นอยู่กับเด็กๆ ในพื้นที่ของเรา” อาจา วิลสันมาจากโคลัมเบีย Alaina Coates มาจากชานเมืองใกล้เคียง “ไม่มีใครออกจากรัฐ” สเตลีย์กล่าว “การไม่มีพวกเขาทำให้เราปฏิเสธได้ยาก” ไก่ชนทำให้ฟูลไวลีย์ปฏิเสธได้ยาก

ขณะที่เธอรุ่งเรืองในโรงเรียนมัธยมปลายและในทีมระดับรากหญ้า ครอบครัวของเธอจินตนาการว่าเธอสวมโกเมนและสีดำ ในตอนแรก มันเป็นเพียงปณิธานอันสูงส่ง แต่สิ่งหนึ่งที่พวกเขาหวังว่าจะเป็นก้าวสำคัญในการบรรลุ WNBA Mixon กล่าวว่า Staley สัญญาว่าจะให้ Fulwiley รับผิดชอบและช่วยให้เธอก้าวไปอีกระดับ ความคิดที่จะอยู่บ้านในโคลัมเบียยังทำให้เกิดความตื่นเต้นมากขึ้นเพราะเพื่อนๆ และครอบครัวของเธอสามารถเห็นการเล่นของเธอได้อย่างง่ายดาย ชาร์ลส์ปู่ที่เสียชีวิตไปแล้วของฟูลไวลีย์เป็นแฟนพันธุ์แท้ของไก่ชนมายาวนาน เขาสวมชุดของโรงเรียนและมีสติ๊กเกอร์ของโรงเรียนอยู่บนรถ เขาบอกฟูลไวลีย์ว่าเขาจะได้เห็นเธอสวมเสื้อผ้าที่นั่นสักวันหนึ่ง เธอสวมหมายเลข 12 เพื่อเป็นเกียรติแก่เขา มันเป็นหมายเลขที่เขาชื่นชอบ

เช้าวันหนึ่งระหว่างสัปดาห์ที่สองของชั้นเรียนภาคฤดูร้อนของ Fulwiley ที่เซาท์แคโรไลนา เธอมาสายเพื่อรับประทานอาหารเช้าแบบทีม เธอบอกว่าเธอช้ากว่ากำหนดเพียงสองนาที เธอคิดว่าจะไม่มีอะไรเกิดขึ้น แต่เธอเรียนรู้อย่างรวดเร็วว่าการมาสายในวิทยาลัยนั้นแตกต่างจากการมาสายในโรงเรียนมัธยมปลาย สเตลีย์บอกเธอว่าเธอจะงดการฝึกซ้อม

ระเบียบวินัยดังก้อง “เรื่องแบบนั้นทำให้ฉันล็อคตัวไว้” ฟูลไวลีย์กล่าว เธอบอกแม่ของเธอว่า “รุ่งอรุณไม่เล่น”

ในช่วงสัปดาห์และเดือนต่อจากนั้น Staley ยังคงเน้นย้ำกฎของทีมต่อไป เธอเน้นย้ำกับ Fulwiley ถึงความสำคัญของการตรงต่อเวลาในชั้นเรียน การฝึกยกน้ำหนัก และการสร้างนิสัยที่พร้อมสำหรับมืออาชีพ แม้ในช่วงเวลาแห่งความตึงเครียด Staley ก็เตือน Fulwiley ถึงศักยภาพของเธอ

“เธอจะ ooh และ ahh พวกเรา” Staley กล่าว “เธอจะทำให้ฉันหันเหไปจากเธอเพราะการเคลื่อนไหวที่เธอจะทำ ฉันต้องเดินหนีมันเพราะมันดีมาก แล้วเธอก็มีบางอย่างที่เธอต้องปรับปรุงซึ่งจะทำให้ฉันกรีดร้องใส่เธอ และฉันไม่ชอบตะโกนใส่เธอ เพราะว่าเธอมีหน้าตาเหมือนนางฟ้า เธอไม่ชอบให้ใครตะโกนใส่ แต่บางอย่างอาจโดนใจฉันแตกต่างออกไป”


เด็กอายุ 18 ปียังทำให้โค้ช Dawn Staley ตะลึงด้วยการเคลื่อนไหวบางอย่างของเธอ

ในกรณีเหล่านั้น สเตลีย์จะแก้ไขเธอ โดยมักจะนำหน้าคำติชมด้วยการพูดว่า “นี่ไม่ได้หมายความว่าคุณไม่ใช่คนมีพรสวรรค์ตามรุ่น”

ในโรงเรียนมัธยมปลาย ฟูลไวลีย์เป็นดาราของคีแนน ในวิทยาลัย เธอได้แสดงหลายครั้ง เช่น ใน 17 แต้ม, หกแอสซิสต์, หกแต้มนอกบ้านกับ Notre Dame หรือในการแสดง 18 แต้ม, เก้ารีบาวด์กับเคลมสัน อย่างไรก็ตาม ยังมีเกมอีกหลายเกมที่ฟูลไวลีย์เฝ้าดูจากม้านั่งสำรองอย่างเฉยเมย เธอมองเห็นพื้นได้เพียงสามนาทีในการชนะ 7 แต้มเหนือนอร์ธแคโรไลนา โดยสเตลีย์บอกว่าฟูลไวลีย์แพ้คู่ต่อสู้ของเธอสองสามครั้งในการป้องกัน เธอเล่นเพียง 10 นาทีในชัยชนะ 24 แต้มของเซาท์แคโรไลนาเหนือมิสซูรีและพลาดความพยายามในการยิงประตูทั้งห้าครั้งของเธอ ถึงกระนั้นเมื่อโค้ชเห็นความไว้วางใจของฟูลไวลีย์ในการตัดสินใจของพวกเขา “เธอยอมรับกระบวนการนี้จริงๆ และฉันก็ชอบสิ่งนั้นในตัวเธอ” สเตลีย์กล่าว

เมื่อเทียบกับ Texas A&M ในวันอาทิตย์ Fulwiley อาจแสดงได้ดีที่สุดของเธอ เธอทำคะแนนได้ 21 แต้มใน 20 นาที ระเบิดกองหลังผ่านแนวรับหลายต่อหลายครั้ง Staley กล่าวว่าความมั่นใจของ Fulwiley แปลเป็นเวทมนตร์ การจับคู่ไก่ชนอันดับสูงสุดกับหมายเลข 9 LSU ในคืนวันพฤหัสบดีมอบโอกาสในการค้นพบสิ่งที่น่าทึ่งอีกครั้ง แต่สเตลีย์ยังเน้นย้ำว่า “สิ่งที่อยู่ระหว่างละครที่น่าทึ่งคือจุดที่ความยิ่งใหญ่ (ของเธอ) กำลังจะเกิดขึ้น” กล่าวอีกนัยหนึ่งว่าเธอทำให้ความธรรมดาเป็นเรื่องพิเศษได้อย่างไร

ฟูลไวลีย์บอกว่าเธอมีอะไรให้เรียนรู้มากมาย — มีหลายอย่างเกินกว่าจะพูดได้ Staley ตั้งข้อสังเกตว่า Fulwiley บางครั้งอาจไม่เห็นแก่ตัวต่อความผิด และเธอยังมีที่ว่างให้ “อยู่ในยิมเพิ่มอีกหน่อย” ฟูลไวลีย์แอสซิสต์ได้เกือบพอๆ กัน (40) เท่ากับเทิร์นโอเวอร์ (34) อย่างไรก็ตามเธอก็รับฟังความคิดเห็นได้ดี โค้ชสาธิตบางสิ่งบางอย่างเพียงครั้งเดียว Staley กล่าว และ Fulwiley ก็สามารถดำเนินการได้ทันที “เธออยากจะยิ่งใหญ่” สเตลีย์กล่าว “และต้องการเป็นคนที่ยอดเยี่ยมต้องฟัง มันต้องใช้เวลาทำ มันต้องใช้ความอ่อนแอ”

Fulwiley รู้สึกขอบคุณที่ได้อยู่ที่เซาท์แคโรไลนา และซึมซับความรู้จากทหารผ่านศึก แม้ว่าเวทีของเธอจะเปลี่ยนไป แต่เธอก็ยังคงยึดติดกับรากเหง้าของเธอ เธอกลับมาที่คีแนนสามครั้งในฤดูกาลนี้เพื่อดูการเล่นของทีมเรดเดอร์ส ครั้งหนึ่ง เธอนั่งอยู่บนม้านั่งสำรอง และพูดคุยกับผู้เล่นในช่วงพักครึ่ง แน่นอนว่า Jayla น้องสาวของเธอยังคงเล่นอยู่ที่นั่น อย่างไรก็ตาม ฟูลไวลีย์กลับมามากกว่านั้น “พวกเขามีส่วนสำคัญว่าทำไมฉันถึงมาที่นี่ในวันนี้” เธอกล่าว “ฉันเป็นหนี้การสนับสนุนและความทุ่มเทของฉัน”

แม้ว่าจะมีการโจมตีทางอากาศมากมาย แต่เธอก็ยังคงติดอยู่กับพื้น ถึงอดีตของเธอ ให้กับครอบครัวของเธอ ถึงโคลัมเบีย. Mixon พูดว่า “ฉันไม่สามารถบอกคุณได้ว่าฉันร้องไห้ไปกี่ครั้ง” เมื่อเห็นผู้คนกรีดร้องชื่อลูกสาวของเธอใน Colonial Life Arena เธอคิดถึงการเสียสละและวิธีที่พ่อของเธอจะพูดว่า “ไม่ว่าคุณจะทำอะไร คุณต้องหาเวลาเพื่อให้ลูกสาวของคุณทำตามความฝันของเธอได้”

“ฉันได้อธิษฐานเผื่อเวลาแบบนี้” ฟุลไวลีย์กล่าว และบนถนนรถแล่นของเธอ เธอก็เตรียมพร้อมสำหรับช่วงเวลาเช่นนี้เช่นกัน

(ภาพถ่ายของ MiLaysia Fulwiley: รูปภาพ Jacob Kupferman / Getty)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *