Skip to content

สำหรับ WTA และ ATP ปี 2024 อาจเป็นปีแห่งการเปลี่ยนแปลงด้านเทนนิส

13sp australian changes inyt 01 twbg facebookJumbo

Steve Simon รู้สึกมองโลกในแง่ดี

แม้ว่าฤดูกาลปี 2023 จะจบลงด้วยเสียงบ่นมากมายหลังจากการแข่งขัน WTA Finals ในเมืองแคนคูน ประเทศเม็กซิโก ซึ่งมีสภาพอากาศเลวร้าย สนามกลางที่อาจเป็นอันตราย และการร้องเรียนอย่างไม่ลดละจากผู้เล่น ไซมอน ประธานและผู้บริหารระดับสูงของทัวร์หญิง ทำทุกอย่างที่ทำได้เพื่อก้าวไปข้างหน้าสู่ปี 2024

“WTA สบายดี” ไซมอนกล่าวผ่านวิดีโอคอลเมื่อกลางเดือนธันวาคม ภายหลังที่มีการประกาศว่า WTA จะแยกบทบาทของประธานและผู้บริหารระดับสูงในเร็วๆ นี้ โดยไซมอนจะกลายเป็นประธานกรรมการบริหาร เขาจะเลิกรับผิดชอบการปฏิบัติงานในแต่ละวันอีกต่อไป แต่จะได้รับมอบหมายหน้าที่แทนดังที่เขากล่าวว่า “การทำงานเกี่ยวกับประเด็นทางภูมิรัฐศาสตร์เชิงกลยุทธ์ ซึ่งขณะนี้แพร่หลายมากและส่งผลกระทบต่อธุรกิจของเราในรูปแบบต่างๆ มากมาย”

มีการเปลี่ยนแปลงเชิงโครงสร้างที่จะเกิดขึ้นกับ WTA และ ATP ในปีนี้ ATP ได้จัดทำแผนกลยุทธ์ OneVision ที่ออกแบบมาเพื่อปรับความสนใจของผู้เล่นและทัวร์นาเมนต์โดยมุ่งเน้นที่จะยกระดับประสบการณ์ของแฟนๆ ขณะเดียวกันก็สร้างสัญญาสื่อที่ให้ผลกำไรมากขึ้น

ส่วนหนึ่งของแผนเกี่ยวข้องกับการเพิ่มระยะเวลาและขนาดการจับฉลากในการแข่งขัน ATP หลายรายการ มาดริด โรม และเซี่ยงไฮ้ต่างเปลี่ยนจากการแข่งขันหนึ่งสัปดาห์ที่มีผู้เล่น 56 คนไปเป็นทัวร์นาเมนต์ 12 วัน 96 นัดในปี 2566 แคนาดาและซินซินนาติจะทำแบบเดียวกันในปี 2568 อินเดียนเวลส์และไมอามีก็จัดฉากแบบนั้นแล้ว

ทั้งหมดเป็นทัวร์นาเมนต์ Masters 1000 ซึ่งเป็นระดับสูงสุดในแง่ของเงินรางวัลและคะแนนอันดับนอกเหนือจากสี่รายการหลัก ได้แก่ ออสเตรเลีย ฝรั่งเศส และสหรัฐอเมริกาเปิด และวิมเบิลดัน การแข่งขันหลายรายการเป็นกิจกรรมชายและหญิงรวมกัน ทัวร์นาเมนต์อื่นๆ เช่นทัวร์นาเมนต์ในดัลลาส มิวนิก และโดฮา กาตาร์ มีมูลค่าเพิ่มขึ้น ในขณะที่ทัวร์นาเมนต์อื่นๆ รวมถึงแอตแลนต้าและนิวพอร์ต รัฐโรดไอแลนด์ กำลังร่วงออกจากปฏิทินหลังจากปีนี้

ในปี 2023 ATP ได้เปิดตัวแผนการแบ่งปันผลกำไร 50-50 ซึ่งกระจายเงินโบนัสรวมเพิ่มเติมจำนวน 12.2 ล้านดอลลาร์ให้กับผู้เล่นชั้นนำ ทำให้โบนัสรวมโดยรวมเพิ่มขึ้นเป็น 33.5 ล้านดอลลาร์

WTA ไม่ได้อยู่ในสถานะทางการเงินที่จะเสนอส่วนแบ่งผลกำไร แต่ไซมอนกล่าวว่าเขามุ่งมั่นที่จะมอบเงินรางวัลที่เท่าเทียมกันให้กับผู้หญิงและผู้ชายในการแข่งขันทัวร์นาเมนต์รวมภายในปี 2570

ไซมอนยังทำการเปลี่ยนแปลงที่โดดเด่นในปี 2024 แม้ว่าผู้เล่นชั้นนำจะคัดค้านซึ่งรู้สึกว่าถูกบังคับให้แข่งขันมากเกินไป แต่ WTA ก็กำหนดให้ผู้เล่นเข้าร่วมการแข่งขันทัวร์ 16 รายการ ทัวร์นาเมนต์หลัก และอาจรวมถึง WTA Finals สิ้นปีด้วย เหตุการณ์ 10 รายการดังกล่าวอยู่ในระดับ WTA 1000 ที่เพิ่งจัดตั้งขึ้น ซึ่งเป็นคำที่ออกแบบมาเพื่อให้สอดคล้องกับ ATP มากขึ้น และอีก 6 รายการอยู่ในระดับ WTA 500 ขณะนี้มีทัวร์นาเมนต์ทั้งหมด 18 รายการที่จะนับรวมในการจัดอันดับของผู้เล่น

สำหรับปีนี้มีกิจกรรมเพิ่มเติมคือ Paris Olympics ไซมอนตระหนักดีว่าจะเพิ่มภาระให้กับนักกีฬาที่ทำงานหนักเกินไปอยู่แล้ว

“ผมไม่แน่ใจว่าจะมีช่วงเวลาดีๆ หรือช่วงเวลาแย่ๆ ที่จะทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลง” เขากล่าว “ชัดเจนว่าผู้เล่นเล่นได้หนักมาก และต้องใช้ความพยายามอย่างมาก และพวกเขาก็เหนื่อย” แต่เราก็รู้ด้วยว่าผู้เล่นจำเป็นต้องเล่นเพื่อที่เราจะได้ขับเคลื่อนมูลค่าของผลิตภัณฑ์และมูลค่าของตลาด แฟนๆอยากเห็นพวกเขาเล่นกันตลอดเวลา และพวกเขาก็อยากเห็นพวกเขาเล่นกันตลอดเวลา”

ไซมอนกล่าวว่ากิจกรรม 12 วันเป็นประโยชน์ต่อผู้เล่นเพราะพวกเขามักจะมีวันหยุดระหว่างการแข่งขัน ซึ่งจะช่วยให้ร่างกายฟื้นตัว Martina Navratilova ไม่เห็นด้วย

“กิจกรรมสองสัปดาห์นั้นยอดเยี่ยมสำหรับแฟน ๆ เพราะมันทำให้พวกเขามีโอกาสมากขึ้นที่จะได้เห็นผู้เล่นชั้นนำ” Navratilova แชมป์เดี่ยววิมเบิลดัน 9 สมัยและอดีตมือวางอันดับ 1 กล่าว “แต่ผู้เล่นยังคงอยู่ในแอนิเมชั่นที่ถูกระงับ วันหยุดไม่ใช่วันหยุดจริงๆ เพราะพวกเขายังต้องฝึกฝนและทุ่มเทด้านอารมณ์ มันเหนื่อยและเครียดมากขึ้น”

เพื่อสนับสนุนการเงินหลังจากฤดู Covid ที่ใช้เงินหมดในปี 2020 WTA ขายหุ้นร้อยละ 20 ให้กับ CVC ซึ่งเป็นบริษัทร่วมลงทุนที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นเจ้าของ Formula 1 ซึ่งระดมทุนได้ 150 ล้านดอลลาร์ การเจรจายังคงดำเนินต่อไปเกี่ยวกับการรวม ATP และ WTA แต่คาดว่าจะไม่มีอะไรเกิดขึ้นในอนาคตอันใกล้นี้

ไซมอนเปรียบเทียบ WTA กับกีฬาอาชีพอื่นๆ เช่น ฤดูกาล NBA 82 เกม และฤดูกาลเบสบอลเมเจอร์ลีก 162 เกม แต่นั่นไม่ได้คำนึงถึงช่วงนอกฤดูกาลของกีฬาประเภททีมเป็นเวลาหลายเดือน ในขณะที่เทนนิสหยุดพักเกือบหนึ่งเดือน กีฬาประเภททีมไม่จำเป็นต้องเดินทางระหว่างประเทศทุกสัปดาห์ และอนุญาตให้มีการเปลี่ยนตัวระหว่างการแข่งขันได้ เทนนิสไม่ได้

บางคนรู้สึกว่าเทนนิสกำลังต่อสู้อย่างยากลำบาก

“ฉันคิดว่าเรามาถึงจุดวิกฤตในกีฬาของเรา” แมรี่ คาริลโล อดีตผู้บรรยายรายการโทรทัศน์มืออาชีพและผู้ประกาศข่าวทางโทรทัศน์มายาวนานกล่าว “มีสงครามสนามหญ้าโง่ๆ มากมายเกินกำหนดเวลา และด้วยการที่ทุกคนต้องเดินทางจากโซนเวลาหนึ่งไปยังอีกโซนเวลาทุกสัปดาห์ จึงเป็นเรื่องยากมากสำหรับทุกคนที่จะเชื่อมต่อกับสิ่งที่เกิดขึ้น เว้นแต่คุณจะอยู่ในวัชพืชจริงๆ ดูเหมือนว่าเรากำลังพยายามแก้ไขเรือสำราญที่รั่วอยู่เสมอ”

หนึ่งในข้อถกเถียงที่ใหญ่ที่สุดเกี่ยวกับทัวร์ทั้งสองคือความเต็มใจที่จะเล่นในซาอุดิอาระเบีย ซึ่งเป็นประเทศที่มีเงินในกระเป๋ามหาศาลสำหรับการจ่ายเงินก้อนโตพร้อมกับประวัติด้านสิทธิมนุษยชนที่น่าหนักใจ

ปีที่แล้ว ATP ลงเล่นรายการที่ 21 และต่ำกว่าสิ้นปี นั่นคือ Next Gen Finals ที่เมืองเจดดาห์และโนวัค ยอโควิช ส่วน Carlos Alcaraz ก็จัดนิทรรศการที่ริยาดหลังคริสต์มาสทันที

Phil de Picciotto ผู้ก่อตั้งและประธาน Octagon ซึ่งเป็นหน่วยงานบริหารจัดการด้านกีฬา ทำงานในวงการเทนนิสมานานกว่าสี่ทศวรรษ เขามองเห็นสิ่งที่ดีและไม่ดี

“นี่เป็นช่วงเวลาที่อ่อนแอที่สุดสำหรับเทนนิส” เดอ ปิกซิออตโต ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้เล่นชั้นนำหลายคน รวมถึงสเตฟฟี กราฟ กล่าว “ทุกคนกำลังแย่งชิงตำแหน่งท่ามกลางภูมิทัศน์ใหม่ที่มอบโอกาสมหาศาล”

“แต่สิ่งสำคัญคือต้องตระหนักว่ากีฬาไม่สามารถรักษาวิสัยทัศน์ระยะสั้นไว้ได้” เขากล่าวเสริม “ทุกคนต้องคิดถึงผลิตภัณฑ์ในระยะยาว ไม่ว่าจะเป็นการกำกับดูแลหรือความสามารถทางการตลาด ถ้า Billie Jean King ไม่ได้คิดระยะยาวในปี 1970 เราก็คงไม่อยู่ไหนในวันนี้”

READ :  ใน Tennis, Bookends of Drama ในปี 2023

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *