Skip to content

หลังจากรูปปั้นแจ็กกี้ โรบินสันถูกทำลาย วิชิต้าก็รวมตัวกันในลีกเบสบอล

JR 1

เมื่อเวลาประมาณเที่ยงของวันพฤหัสบดีที่แล้ว บ็อบ ลัทซ์ เดินออกไปนอกที่ทำงานและมุ่งหน้ากลับบ้าน ก่อนที่จะเริ่มรายการวิทยุประจำวันของเขา เขามองข้ามถนนสายที่ 17 ในวิชิต้า รัฐแคน จากสำนักงานของลีก 42 ซึ่งเป็นลีกเบสบอลไม่แสวงหากำไรที่เขาก่อตั้งในปี 2013 ในวันที่ฝนตกและมืดครึ้ม เขาจ้องมองไปยังรูปปั้นแจ็กกี้ โรบินสันที่ลีกสร้างขึ้นในปี 2021 รูปปั้นเป็นสัญลักษณ์ของความหวังและความยืดหยุ่น อย่างไรก็ตาม ลุทซ์ไม่สามารถมองเห็นภาพสีบรอนซ์ของชายผู้ทำลายกำแพงสีของทีมเบสบอลได้

ลุทซ์สงสัยว่ามีหมอกปกคลุมอยู่ครู่หนึ่งหรือไม่ เขากระพริบตา ดูอีกครั้ง ด้วยความสงสัยในตัวเอง เขาจึงเรียกผู้ช่วยคนหนึ่งออกจากอาคารให้มาสมทบกับเขา ผู้หญิงคนนั้นมองแล้วไม่เห็นรูปปั้นด้วย

ไม่นานพวกเขาก็อยู่ฝั่งตรงข้ามถนน ซึ่งภาพหลอนแปลกๆ ของรูปปั้นที่หายไปก็กลายเป็นความจริง Jackie Robinson หายไปแล้ว โดยถูกตัดไว้เหนือรองเท้าของเขา

“อารมณ์” ลุทซ์กล่าว “ล้นหลาม”

เรื่องที่ตามมาก็กลายเป็นพาดหัวข่าวระดับชาติ วิดีโอวงจรปิดจับภาพบุคคลที่เข้าไปใน Jackie Robinson Pavillion ประมาณเที่ยงคืนของวันพฤหัสบดี โดยนำรูปปั้นมูลค่า 75,000 ดอลลาร์ออกและวางไว้ในรถบรรทุก ตำรวจวิชิต้าจัดงานแถลงข่าวและร้องขอให้นำตัวกลับคืนมา

“ฉันรู้สึกหงุดหงิดกับการกระทำของบุคคลที่มีความกล้าที่จะนำรูปปั้นของ Jackie Robinson จากสวนสาธารณะที่เด็กๆ และครอบครัวในชุมชนของเรามารวมตัวกันเพื่อเรียนรู้ประวัติศาสตร์ของ Jackie Robinson บุคคลสำคัญชาวอเมริกัน และเล่นเกมของ เบสบอล” หัวหน้าตำรวจวิชิต้าโจซัลลิแวนกล่าวระหว่างการแถลงข่าวเมื่อวันศุกร์ “เรื่องนี้น่าจะทำให้พวกเราทุกคนไม่พอใจ”

ความกลัวที่เลวร้ายที่สุดของลุทซ์ก็เป็นจริงในไม่ช้า เช้าวันอังคาร หน่วยดับเพลิงของวิชิต้าตอบสนองต่อรายงานเหตุเพลิงไหม้ถังขยะที่การ์วีย์พาร์ค ไฟก็ดับลง ที่เหลืออยู่ในขี้เถ้าคือชิ้นส่วนของรูปปั้นโรบินสัน

แม้ว่าจะไม่ชัดเจนว่าการโจรกรรมและการทำลายล้างนั้นมีแรงจูงใจทางเชื้อชาติหรือไม่ แต่การกระทำดังกล่าวโดนใจผู้ที่ลงทุนในลีก 42 และชุมชนเบสบอลในวงกว้าง

“ฉันรู้สึกผิดหวังตั้งแต่มันถูกขโมยไป” ลุทซ์กล่าว “เป็นเรื่องที่เข้าใจยากที่ผู้คนทำเช่นนี้ แต่เมื่อผู้คนทำอะไรที่ขี้ขลาดตาขาว ก็ไม่น่าแปลกใจเลยที่พวกเขาได้ทำสิ่งที่ขี้ขลาดตาขาวพอๆ กัน ฉันไม่ได้ตกใจเลย ฉันแค่เสียใจกับเรื่องทั้งหมด น่าเสียดายที่ผู้คนดูหมิ่นรูปปั้นของเรา โดยเฉพาะรูปปั้นของแจ็กกี้ โรบินสัน”

ลีก 42 เริ่มต้นในปี 2013 โดยเป็นผลงานของลุทซ์ เขาเป็นนักข่าวและนักจัดรายการวิทยุมายาวนาน และเป็นคนรักเบสบอลมาตลอดชีวิต เขารู้สึกท้อแท้เมื่ออ่านเรื่องราวและเห็นสถิติเกี่ยวกับจำนวนคนหนุ่มสาวอเมริกันที่เล่นเบสบอลที่ลดน้อยลง ค่าใช้จ่ายที่เพิ่มขึ้นและการแพร่กระจายของวัฒนธรรมการเดินทางบอลทำให้เกมเข้าถึงได้น้อยลงกว่าที่เคย

“แนวคิดนี้ทำให้ฉันรำคาญที่เด็กเล็ก โดยเฉพาะเด็กผิวสี ถูกห้ามไม่ให้เล่นเบสบอล” ลัทซ์กล่าว “ฉันคิดว่าเด็กทุกคนควรได้รับโอกาสนั้น”

ด้วยความช่วยเหลือจากพันธมิตรในท้องถิ่น ลัทซ์พยายามก่อตั้งลีกราคาย่อมเยาโดยเรียกเก็บเงิน 30 ดอลลาร์ต่อครอบครัว ลีก 42 จัดให้มีเครื่องแบบและอุปกรณ์ โดยจำกัดการลงทะเบียนไว้ที่ 600 คน ซึ่งถือเป็นแนวทางในการมุ่งเน้นไปที่คุณภาพมากกว่าปริมาณ

ลีกมีชื่อเหมือนในยุคแรกๆ เมื่อลัทซ์และคนอื่นๆ ประชุมกันเรื่องหัวข้อนี้ มีคนไม่กี่คนเอ่ยชื่อออกมา ไม่มีอันใดติดขัด ในที่สุด คนในกลุ่มก็เสนอแนวคิดที่จะยกย่องแจ็กกี้ โรบินสัน เกือบจะในทันที มีคนอื่นตอบกลับมาว่า “ทำไมเราไม่เรียกมันว่าลีก 42 ล่ะ?”

“มันเหมือนกับมีสายฟ้าฟาดลงมา” ลุทซ์กล่าว “มันเป็นชื่อที่ชัดเจนสำหรับเรา”

ในขณะที่ลีกกำหนดเส้นทางไปข้างหน้าและเพิ่มจำนวนการลงทะเบียน ลัทซ์กล่าวว่าพยายามเลียนแบบมรดกของโรบินสันในหลายวิธี ลีกจัดให้มีโปรแกรมการศึกษาและสอนถึงความสำคัญของจิตวิญญาณแห่งการบุกเบิกของโรบินสันในการเผชิญกับการเหยียดเชื้อชาติ การคุกคามของความรุนแรง และแรงกระตุ้นที่เลวร้ายที่สุดของมนุษยชาติ

ในปี 2014 ลีกเริ่มต้นด้วย 16 ทีมและเด็ก 200 คน ภายในปี 2020 มีทีมเพิ่มขึ้นเป็น 44 ทีม ในปี 2015 ลีก 42 ได้รับเงินสนับสนุน 1.5 ล้านดอลลาร์จากเมืองเพื่อปรับปรุงสิ่งอำนวยความสะดวกและเพิ่มสนามเด็กเล่นแห่งที่สามที่ McAdams Park

ในที่สุด ลีกก็พยายามที่จะสร้างรูปปั้นของโรบินสันเพื่อเป็นสัญลักษณ์ของคุณค่าและภารกิจของมัน ลีก 42 ปรึกษากับทนายความเรื่องชื่อ รูปภาพ และภาพเหมือน และได้รับอนุญาตจากครอบครัวโรบินสันและมูลนิธิแจ็กกี้ โรบินสัน ชุมชนวิชิต้ารวมตัวกันเพื่อระดมเงินสำหรับรูปปั้นนี้ และมอบค่าคอมมิชชั่นให้กับศิลปินท้องถิ่น จอห์น พาร์สันส์ รูปปั้นโรบินสันถูกสร้างขึ้นในปี 2021


รูปปั้นนี้จะเปิดตัวในปี 2021 (ได้รับความอนุเคราะห์จาก League 42)

น้อยกว่าสามปีต่อมา เมื่อรูปปั้นนั้นหายไป ปฏิกิริยาก็เกิดขึ้นจากภายใน

“ฉันรู้สึกเหมือนสูญเสียเพื่อนสนิทหรือญาติไป และความโกรธของฉันก็รุนแรงมาก” Lutz เขียนในวันนั้นบน Facebook “ฉันไม่รู้จะทำยังไงจริงๆ”

อย่างไรก็ตาม Lutz รู้สึกท่วมท้นอย่างรวดเร็วด้วยการสนับสนุนที่หลั่งไหลเข้ามา ผู้คนจากวิชิต้าและที่ห่างไกลต่างเอื้อมมือออกไป สมาชิกในชุมชนรวมตัวกันที่ Jackie Robinson Pavilion เพื่อเป็นการเฝ้าระวัง พวกเขาวางดอกกุหลาบและหมวกสีแดงที่มีหมายเลข 42 ตรงจุดที่รูปปั้นเคยตั้งไว้ ข้อความรูปหัวใจบนดอกไม้อ่านว่า: พวกเราคิดถึงคุณ. พวกเขาพบว่าแม่พิมพ์จากรูปปั้นดั้งเดิมยังคงใช้งานได้ และบัญชี GoFundMe ระดมทุนได้เกือบ 50,000 ดอลลาร์สำหรับรูปปั้นใหม่ภายในสองวัน

ลัทซ์ยังได้รับกำลังใจจากบ็อบ เคนดริก ประธานพิพิธภัณฑ์ลีกนิโกรในแคนซัสซิตี้ รัฐมิสซูรี ซึ่งเคยไปเยือนลีก 42 ในปี 2565 และถ่ายรูปร่วมกับรูปปั้นโรบินสัน “เราได้รับหลังของคุณ” เคนดริกบอกเขา

“พวกเขากำลังทำงานที่มีคุณค่ามหาศาลในการเปิดโอกาสให้เด็กๆ ทุกสีได้เล่นเกมนี้ ซึ่งเป็นสิ่งที่พิพิธภัณฑ์มีเป็นส่วนหนึ่งของภารกิจ” Kendrick กล่าว “เรามาที่นี่เพื่อรักษาชิ้นส่วนเบสบอลอเมริกันอันล้ำค่าและอดีตของมัน เรายังมีบทบาทสำคัญในการช่วยให้เกมของเราเติบโต”

เคนดริกกล่าวว่าการสูญเสียรูปปั้นดังกล่าว สามารถใช้เป็นเครื่องเตือนใจถึงความเกลียดชังที่ยังคงมีอยู่ในสังคมได้

“ด้วยความก้าวหน้า” เคนดริกกล่าว “แนวโน้มที่จะลืมเกิดขึ้น”

ในปี 2021 ชาวเมืองไคโร รัฐจอร์เจีย ค้นพบเครื่องหมายทางประวัติศาสตร์ที่รำลึกถึงสถานที่เกิดของโรบินสันโดยมีไฟจากปืนลูกซองกระจายอยู่ เจ้าหน้าที่สังเกตเห็นความเสียหายที่เพิ่มขึ้นบริเวณคำว่า “อเมริกันนิโกร” และ “กำแพงสีของเบสบอล” เมเจอร์ลีกเบสบอลตอบด้วยของขวัญ 40,000 ดอลลาร์ให้กับสมาคมประวัติศาสตร์จอร์เจีย อนุญาตให้มีเครื่องหมายใหม่และกองทุนบริจาคในชื่อของโรบินสัน

READ :  Lions ก้าวเข้าสู่การแข่งขันชิงแชมป์ NFC ครั้งแรกนับตั้งแต่ฤดูกาล 1991 ด้วยการชนะกับ Buccaneers

ในเมืองวิชิต้า ขณะที่ตำรวจยังคงค้นหาผู้กระทำผิดที่อยู่เบื้องหลังการโจรกรรมนี้ ชุมชนก็ยังคงรวมตัวกันอยู่เบื้องหลังกลุ่มนี้ มันทำให้ Lutz รู้สึกท่วมท้นไปในทางที่แตกต่างออกไป

เมื่อมองจากที่ไกล Kendrick สังเกตความคล้ายคลึงระหว่าง League 42 กับบุคคลที่ได้รับเกียรติจากลีก 42

“คุณสามารถขโมยรูปปั้นได้ แต่คุณไม่สามารถขโมยจิตวิญญาณของสิ่งที่แจ็กกี้เป็นตัวแทนได้” เคนดริกกล่าว “ฉันคิดว่าสิ่งที่คุณเห็นจากสาธารณชนโดยรวมคือความมุ่งมั่นเช่นเดียวกับแจ็กกี้ โรบินสันในการทำความดีเพื่อเอาชนะความชั่วร้าย ดังนั้น ทุกครั้งที่คุณพร้อมที่จะยอมแพ้ต่อมนุษยชาติ และเรารู้ว่าเราไม่สามารถยอมแพ้ต่อมนุษยชาติได้ มนุษยชาติจะก้าวขึ้นมาบนจานและเตือนเราถึงสิ่งที่เรารู้อยู่แล้ว: มีคนดีมากกว่าคนเลว . เป็นมาตลอด และจะเป็นตลอดไป”

นับตั้งแต่การขโมยรูปปั้นดังกล่าว Lutz ได้ให้ข้อมูลอัปเดตบนหน้า Facebook ของเขาอย่างต่อเนื่อง ในโพสต์เมื่อวันอังคาร เขาได้ระบายเกี่ยวกับแรงจูงใจที่ไม่รู้เบื้องหลังคนที่ขโมยและเผารูปปั้น ทำไมพวกเขาถึงทำมัน? พวกเขารู้สึกสำนึกผิดบ้างไหม? พวกเขารู้จักแจ็กกี้ โรบินสันหรือไม่ และทำไมเขาถึงยังคงเป็นสัญลักษณ์แห่งความหวังอันเจ็บปวดเช่นนี้

“ฉันหวังว่าจะได้เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับผู้กระทำความผิดในอีกไม่กี่วันข้างหน้า” ลุทซ์เขียน “ถ้าพวกเขาถูกนำเข้ามาในห้องทำงานของฉันที่ศูนย์การเรียนรู้เลสลี รัดด์ ฉันจะไม่โกรธ ฉันจะถามคำถามที่ฉันตั้งไว้ที่นี่ และฉันหวังว่าฉันจะฟัง”

(ภาพบน: ได้รับความอนุเคราะห์จากลีก 42)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *