Skip to content

สวัสดี NBA Jalen Brunson จาก Knicks เก่งมาก และพิสูจน์ให้เห็นว่าคนที่ไม่ยอมรับคิดผิด

GettyImages 1948733136 scaled

หลังจากการพ่ายแพ้ที่น่าผิดหวังอีกครั้งในช่วงต้นฤดูกาล เจเลน บรันสันยืนอยู่ที่ล็อกเกอร์ของเขา พร้อมที่จะพูดคุยกับสื่อในมิลวอกี

พอยต์การ์ดหันหลังกลับ เผชิญหน้าตรงตามปกติหลังจากความพ่ายแพ้ครั้งที่สี่ของนิกส์ในหกเกม เขาก็สวมเสื้อยืดทำเอง สีดำล้วนและมีตัวอักษรสีขาวบน ซึ่งดูเหมือนหลุดออกมาจากเครื่องพิมพ์ Vistaprint โดยตรง .

บนหน้าอกของ Brunson อ่านสำนวนที่คุ้นเคย: ความมหัศจรรย์อยู่ในการทำงาน

“นี่คือผลงานของแซนดร้า บรันสัน” บรันสันกล่าวโดยอ้างอิงถึงแม่ของเขา ซึ่งประทับตราคำขวัญที่มีมายาวนานของครอบครัวไว้บนเสื้อคอกลม แน่นอนว่า “ความมหัศจรรย์อยู่ในผลงาน” ไม่ใช่ผลงานต้นฉบับของครอบครัวบรันสัน

ใครก็ตามที่รู้จักทอม ธิโบโด เฮดโค้ชของนิกส์ มีความสัมพันธ์แบบพาฟโลเวียนกับการแสดงออกเช่นนั้น ตัวอักษร 19 ตัวนั้นเป็นคำพูดที่เขาชอบ ค้นหาใครก็ตามที่อยู่รอบๆ โค้ช บอกว่ามีเวทย์มนตร์อยู่ในงานและเตรียมพร้อมให้บุคคลนั้นพูดจาเกี่ยวกับ Thibodeau หรือสัมผัสความประทับใจของชายผู้อุทิศชีวิตให้กับกีฬาบาสเก็ตบอล

หลายปีก่อน ริค พ่อของบรันสัน ซึ่งเคยเล่นให้กับธิโบโดเมื่อครั้งที่เขายังเป็นผู้เล่น และตอนที่ธิโบโดเป็นผู้ช่วยโค้ชของทีมนิกส์ในช่วงทศวรรษ 1990 ได้ฉีกคำพูดนี้เพื่อตัวเขาเอง เขาและแซนดราพูดซ้ำกับจาเลนมาเป็นเวลาสองทศวรรษครึ่งแล้ว Rick ค่อนข้างจะเป็นผู้ภักดีต่อ Thibodeau เขาเล่นให้กับเขาในนิวยอร์ก ซึ่งทั้งสองสนิทสนมกันมากขึ้น เขาเป็นผู้ช่วยของธิโบโดในการหยุดครั้งแรกของหัวหน้าโค้ชในชิคาโก ครั้งที่สองในมินนิโซตา และตอนนี้ที่สามของเขาในนิวยอร์ก

ริกจะพาลูกชายไปที่ออฟฟิศในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ธิโบโด ย้อนกลับไปในทศวรรษ 1990 เมื่อจาเลนไม่เพียงแต่ตัวเล็กเกินไปสำหรับดารา แต่ยังเล็กเกินไปสำหรับโรงเรียนประถม และจะแสดงให้เห็นการฝึกซ้อมของนิกส์พร้อมกับสร้างความประทับใจให้กับผู้เล่นชั้นนำของทีม เขาทำ Latrell Sprewell, Allan Houston, Patrick Ewing และ Larry Johnson

“เขาเข้าใจถูกต้อง” ธิโบโดกล่าว “เขาอายุประมาณ 6 ขวบ และเขาก็เคลื่อนไหวได้เต็มที่”

Thibodeau ไม่เคยรู้มาก่อนว่าในที่สุดเขาก็จะกลายเป็นหัวหน้าโค้ชของแฟรนไชส์นั้น ยิ่งกว่านั้น เขาก็ไม่อาจคาดเดาได้ว่าลูกชายของ Rick จะเป็นหัวหน้าทีมของเขา และในวันพฤหัสบดีนี้ เขาจะกลายเป็น NBA All-Star อย่างเป็นทางการเป็นครั้งแรกในอาชีพของเขา

ไม่มีใครในกลุ่มสามารถเดาได้ว่าวิศวกรของทีมนั้น คนที่จะทำลายความหดหู่อันยาวนานที่เกิดจากนิกส์ในหมู่แฟนคลับที่ดูเหมือนจะไม่มีวันจบสิ้นลง คือลีออน โรส เจ้าหน้าที่ในขณะนั้นของริก บรันสัน ในที่สุดก็ก้าวขึ้นไปที่ CAA ซึ่งเป็นตัวแทนของ Thibodeau เพื่อบริหารแผนกบาสเก็ตบอลของเอเจนซี่ก่อนที่ Knicks จะจ้างเขาไปเป็นประธานทีมในปี 2020

หลังจากที่จาเลนเซ็นสัญญากับทีมนิกส์เมื่อสองปีก่อน เขาก็ตอบเพียงคำเดียวว่าทำไม: “ครอบครัว” เขาไม่เพียงแค่หวังที่จะทำงานให้พ่อของเขาเท่านั้น โรสก็อยู่ที่นั่นด้วย เขาต้องการเล่นให้กับ Thibodeau ชายผู้ติดบาสเก็ตบอลที่เขารู้จักตั้งแต่เขายังเด็กเกินกว่าจะจำได้ และมันก็ไม่ใช่ว่าทีมนิกส์จะกวาดล้างคนที่เป็นที่ปรารถนาพอๆ กันไปทุกที่

ดัลลัส แมฟเวอริกส์ อดีตทีมของบรันสัน เลือกที่จะไม่เสนอการขยายเวลาให้เขาซึ่งจะคิดเป็นประมาณครึ่งหนึ่งของเงิน 104 ล้านดอลลาร์ที่เขาเซ็นสัญญากับทีมนิกส์ในที่สุด ซึ่งเป็นสัญญาที่ถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างกว้างขวางว่าเป็นการจ่ายเงินมากเกินไป วันนี้ นี่เป็นหนึ่งในข้อตกลงที่เป็นมิตรต่อทีมที่สุดของ NBA

นี่ไม่ใช่วิถีของออลสตาร์ทั่วไป บรันสันอยู่ในวิทยาลัยเป็นเวลาสามปี โดยเป็นตัวเลือกรอบสองที่ไม่ได้เล่นมากนักในฐานะมือใหม่และไม่ได้ออกสตาร์ทอย่างสม่ำเสมอจนกระทั่งฤดูกาลอาชีพที่สี่ของเขา เขาตัวเตี้ยกว่าเพื่อนฝูง ดั๊งค์แทบไม่ได้ และหมกมุ่นอยู่กับการหมุนตัวมากกว่าการเล่นแบบครอสโอเวอร์

ในบรรดาจักรวาลคู่ขนานที่มีอยู่ นี่เป็นเพียงจักรวาลเดียวที่บรันสันกลายเป็นออลสตาร์โดยทีมในเมืองนี้เล่นให้กับประธานทีมและโค้ชคนนี้ ขณะเดียวกันก็กลายเป็นโฉมหน้าของการพลิกฟื้นขององค์กรด้วย แต่กระนั้น มันก็กำลังเกิดขึ้น

เมื่อ NBA ประกาศตัวสำรองออลสตาร์เมื่อวันพฤหัสบดี นิกส์สองคนโผล่ขึ้นมา ได้แก่ จูเลียส แรนเดิล ซึ่งตอนนี้เป็นออลสตาร์เป็นครั้งที่สามในรอบสี่ฤดูกาล และบรันสันที่ทำได้เป็นครั้งแรก

การปรากฏตัวของแรนเดิลก็แหวกแนวเช่นกัน ลอสแอนเจลีส เลเกอร์สเลือกเขาในลอตเตอรีปี 2014 แต่ปล่อยให้เขาเดินในหน่วยงานอิสระเมื่อสัญญา NBA ฉบับแรกของเขาหมดลง เขาเซ็นสัญญาหนึ่งปีเดิมพันด้วยตัวเองกับนิวออร์ลีนส์ เพลิแกนส์ ซึ่งปล่อยเขาไปหลังจากฤดูกาลนั้นเช่นกัน หลังจากการไล่ล่า Kyrie Irving และ Kevin Durant จบลงด้วยการที่ทั้งสองดาวมุ่งหน้าไปยัง Brooklyn Nets ทีม Knicks ก็หันไปหา Randle โดยมอบข้อตกลงระยะสั้นให้กับเขาโดยใช้เงินน้อยลง

ไม่มีใครคาดเดาได้ว่าสี่ปีครึ่งต่อมา ทีมบาสเกตบอลในนิวยอร์กจะยึดครองใจกลางเมืองได้สำเร็จตามหลัง All-Stars สองทีม และทั้งสองคนจะไม่ใช่ Durant หรือ Irving

“สิ่งที่พิเศษคือพวกมันทำเอง” Thibodeau กล่าว “มันไม่ได้มอบให้พวกเขา และพวกเขาได้รับมันแล้ว เราภูมิใจในตัวพวกเขา”

สิ่งนี้ไม่ควรจะเกิดขึ้น แต่เรากำลังเฝ้าดูเหตุการณ์เดิมๆ ที่เกิดขึ้นคืนแล้วคืนเล่า

นิกส์สกอร์ 32-17 ในฤดูกาลนี้ ชนะ 9 เกมติดต่อกัน ราวกับว่าพวกเขาเลือกที่จะหยุดการสูญเสีย พวกเขาอายุ 15-2 ตั้งแต่วันที่ 1 มกราคม แต่ละคืนจะมีคนใหม่ได้รับบาดเจ็บ และดูเหมือนจะไม่สำคัญ มิทเชล โรบินสันเข้ารับการผ่าตัดข้อเท้าในเดือนธันวาคม แต่ทีมสามารถยืนหยัดได้กับอิสยาห์ ฮาร์เทนสไตน์ ซึ่งพิสูจน์ให้เห็นว่าเขาเป็นนักกีฬาสายแรกนับตั้งแต่นั้นมา และช่วงหลังๆ บัญชีรายชื่อก็แตกสลาย

แรนเดิลไหล่หลุดเมื่อไม่ถึงสัปดาห์ก่อน เขาพลาดเกมแรกของเขาในวันจันทร์ คืนเดียวกันนั้นเอง OG Anunoby ต้องนั่งเพราะข้อศอกอักเสบ เขาไม่ได้เล่นในสามเกมตั้งแต่นั้นมา วันต่อมา Quentin Grimes ตีเข่า ซึ่งตอนนี้แพลงและกีดกันเขา

The Knicks ขาดผู้เล่นหมุนเวียนสี่คนเมื่อคืนวันพฤหัสบดี Thibodeau กำลังฝ่าฝืนกฎแห่งเวลา โดยทำเกมโปรดของเขาเป็นเวลา 59 นาทีในเกมตามกฎข้อบังคับ แต่พวกเขาก็ชนะต่อไป

พวกเขาทำลายทีมชาร์ล็อตต์ ฮอร์เน็ตส์เมื่อวันจันทร์ ทำลายทีมยูทาห์ แจ๊ซผู้น่านับถือในเย็นวันถัดมา และส่งเสียงคำรามกลับมาจากอันดับ 15 ขึ้นมานำทีมอินเดียน่า เพเซอร์ส 109-105 ที่น่าตื่นเต้นตลอดกาลในวันพฤหัสบดี

อย่างไรก็ตาม ทีมนิกส์ซึ่งเป็นทีมที่มีความเกี่ยวข้องกับความสกปรกมากกว่านักเล่นบอลในช่วง 23 ปีที่ผ่านมา ต่างอยู่อันดับสองครึ่งเกมในการประชุมภาคตะวันออก และมองหาที่ไหนก็ยาก ยกเว้นที่บรันสัน

การแสดงในวันพฤหัสบดีถือเป็นผลงานชิ้นเอกของเขา โดยแสดงคะแนน 40 แต้มต่อแนวรับที่ขว้างทุกสิ่งที่ทำได้มาที่เขา ด้วยการที่นิกส์ถนัดมือสั้น Pacers จึงร่วมทีมกับเขาสองครั้งตั้งแต่เริ่มต้น พวกเขาแสดงท่าทีทางกายภาพกับบรันสันเหมือนกับที่บรันสันมักจะอยู่กับใครก็ตามที่เขาแข่งขันด้วย – เพียงพอจนใกล้จบเกม บรันสันตบหน้าและทรุดตัวลงกับพื้นเพียงเพื่อกลืนนกหวีดเท่านั้น

ในการเล่นครั้งต่อไป บรันสันทำประตูและ -1 ทำให้นิวยอร์กขึ้นนำหนึ่งแต้มโดยเหลือเวลาไม่ถึงสองนาที

READ :  Inside the Raptors 'Puzzlepalooza': ความไว้วางใจ อีโก้ และการพูดคุยเรื่องไร้สาระ ต้องขอบคุณ Wordle และอีกมากมาย

“หนึ่ง A, 1B มันไม่สำคัญ เพื่อนคนนี้เป็นออลสตาร์ ตอนนี้เขา (มี) ฤดูกาลที่มีศักยภาพ MVP” Donte DiVincenzo กล่าว “เขาควรจะเป็นผู้เล่นยอดเยี่ยมประจำเดือนนี้ ฉันจะพูดอะไรได้อีก? เพื่อนคนนี้ทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อให้เราชนะเกม มันไม่ง่ายเลยตอนนี้ที่จูเลียสล้ม OG ล้ม ส่วนมิทช์ไม่อยู่ที่นี่ ทุกอย่างถูกโยนมาใส่เรา และเขายังคงเต็มใจให้เราชนะเกม”

ตอนนี้บรันสันมีคะแนนเฉลี่ย 27.1 แต้ม ซึ่งสูงที่สุดในอาชีพการงาน โดยมี 6.4 แอสซิสต์ในฤดูกาลนี้ เมื่อวันพฤหัสบดี เขามีเกม 40 แต้มที่ห้าเหนือนิกส์ 49 เกมแรก เขาหายไป 30-บวก 19 ครั้ง. จากผู้เล่น 534 คนที่ทำแต้มได้จนถึงตอนนี้ในฤดูกาลนี้ มีเพียง 3 คนจากทั้งหมด 3 คนเท่านั้นที่ได้เป็น MVP ที่มีคะแนนรวมมากกว่าบรันสัน ได้แก่ ไช กิลเจอุส-อเล็กซานเดอร์, จานนิส อันเทโทคุมโป และลูก้า ดอนชิช

เรื่องนี้อาชีพนี้ตั้งใจให้เกิดขึ้นในความฝันเท่านั้น

ถ้าโรสไม่มาที่เดอะนิกส์ ถ้าเขาไม่ได้จ้างธีโบโดทันทีที่เขามาถึง ถ้าธีโบโดไม่ได้สนิทสนมกับริคเมื่อ 25 ปีที่แล้ว ถ้าริคไม่ได้เป็นผู้ภักดีต่อโรสมาตลอดชีวิต ถ้าเป็นของริคและของโรส เด็กๆ ไม่ได้สนิทกันมานานมากจนแซม ลูกชายของโรสยังไม่โตมาเป็นตัวแทนของ Jalen ผู้เล่นที่มีพื้นฐานขนาดนี้คงไม่ได้เป็นออลสตาร์ของทีมนี้

แต่อย่างใดมันก็เกิดขึ้น บรันสันได้กลายเป็นหนึ่งในออลสตาร์ที่มีโอกาสน้อยที่สุดของ NBA โดยเป็นเพียงตัวเลือกรอบสองครั้งที่ 21 ที่จะสร้างเกมออลสตาร์นับตั้งแต่ลีกใช้ดราฟต์สองรอบในปี 1989 และอย่างไรก็ดี ทีมนิกส์ก็ตามมาแทนเขา

พวกเขาได้เพื่อนที่ดีที่สุดของเขาจากวิลลาโนวา: ดิวินเชนโซ, จอช ฮาร์ต และไรอัน อาร์ซิเดียโคโน อย่างไรก็ตาม ผู้เล่นเหล่านั้นทั้งหมดได้กลายมาเป็นรายชื่อเพิ่มเติมที่ไม่ต้องคิดมาก อย่างไรก็ตาม พวกเขาสามารถเพิ่ม Anunoby ซึ่งเป็นตัวตนของอัตลักษณ์ใหม่ของกลุ่มนี้: เป็นคนหัวแข็ง ใจกล้าในการป้องกัน และมุ่งเน้นในทีม

มันเริ่มต้นที่ด้านบน

ทีมนิกส์พยายามอย่างเต็มที่เพื่อเซ็นสัญญากับนักเตะที่มีแนวคิดเรื่องธิโบโด: คนที่ใส่ใจเรื่องแนวรับก่อน คนที่จะพุ่งขึ้นไปบนอัฒจันทร์โดยเหลือเวลาอีกสามนาทีในเกมที่มี 20 แต้ม แต่มันช่วยได้มากเมื่อผู้เล่นที่ดีที่สุดของคุณเล่นแบบนั้นเช่นกัน

“เมื่อออลสตาร์ของคุณและผู้นำของคุณทำเช่นนั้น มันจะกำหนดมาตรฐาน” ฮาร์ตกล่าว “แต่นั่นคือสิ่งที่เราทุกคนภาคภูมิใจ”

ในลีกที่บางทีมสร้างกฎที่ทำให้ผู้เล่นหมดกำลังใจจากการดำน้ำเพื่อแย่งบอลในการซ้อมเพียงเพราะพวกเขาไม่สามารถเสี่ยงให้ผู้เล่นชั้นนำได้รับบาดเจ็บตัวเองได้ Brunson รับผิดชอบในการฝึกซ้อม เขาเป็นหนึ่งในสองคนในทีม ร่วมกับอาร์ซิเดียโคโนที่ทำหน้าที่นี้ เขาเป็นผู้นำของ NBA ในการฟาวล์ฝ่ายรุก เขาเป็นดาราที่ทำตัวเหมือนเป็นผู้มีบทบาท อาจเป็นเพราะเขาไม่ควรที่จะอยู่เหนือสิ่งนั้นมากนัก

เขาไม่ควรไปอายุ 40 บ่อยขนาดนี้ เขาไม่ควรเป็นคนที่แฟน ๆ ของนิกส์มาสายเพียงเพื่อที่พวกเขาจะได้สูญเสียเสียงของพวกเขา

หลังจากชัยชนะเหนือเพเซอร์สเมื่อวันพฤหัสบดี อลัน ฮาห์นจาก MSG ได้เข้าหาบรันสันเพื่อสัมภาษณ์หลังเกม โดยทั่วไปในสนาม โดยมีเสียงที่เล่นทั่วทั้งสนามแข่งและทางโทรทัศน์ แน่นอนว่านี่ไม่ใช่เกมปกติของคุณ

บรันสันเพิ่งไป 40 แต้มกับการป้องกันที่กำลังรุมเขา เขาสร้าง All-Star อย่างเป็นทางการเพียงไม่กี่ชั่วโมงก่อนหน้านี้ ผู้เข้าร่วม 20,000 คนถือเป็นกลุ่มที่พายเรือมากที่สุดในบรรดากลุ่มใดๆ ที่เต็มเมดิสัน สแควร์ การ์เดนจนถึงตอนนี้ เมื่อทีม Knicks เปิดตัว และฐานแฟนๆ รู้ เกมเหล่านี้ก็กลายเป็นกิจกรรมอีกประเภทหนึ่ง

มวลชนส่วนใหญ่ไม่ได้ออกไปเมื่อเกมจบลง แต่พวกเขารอให้บรันสันเริ่มการสัมภาษณ์แทน ฮาห์นถามถึงค่ำคืนนั้นว่าในที่สุด Brunson ก็แอบย่องเข้าสู่ทีม All-Star หลังจากที่เขาดูถูกโทเค็นเมื่อฤดูกาลที่แล้ว แต่ถึงแม้จะเปิดไมโครโฟน คุณก็ไม่ได้ยินเสียง Hahn จากคนนับพันที่ยังคงอยู่ในเวทีและร้องเสียงแหลมว่า “MVP!” บทสวด

บรันสันซึ่งไม่เป็นที่รู้จักจากการแสดงอารมณ์ต่อสาธารณะ สำลัก เขาไม่สามารถพาตัวเองไปพูดได้

“ประสบการณ์ทั้งหมดมันเจ๋งมาก วิธีที่เราชนะ แน่นอนว่าเกิดอะไรขึ้นก่อนเกม” บรันสันกล่าว “คุณมักจะทำงานในช่วงเวลาหนึ่ง แต่คุณไม่มีทางรู้ว่าจะตอบสนองอย่างไรเมื่อมันเกิดขึ้น มันพิเศษมาก”

ช่วงเวลานั้นไม่ใช่แค่คืนวันพฤหัสบดีเท่านั้น ไม่ใช่แค่ทีมที่เล่นได้อย่างดีที่สุดใน NBA เป็นเวลาหนึ่งเดือน หรือผู้เล่นที่ฟื้นคืนความเข้มแข็งให้กับแฟรนไชส์ที่เลวร้ายในอดีตและกระโดดเข้าสู่ดินแดนของชนชั้นสูงอย่างไม่น่าจะเป็นไปได้ ไม่ต้องสงสัยเลยว่า ทีมนิกส์ตามล่าหานักแสดง All-NBA อย่างต่อเนื่อง ซึ่งเป็นหัวข้อนับตั้งแต่โรสเข้ารับตำแหน่งส่วนหน้าเมื่อสี่ปีที่แล้ว จำเป็นต้องได้รับการจัดกรอบใหม่ นี่ไม่ใช่การตามล่าหาดวงดาวอย่างแน่นอน มันเป็นการตามล่าหา อื่น ดาว.

ไม่มีใครสามารถเห็นเหตุการณ์นี้เกิดขึ้น ยกเว้นบุคคลหนึ่งหรือสามคนที่รู้จักบรันสันตั้งแต่เขายังเป็นเด็กก่อนวัยเรียน

“มีคนพูดไม่ดีอยู่เสมอ” Thibodeau กล่าว “และเขาก็พิสูจน์ว่าพวกเขาคิดผิดเสมอ”

(ภาพของ Jalen Brunson: รูปภาพ Sarah Stier / Getty)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *