Skip to content

รอรี แม็คอิลรอย ลาออกจากบอร์ดพีจีเอทัวร์

14golf rory vtwl facebookJumbo

รอรี แม็คอิลรอย นักกอล์ฟที่ได้รับการยกย่องซึ่งเป็นหนึ่งในคู่ต่อสู้ที่เปิดเผยมากที่สุดเกี่ยวกับความสัมพันธ์อันแข็งแกร่งระหว่างกีฬาของเขากับซาอุดิอาระเบีย ได้ลาออกจากบอร์ดบริหารของพีจีเอ ทัวร์

ทัวร์ยืนยันการออกเดินทางของเขาในแถลงการณ์เมื่อคืนวันอังคาร

“ด้วยเวลาและความพยายามสุดพิเศษที่ Rory และเพื่อนผู้กำกับผู้เล่นทุกคนได้ลงทุนในทัวร์นี้ในช่วงเวลาการเปลี่ยนแปลงที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในประวัติศาสตร์ของเรา เราเข้าใจและเคารพการตัดสินใจของเขาอย่างแน่นอนที่จะลาออกเพื่อมุ่งเน้นไปที่เกมของเขา และครอบครัวของเขา” กรรมาธิการ Jay Monahan และ Edward D. Herlihy ประธานคณะกรรมการกล่าวในแถลงการณ์

ชายทั้งสองกล่าวว่านายแมคอิลรอยเป็น “เครื่องมือในการช่วยกำหนดความสำเร็จของการทัวร์และความเต็มใจของเขาที่จะแสดงความคิดเห็นอย่างรอบคอบได้รับผลกระทบอย่างยิ่ง”

ตัวแทนของนายแมคอิลรอยไม่ตอบสนองต่อข้อความที่ต้องการแสดงความคิดเห็น

การตัดสินใจของนายแมคอิลรอยเกิดขึ้นประมาณห้าเดือนหลังจากการทัวร์ หลังจากการเจรจาลับๆ ได้บรรลุข้อตกลงกับกองทุนความมั่งคั่งแห่งชาติของซาอุดีอาระเบีย เพื่อพยายามสร้างบริษัทร่วมที่จะยุติสงครามที่ขับเคลื่อนด้วยเงินของวงการกอล์ฟเพื่อชิงอำนาจสูงสุด สมาชิกคณะกรรมการส่วนใหญ่ รวมถึงนายแมคอิลรอย ไม่มีความรู้เกี่ยวกับข้อตกลงหรือการเจรจาที่นำไปสู่ข้อตกลงดังกล่าว จนกระทั่งไม่นานก่อนที่จะมีการประกาศในเดือนมิถุนายน และได้พลิกการดวลระหว่างทัวร์กับ LIV Golf ลีกซาอุดีอาระเบียที่สร้างขึ้นด้วยการผสมผสานของ เงินหลายพันล้านดอลลาร์และการละเลยกระโจมจากพีจีเอทัวร์

ในไม่ช้า นายแมคอิลรอยก็แสดงความร้ายแรงเชิงปฏิบัติเกี่ยวกับข้อตกลงดังกล่าว ซึ่งเรียกร้องให้มีการทัวร์และกองทุนความมั่งคั่งเพื่อรวมธุรกิจกอล์ฟเชิงพาณิชย์เข้าด้วยกัน และข้อเสนอความร่วมมือกับซาอุดีอาระเบีย ซึ่งได้ขยายการลงทุนในด้านกีฬา

“หากคุณกำลังคิดถึงกองทุนความมั่งคั่งแห่งชาติที่ใหญ่ที่สุดในโลก คุณอยากจะให้พวกเขาเป็นหุ้นส่วนหรือศัตรู?” นายแมคอิลรอยถามเมื่อวันที่ 7 มิถุนายน หนึ่งวันหลังจากที่ทัวร์ประกาศการทำธุรกรรมซึ่งยังไม่ปิด “ท้ายที่สุดแล้ว การพูดถึงเรื่องเงิน และคุณอยากให้พวกเขาเป็นหุ้นส่วนมากกว่า”

แต่เขาก็ไม่ได้บอกความลับว่าอุบายของทัวร์ทำให้ตาบอดและต่อยเขา มีนักกอล์ฟเพียงไม่กี่คนที่วิพากษ์วิจารณ์ LIV และผู้เล่นที่เข้าร่วมอย่างเข้มงวดมากขึ้น และ PGA Tour ก็ได้รับประโยชน์จากความน่าเชื่อถือของการเสิร์ฟของผู้ชนะทัวร์นาเมนต์เมเจอร์สี่สมัย ซึ่งมีผลเสมือนเป็นแชมป์สาธารณะชั้นนำ

“มันยากสำหรับฉันที่จะไม่นั่งอยู่ตรงนี้และรู้สึกเหมือนเป็นลูกแกะบูชายัญและรู้สึกเหมือนได้เอาตัวเองออกไปที่นั่นและนี่คือสิ่งที่เกิดขึ้น” นายแมคอิลรอยซึ่งเป็นหนึ่งในผู้นำทัวร์ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่กล่าว ในงานแถลงข่าวเดียวกันที่โตรอนโต

แม้ว่าเขาจะรับหน้าที่เป็นทหารต่อไป แต่เขาก็ส่งสัญญาณในสัปดาห์นี้ว่าเขาเบื่อหน่ายกับบทบาทนี้แล้ว เมื่อถูกถามในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ว่าเขาสนุกกับการดำรงตำแหน่งคณะกรรมการบริหารหรือไม่ มิสเตอร์แมคอิลรอยตอบว่า “ไม่โดยเฉพาะ ไม่ ไม่ใช่สิ่งที่ฉันสมัครทุกครั้งที่ฉันขึ้นไปบนกระดาน แต่ใช่แล้ว เกมกอล์ฟอาชีพมีการเปลี่ยนแปลงในช่วงสองปีที่ผ่านมา”

เขาไม่ได้บอกเป็นนัยว่าทางออกกำลังใกล้เข้ามาแล้ว

เมื่อวันจันทร์ คณะกรรมการที่มีสมาชิก 12 คนเสร็จสิ้นการประชุมที่สำนักงานใหญ่ของทัวร์ในเมืองปอนเตเวดราบีช รัฐฟลอริดา ซึ่งได้ทราบเกี่ยวกับการประมูลเพียงไม่กี่รายการสำหรับหุ้นกลุ่มน้อยที่อาจแย่งชิงหรือมาพร้อมกับเงินใดๆ จากซาอุดิอาระเบีย ในบันทึกถึงผู้เล่นเมื่อวันอังคาร นายโมนาฮาน กรรมาธิการทัวร์กล่าวว่าคณะกรรมการได้ “ตกลงที่จะดำเนินการเจรจาต่อไปเพื่อเลือกนักลงทุนรายย่อยสุดท้ายในเวลาที่เหมาะสม”

นายโมนาฮานกล่าวในบันทึกของเขาว่าการเดินทางครั้งนี้ได้ยินจากผู้มีโอกาสเป็นลูกค้า “หลายสิบคน” เกี่ยวกับการลงทุนที่มีศักยภาพ และได้มอบผู้สมัครให้กลุ่มเล็ก ๆ เพื่อให้คณะกรรมการพิจารณา สำหรับการทัวร์ครั้งนี้ซึ่งเผชิญกับการตอบโต้จากสภาคองเกรสและกระทรวงยุติธรรมเกี่ยวกับแนวทางการพัฒนาในการทำงานร่วมกับซาอุดิอาระเบีย ยังมีเดิมพันที่นอกเหนือจากเงิน

ผู้เล่นและผู้บริหารบางคนเชื่อว่าบทบาทของนักลงทุนชาวอเมริกันที่มีอิทธิพลอาจลดการวิพากษ์วิจารณ์ของวอชิงตันและความพยายามที่เป็นไปได้ในการปิดกั้นการทำธุรกรรม

“แม้ว่าข้อตกลงจะเสร็จสิ้น แต่ก็ยังไม่แน่นอน” นายแมคอิลรอยกล่าวในสัปดาห์นี้ “ใช่แล้ว เราแค่ต้องรอดูกันต่อไป แต่ในความคิดของฉัน ยิ่งทำอะไรได้เร็วเท่าไรก็ยิ่งดีเท่านั้น”

นายแมคอิลรอยเป็นบุคคลที่สองที่ลาออกจากคณะกรรมการทัวร์นับตั้งแต่ช่วงซัมเมอร์ ในเดือนกรกฎาคม Randall Stephenson อดีตผู้บริหารระดับสูงของ AT&T ลาออกจากตำแหน่งที่เขาครอบครองมานานหลายสิบปี โดยอ้างถึง “ข้อกังวลร้ายแรงเกี่ยวกับการที่กรอบข้อตกลงนี้บรรลุผลโดยไม่ได้รับการดูแลจากคณะกรรมการ” ในขณะนั้น นายสตีเฟนสันเขียนว่าเขาไม่สามารถ “ประเมินอย่างเป็นกลางหรือสนับสนุนด้วยจิตสำนึกที่ดี” ข้อตกลงดังกล่าวได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อได้รับข้อสรุปจากหน่วยข่าวกรองสหรัฐฯ ว่าซาอุดีอาระเบียต้องรับผิดชอบต่อการฆาตกรรมนักข่าวผู้ไม่เห็นด้วย จามาล คาช็อกกี ในปี 2561

การจากไปของมิสเตอร์สตีเฟนสันทำให้วอลล์สตรีทและสถานศักดิ์สิทธิ์ชั้นในของสนามกอล์ฟเปลี่ยนไป แต่การตัดสินใจของนายแมคอิลรอยนั้นสร้างความเสียหายต่อทัวร์และคณะกรรมการของสาธารณชนเป็นอย่างยิ่ง แม้ว่ากลุ่มนี้ยังคงมีบุคคลสำคัญเช่น Tiger Woods และ Patrick Cantlay แต่ Mr. McIlroy วัย 34 ปีก็เป็นหนึ่งในดารากอล์ฟที่น่ารักที่สุดคนหนึ่งมายาวนาน

แต่เมื่อถึงเวลาที่ทัวร์จะเจรจากับกองทุนความมั่งคั่ง เขาก็เป็นหนึ่งในคณะกรรมการที่ถูกละทิ้งจากการเจรจา

มีสมาชิกเพียงสองคน ได้แก่ Mr. Herlihy หุ้นส่วนของบริษัทกฎหมาย Wall Street Wachtell, Lipton, Rosen & Katz และ James J. Dunne III รองประธานของธนาคารเพื่อการลงทุน Piper Sandler เท่านั้นที่มีส่วนร่วม ความลับนี้ทำให้สมาชิกคณะกรรมการคนอื่นๆ โกรธเคือง และช่วยกระตุ้นการลุกฮือของผู้เล่น ซึ่งนำไปสู่การแต่งตั้งมิสเตอร์วูดส์เป็นผู้กำกับในช่วงฤดูร้อน

ไม่กี่ชั่วโมงก่อนที่ทัวร์จะรับทราบการลาออกของนายแมคอิลรอย ทางบริษัทได้ประกาศแต่งตั้งนายสตีเฟนสัน โจเซฟ ดับเบิลยู. กอร์เดอร์ ประธานกรรมการบริหารของคณะกรรมการของวาเลโร

READ :  Hero Dubai Desert Classic: ผู้เล่นที่น่าจับตามอง

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *