Skip to content

มองย้อนกลับไปในปี 2023 ใน Golf: A Year of Drama

09sp year golf inyt mwjt facebookJumbo

กอล์ฟเป็นกีฬาที่มีบางปีโดดเด่นเหนือปีอื่นๆ และปี 2023 อาจพิสูจน์ได้ว่าเป็นหนึ่งในปีเหล่านั้น มันเป็นรายการที่น่าปวดหัว

ในปี 1860 Willie Park Sr. คว้าแชมป์ British Open ครั้งแรก ซึ่งจัดขึ้นที่ Prestwick Golf Club ถือเป็นการเปิดตัวทัวร์นาเมนต์เมเจอร์ที่เก่าแก่ที่สุด

ในปีพ.ศ. 2456 ฟรานซิส อูอิเมต์สมัครเล่นคว้าแชมป์ยูเอสโอเพ่น โดยเอาชนะนักกอล์ฟชาวอังกฤษที่เก่งที่สุดสองคนในยุคนั้น และทำให้กีฬาดังกล่าวได้รับความนิยมในสหรัฐอเมริกา

ในปี 1930 บ็อบบี้ โจนส์ คว้าแชมป์แกรนด์สแลมรายการแรกและรายการเดียวได้สำเร็จ โดยคว้าแชมป์ 4 รายการหลักในหนึ่งวันได้ ปี.

Babe Didrikson Zaharias กลายเป็นผู้หญิงคนแรกที่ผ่านเข้ารอบ PGA Tour ในปี 1945 โดยแข่งขันใน Phoenix Open และ Tucson Open เธอครองตำแหน่งนักกอล์ฟในทศวรรษนั้น

ในปี พ.ศ. 2493 มีการก่อตั้ง LPGA

ในปี 1968 นักกอล์ฟมืออาชีพกลุ่มหนึ่งซึ่งนำโดย Jack Nicklaus และ Arnold Palmer ได้แยกตัวออกจากสมาคมกอล์ฟอาชีพแห่งอเมริกาเพื่อสร้าง PGA Tour

Tiger Woods คว้าแชมป์ Tiger Slam สำเร็จ โดยคว้าแชมป์รายการเมเจอร์ชายทั้ง 4 รายการติดต่อกันตลอดสองฤดูกาล ตั้งแต่ปี 2000-1

ปีนี้สามารถพิสูจน์ได้ว่าเป็นจุดสำคัญสำหรับเกมชายและหญิง โดยทัวร์ชั้นนำทั้งสองรายการจะพิจารณาการควบรวมกิจการ

สำหรับพีจีเอทัวร์ วันที่ 6 มิถุนายนถือเป็นก่อนและหลังการเล่นกอล์ฟระดับมืออาชีพ เช้าวันนั้น เจย์ โมนาฮาน กรรมาธิการของพีจีเอ ทัวร์ ได้ประกาศ “กรอบข้อตกลง” สำหรับพีจีเอ ทัวร์ เพื่อทำงานร่วมกับลิฟ กอล์ฟ ลีกกอล์ฟที่ได้รับการสนับสนุนจากซาอุดิอาระเบีย ซึ่งเขาใช้เวลาส่วนใหญ่ในปีที่แล้วอย่างดูหมิ่น

“ผมจะถามผู้เล่นคนใดก็ตามที่จากไปหรือผู้เล่นคนใดก็ตามที่คิดจะลาออก คุณเคยต้องขอโทษสำหรับการเป็นสมาชิกพีจีเอ ทัวร์ หรือไม่?” โมนาฮานเคยกล่าวไว้เมื่อปีก่อน

นี่เป็นหนึ่งในชุดความคิดเห็นที่เขาและเจ้าหน้าที่เชื่อมโยง LIV ซึ่งได้รับการสนับสนุนทุนจากกองทุนเพื่อการลงทุนสาธารณะ (PIF) ของซาอุดีอาระเบีย กับประวัติศาสตร์การละเมิดสิทธิมนุษยชนของประเทศ

แต่วันนั้นในเดือนมิถุนายน โมนาฮานนั่งอยู่ข้างๆ ยาซีร์ อัล-รูเมย์ยาน ผู้ว่าการกองทุน เพื่อเรียกร้องให้มีความร่วมมือ

“มีคนเพียงไม่กี่คนที่ไม่แปลกใจในช่วงสองปีที่ผ่านมา” Kevin Hopkins รองประธานของ Excel Sports Management กล่าว “ไม่รู้ว่าสิ่งนี้จะนำไปสู่อะไร ถือเป็นหัวข้อข่าวถัดไป”

แม้ว่าการประกาศครั้งนี้จะเป็นเรื่องที่น่าตกใจสำหรับแฟนกอล์ฟ แต่ก็เป็นเรื่องน่าประหลาดใจสำหรับสมาชิกของ PGA Tour ซึ่งส่วนใหญ่ไม่ทันระวังตัว

ปีในเกมหญิงเป็นไปในทางบวกมากขึ้น — การแข่งขันชิงแชมป์เมเจอร์ที่น่าตื่นเต้น, การเปิดตัวของดาวรุ่งที่มีอนาคต, โซลไฮม์คัพที่มีการแข่งขันกันอย่างดุเดือดซึ่งจบลงด้วยการเสมอกันระหว่างทั้งสองทีม — แต่ทัวร์หญิงก็มีเมฆของความไม่แน่นอนแขวนอยู่เหนือมัน .

หลังจากที่ LPGA และรายการเทียบเท่าข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก Ladies European Tour (LET) บรรลุข้อตกลงที่จะรวมเข้าด้วยกัน การลงคะแนนเสียงของ LET เพื่ออนุมัติการควบรวมกิจการก็ถูกเลื่อนออกไปอย่างกะทันหัน ต่อไปนี้เป็นการย้อนกลับไปในปีรถไฟเหาะ

การประกาศของ PGA Tour-LIV ปรากฏให้เห็นอย่างชัดเจนถึงความกะทันหันของการกลับรายการทัวร์ และวิธีที่ทำให้ผู้เล่นชั้นนำบางคนโกรธและทำให้แปลกแยก รวมถึง Rory McIlroy ซึ่งเคยเป็นหนึ่งในพันธมิตรที่แข็งขันที่สุดของ Monahan เขาลาออกจากบอร์ดพีจีเอทัวร์แล้ว

“ปฏิกิริยาของผมทำให้ประหลาดใจ เพราะผมแน่ใจว่าผู้เล่นหลายคนต้องรู้สึกประทับใจกับสิ่งที่เกิดขึ้น” วูดส์กล่าวเมื่อเดือนที่แล้วที่งาน Hero World Challenge “อย่างรวดเร็วโดยไม่มีการป้อนข้อมูลหรือข้อมูลใด ๆ เกี่ยวกับมัน มันก็ถูกโยนออกไปที่นั่น”

ผู้เล่นชั้นนำที่สังกะสีเคลื่อนไหวเพื่อผลักดันการควบคุมบนกระดานทัวร์ วูดส์ซึ่งตอนนี้นั่งอยู่บนกระดานกล่าวว่าผู้เล่นต้องการให้แน่ใจว่าในอนาคต “เราจะไม่ถูกละทิ้งจากกระบวนการเหมือนที่เราเป็น”

ในส่วนของเขา Monahan ได้แสดงความเสียใจกับการประกาศดังกล่าว “การเปิดตัวนี้เป็นความล้มเหลวในส่วนของฉัน” เขากล่าวในการประชุมสุดยอด New York Times DealBook เมื่อเดือนที่แล้ว “ฉันเป็นเจ้าของมันแล้ว และฉันก็เป็นเจ้าของมันต่อไป”

ในอีกด้านหนึ่ง LIV Golf ได้รับการส่งเสริม หากไม่ใช่เส้นชีวิต ลีกถูกเปิดออกอย่างไม่ตั้งใจ การแข่งขันครั้งแรกในปี 2022 ประสบปัญหา เช่น การขาดข้อตกลงทางโทรทัศน์ และชุดเครื่องแบบของทีม

PIF ทุ่มเงินหลายร้อยล้านดอลลาร์หลังลีกใหม่ แต่หลังจากคลื่นลูกแรกของการแปรพักตร์ของดาราไปยัง LIV — Dustin Johnson, Brooks Koepka และแชมป์ British Open ที่ครองราชย์ในขณะนั้น Cameron Smith ความสนใจเปลี่ยนไปสู่การเข้าร่วมกิจกรรมที่ไม่ดีและ ขาดพันธมิตรสื่อรายใหญ่ในการถ่ายทอดกิจกรรม

การประกาศเมื่อวันที่ 6 มิถุนายนทำให้ลีกมีความเกี่ยวข้องกัน

“เราเปลี่ยนจากการถูกคัดเลือกอย่างไม่ยุติธรรมในฐานะบุคคลภายนอกในวงการกอล์ฟ มาเป็นประธานของเรานั่งเคียงบ่าเคียงไหล่กับกรรมาธิการของพีจีเอ ทัวร์” แกรี เดวิดสัน ประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายปฏิบัติการชั่วคราวของ LIV Golf ในปี 2566 กล่าว “เรารู้อยู่เสมอว่า LIV สามารถอยู่ร่วมกันได้”

ด้วย LPGA และ LET การเจรจาควบรวมกิจการของพวกเขาดำเนินไปอย่างราบรื่น ทัวร์ทั้งสองดำเนินการในกิจการร่วมค้ามาตั้งแต่ปี 2563 ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่เงินรางวัลเพิ่มขึ้นจากทั้งสองทัวร์

ในปีนี้คณะกรรมการทั้งสองได้เจรจาเงื่อนไขในการควบรวมกิจการ โดย LPGA เข้าควบคุม LET อย่างมีประสิทธิภาพ ไม่ว่าจะเกิดขึ้นหรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับการโหวตของผู้เล่น LET

“การลงคะแนนเสียงถูกเลื่อนออกไปโดยคณะกรรมการ LET จากวันที่ 21 พฤศจิกายนเดิม เนื่องจากต้องใช้เวลามากขึ้นในการประเมินข้อมูลที่เกี่ยวข้องทั้งหมดที่ได้รับ” มอลลี มาร์โกซ์ ซามาน กรรมาธิการ LPGA กล่าว “ยังไม่ได้กำหนดวันลงคะแนนใหม่ คณะกรรมการ LPGA ยังคงกระตือรือร้นเกี่ยวกับโอกาสในการนำองค์กรทั้งสองของเรามารวมกัน”

READ :  ผู้เล่น DP World Tour Championship ที่น่าจับตามอง

ทั้งเกมสำหรับผู้หญิงและเกมชายก็มีเนื้อเรื่องที่น่าสนใจในสนามนี้เช่นกัน

รายการเมเจอร์ชายรายการแรกอย่าง Masters Tournament เป็นการดวลกันระหว่าง Jon Rahm ผู้แข็งแกร่งของ PGA Tour และ Koepka แชมป์เมเจอร์หลายรายการที่ออกจาก LIV ราห์มได้รับชัยชนะ แต่ในเมเจอร์ถัดไปอย่างพีจีเอ แชมเปียนชิป โคเอปก้าก็ถอยออกจากสนามเพื่อคว้าแชมป์เมเจอร์ที่ 5 ของเขา

LIV เห็นว่านี่เป็นการตรวจสอบ “การแข่งขันในรายการ Masters จากนั้นคว้าแชมป์ PGA Championship ถือเป็นเรื่องใหญ่สำหรับเรา” เดวิดสันกล่าว “มันพิสูจน์ให้เห็นถึงความสามารถในการแข่งขันของ LIV ว่าสามารถเตรียมคนได้ดีสำหรับสาขาวิชาเอก” (เมื่อวันพฤหัสบดี LIV ประกาศว่า Rahm จะเข้าร่วมทัวร์ในปีหน้า)

การแข่งขันชิงแชมป์รายการสำคัญหญิงทั้งห้ารายการก็สร้างความตื่นเต้นเช่นกัน Lilia Vu คว้าแชมป์รายการเอกรายการแรกและรายการสุดท้าย และขึ้นสู่อันดับ 1 และคว้าตำแหน่งผู้เล่นแห่งปี Céline Boutier กลายเป็นผู้เล่นชาวฝรั่งเศสคนแรกที่คว้าแชมป์ Amundi Evian Championship ในประเทศบ้านเกิดของเธอ และอัลลิเซน คอร์ปุซ สาวอเมริกันในปีที่สองของทัวร์นี้ คว้าแชมป์ยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น

LPGA ยังมีเรื่องราวดีๆ กับ โรส จาง ซึ่งเป็นนักกอล์ฟหญิงมือสมัครเล่นอันดับ 1 ของโลกมายาวนาน Zhang กลายเป็นมืออาชีพในเดือนมิถุนายนและชนะการแข่งขันครั้งแรกที่เธอเข้าร่วม

“มันเป็นลมบ้าหมูสำหรับเธอ แต่เธอก็ทำในสิ่งที่ผู้คนคาดหวังให้เธอทำ” ฮอปกินส์ผู้ดำเนินการฝึกซ้อม LPGA ของ Excel Sports Management กล่าว “LPGA รู้สึกตื่นเต้นที่ได้เธอเป็นหนึ่งในสตาร์”

การแข่งขันแบบทีมนั้นเข้มข้นทั้งฝ่ายชายและฝ่ายหญิง แต่ในรูปแบบที่แตกต่างกัน Solheim Cup นั้นสูสีและน่าตื่นเต้น ในขณะที่การแข่งขันประเภทชายอย่าง Ryder Cup นั้นพ่ายแพ้ ทีมยุโรประเบิดทีมสหรัฐซึ่งประสบความสำเร็จเพียงในการรักษาสตรีคแพ้ 30 ปีในยุโรปไว้ได้

มีข้อบกพร่องประการหนึ่งสำหรับทีมยุโรปในอนาคต และนั่นคือความร่วมมือระหว่าง PGA Tour และ DP World Tour PGA Tour ทำให้ DP World กลายเป็นทัวร์ป้อนอาหารได้อย่างมีประสิทธิภาพ โดยมอบการเป็นสมาชิกให้กับผู้เล่น 10 อันดับแรกในการจัดอันดับ Race to Dubai ประจำปี นี่เป็นการคัดเลือกผู้เล่นที่เก่งที่สุดในยุโรปได้อย่างมีประสิทธิภาพ

เหลือเวลาอีกเพียงไม่กี่สัปดาห์ในปีนี้ ยังคงมีความเป็นไปได้ที่จะมีดราม่าเกิดขึ้นอีก ในขณะที่ทุกสายตาจับตาดูว่าข้อตกลงกรอบการทำงานของ PGA Tour-LIV ได้รับการลงนามภายในสิ้นปีนี้หรือไม่ แต่คำถามยังคงอยู่ว่าการควบรวมกิจการ LPGA และ LET จะดำเนินต่อไปหรือไม่ เป็นการสิ้นสุดปีที่วุ่นวายอย่างเหมาะสม

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *