Skip to content

ท่ามกลางเสียงปลุกในวันคริสต์มาสที่ช่วยรักษาฤดูกาลของชีฟส์ไว้ได้

USATSI 22194632

LAS VEGAS — ความคิดนี้ดังก้องอยู่ในใจของ Brett Veach เป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์แล้ว อาการที่ยังคงอยู่หลังจากการพ่ายแพ้ช่วงปลายฤดูกาลทำให้ผู้จัดการทั่วไปของ Kansas City ต้องต่อสู้กับความเป็นจริงที่เขาไม่คุ้นเคย

“คุณเห็นมันทุกปี” Veach กล่าว “ทีมออกสตาร์ทได้อย่างร้อนแรงและไม่ผ่านเข้ารอบตัดเชือก”

ห้าสัปดาห์ก่อน ความกังวลเกิดขึ้นจริง

นั่นอาจเป็นเรา,วีชนึกถึงความคิด

แน่นอนว่ามันเป็นเรื่องง่ายสำหรับ Veach ที่จะยอมรับสิ่งนี้ในตอนนี้ โดยยืนอยู่บนสนามที่ Allegiant Stadium ในลาสเวกัสหกคืนก่อนที่ Chiefs จะเล่นใน Super Bowl ครั้งที่สี่ในรอบห้าปี แต่ GM จะเชื่อมั่นได้หากปราศจากความถ่อมตัวในวันคริสต์มาส — แพ้ทีม Raiders ที่บ้านอย่างน่าเกลียด 20-14 — ไม่มีทางที่ทีมของเขาจะใช้เวลา 60 นาทีในการประสานตัวเองในฐานะราชวงศ์ยุคใหม่ของ NFL ด้วย Lombardi Trophy ครั้งที่สามนับตั้งแต่ปี 2020

“ถ้าเราพบวิธีที่จะชนะเกมนั้น … บางทีสัญญาณเตือนภัยอาจมาถึงรอบตัดเชือก” Veach รับทราบ “ผมคิดว่าเราไม่เพียงแต่จำเป็นต้องแพ้เท่านั้น แต่ยังต้องแพ้ในลักษณะนั้นด้วย”

ที่ Veach อธิบายว่าแฟชั่นคือสิ่งที่กวนใจเขามากที่สุดในวันที่ 25 ธันวาคม มันเป็นภาพรวมของทีมที่กำลังดิ้นรน ซึ่งเป็นทีมที่ไม่เหมาะกับช่วงที่ดีขึ้นของเดือน Raiders เป็นเจ้าของ Chiefs ในแนวหน้าในวันนั้น – “เราถูกครอบงำทางร่างกายในสถานที่ของเราเอง” คือสิ่งที่ Veach พูด – และการรุกของแคนซัสซิตี้นั้นเลอะเทอะและไม่ปะติดปะต่อเช่นเดียวกับที่เคยเป็นมาในช่วงครึ่งหลังส่วนใหญ่ ฤดูกาล. แนวรับซึ่งทำผลงานได้ยอดเยี่ยมเกือบตลอดช่วงบ่าย ไม่สามารถหยุดได้ตามที่ต้องการในช่วงสาย


หัวหน้าผู้จัดการทั่วไป Brett Veach รู้สึกขอบคุณที่ทีมได้รับการเตือนก่อนรอบตัดเชือก “ผมคิดว่าเราไม่เพียงแต่จำเป็นต้องแพ้เท่านั้น แต่ยังต้องแพ้ในลักษณะนั้นด้วย” (รูปภาพของเดวิด ยูลิตต์ / เก็ตตี้)

Raiders กระโจน เปลี่ยนความผิดพลาดในควอเตอร์ที่สองของ Chiefs สองคนให้ทำทัชดาวน์ห่างกันเจ็ดวินาที จากนั้นพวกเขาก็คว้าชัยชนะด้วยการขับหกเล่น 61 หลาในช่วงปลายควอเตอร์ที่สี่ซึ่งทำให้แพทริคมาโฮมส์ติดอยู่ข้างสนามและไม่สามารถขโมยชัยชนะได้ในไม่กี่วินาทีปิด

ชัยชนะประเภทเหล่านั้น – ประเภทชัยชนะที่หัวหน้าได้รับมาท่ามกลางการเริ่มต้น 7-2 – เป็นเพียง “ยาระงับกลิ่นกาย” Veach จะเรียกพวกเขาว่าอำพรางข้อบกพร่องที่แท้จริงที่ซุ่มซ่อนมาตั้งแต่กลางฤดูกาล

การสูญเสียไม่ได้อำพรางอะไร ความพ่ายแพ้ดังกล่าวทำให้แชมป์เปี้ยนตัวรับที่อ่อนแอลงอย่างกะทันหัน สามารถเอาชนะได้สำเร็จ และทะลวงเข้าสู่เดือนมกราคมด้วยเปลือกของตัวเองในอดีต มันเป็นความพ่ายแพ้ครั้งที่ห้าของแคนซัสซิตี้ในแปดเกม ดินแดนต่างประเทศของผู้เข้าแข่งขันซูเปอร์โบวล์ตลอดกาล และเป็นครั้งที่หกของฤดูกาลของชีฟส์ มากที่สุดนับตั้งแต่มาโฮมส์กลายเป็นตัวจริงในปี 2018

เจาะลึกลงไป

ไปให้ลึกยิ่งขึ้น

เหตุใด Chiefs จึงเป็นพิมพ์เขียวของ NFL และ 49ers เป็นคนนอกเหนือ: Pick Six ของ Sando

พวกเขาอยู่ที่ 9-6 เมื่อเดือนธันวาคมคลานเข้ามาใกล้ ภาพรอบรองชนะเลิศของ AFC มาถึงแล้ว อีกากำลังทุบตีทุกคน ตั๋วเงินนั้นร้อนแรงมาก

และแชมป์ก็มาไม่ติดกาว

Veach จำความคับข้องใจ อารมณ์ที่อัดแน่นมาหลายเดือนซึ่งปะทุขึ้นข้างสนามในบ่ายวันนั้น Mahomes ตำหนิผู้เล่นแนวรุกของเขาเมื่อมองจากกล้องเต็มตา Travis Kelce สวมหมวกกันน็อคของเขาใกล้กับม้านั่ง มันกระดอนสูงขึ้นไปในอากาศ โค้ชแอนดี้ รีด ห้ามเจ้าหน้าที่ทีมให้ กลับ ถึง Kelce สักครู่หนึ่งต่อมา จากนั้นก็ชนเข้ากับดวงดาวของเขาอย่างแน่นหนาหลังจากคำพูดที่คัดสรรมาบางคำ

หลังจากที่ทุกอย่างจบลง ผู้มีอำนาจตัดสินใจสูงสุดของ Chiefs รวมถึงเจ้าของ Clark Hunt, Veach และ Reid ก็มารวมตัวกันเพื่อประชุมหลังเกมในห้องล็อกเกอร์ของโค้ชเหมือนเช่นเคย ฮันต์จำได้ว่าหัวส่วนใหญ่ของพวกเขาก้มลง และจ้องมองไปที่พื้น

มีบางอย่างปิดอยู่ มีบางอย่างปิดไปหลายสัปดาห์แล้ว สิ่งที่ไม่มีใครในแคนซัสซิตี้รู้ในเวลานั้น: หากนี่คือจุดต่ำสุดที่จะทำให้ฤดูกาลเปลี่ยนไปในทิศทางอื่น หรือลางบอกเหตุที่ส่งสัญญาณถึงการสูญเสียเพลย์ออฟอันเจ็บปวดที่จะเกิดขึ้นในอีกไม่กี่สัปดาห์อันสั้น

หรือ Veach กังวลเรื่องที่คิดไม่ถึง: ไม่มีทริปหลังฤดูเลย

ถึงจุดนั้น หัวหน้าก็ยังไม่คว้าอะไรไว้

“แน่นอนว่าเป็นหนึ่งในข้อตกลงที่มีอยู่ตอนนี้หรือไม่เคยเลย” GM กล่าว “เพียงเพราะคุณคว้าแชมป์ซูเปอร์โบวล์ (ปีที่แล้ว) เพียงเพราะคุณประสบความสำเร็จ ไม่ได้หมายความว่าคุณจะชนะก่อนที่ลูกบอลจะถูกเตะออก”

“เราต้องการ (เอ็ด) เตะที่หางเล็กน้อย” เรดยอมรับ เขากล่าวในภายหลังว่าการสูญเสียครั้งนี้เป็นการเตือนใจทีมของเขาว่า “สิ่งต่างๆ จะไม่ตกอยู่บนตักของเราเท่านั้น”

เจาะลึกลงไป

ไปให้ลึกยิ่งขึ้น

Travis Kelce และ George Kittle อยู่ตรงไหนในกลุ่ม NFL ที่ยิ่งใหญ่?

หลังจบเกม โค้ชก็ตื่นเต้นแต่ไม่มีอุปสรรค ในห้องล็อกเกอร์ เรดยืนอยู่ข้างหน้าทีมและแบกรับความผิด ทั้งหมดของมัน.

“ฉันจะเอาอันนี้ไว้บนคาง” เรดบอกกับผู้เล่นของเขา

ตามที่บางคนกล่าวไว้ติดอยู่กับผู้เล่น นี่ไม่ได้อยู่ที่โค้ช พวกเขาจำได้ว่ากำลังคิดอยู่ นี่คือสิ่งที่พวกเขา พวกเขาไม่พร้อมที่จะเล่น

“พวกเราทุกคนเป็นผู้ใหญ่แล้ว” ราชี ไรซ์ ผู้รับหน้าที่มือใหม่กล่าว “เราไม่ชอบสิ่งนั้น”

ข้าวยอมรับว่ามีบางคนเสียสมาธิ

“พวกเราหลายคนไม่ได้อยู่ในโหมดเกมโดยสมบูรณ์เพราะว่าเป็นคริสต์มาสและอะไรทำนองนั้น” ไรซ์กล่าวต่อ “พวกเราหลายคนไม่พร้อมที่จะเล่นในวันคริสต์มาส”

ชัยชนะอาจทำให้คว้าแชมป์ AFC West สมัยที่ 8 ติดต่อกัน ซึ่งกลายมาเป็นพิธีกรรมประจำปีในแคนซัสซิตี้ ในทางกลับกัน มาโฮมส์ถูกไล่ออกสี่ครั้งและเซเป็นหนึ่งในเรตติ้งการส่งบอลที่แย่ที่สุดของฤดูกาล โดยจบด้วยระยะเพียง 235 หลาจากการดรอปแบ็ค 58 ครั้ง

“เมื่อคุณมีโอกาสที่จะคว้าแชมป์ดิวิชั่น และคุณออกมาวางไข่เหมือนที่เราทำ แน่นอนว่ามันจะทำให้คุณรีเซ็ต เติมพลังให้คุณ และทำให้คุณรู้ว่า ‘เพื่อน เราไม่ได้ใกล้เคียงกับจุดที่เราต้องการอยู่’ ” ดรู ทรานควิล ผู้เล่นแนวรับกล่าว

READ :  เหตุใดลูกยิงที่ชนะเกมของ Kevin Durant จึงจุดประกายความทรงจำเกี่ยวกับ Jordan ให้กับสมาชิกทีม '89 Bulls

“มันเป็นภาพสะท้อนที่ไม่ดีว่าเราเป็นใครในฐานะทีม” ผู้พิทักษ์ Trey Smith กล่าวเสริม “แต่ในเวลานั้น นั่นคือสิ่งที่พวกเราเป็นทีม”

และพวกเขาเป็นใคร เมื่อฤดูกาลปกติจบลง ทีมที่กำหนดโดยแนวรับแต่กลับถูกขัดขวางด้วยเกมรุกระดับกลางที่เรียกได้ว่าแย่ที่สุดในยุคเรด ชีฟส์จบอันดับที่ 14 ในการทำประตูในฤดูกาลนี้ โดยมีหนึ่งแต้มตามหลังทีมโคลท์สที่คว้าชัยชนะมาได้ 9 แต้ม ส่วนใหญ่มีกองหลังตัวสำรองอย่างการ์ดเนอร์ มินชูว์ และสี่แต้มตามหลังทีมบราวน์สที่จ้างมา สี่ เริ่มกองหลังในปี 2023

ในความเป็นจริง ทีมซูเปอร์โบวล์ทั้งห้าทีมของรีดในแคนซัสซิตี้ กลุ่มในปีนี้รั้งท้ายสุดในสถิติฤดูกาลปกติ (11-6) แต้มต่อเกม (21.8) และส่วนต่างของแต้ม (บวก-77)

“มากกว่าปีอื่นๆ เราถูกท้าทายในการให้คะแนนบนกระดาน” Kelce กล่าวในสัปดาห์นี้

เจาะลึกลงไป

ไปให้ลึกยิ่งขึ้น

กองหลังอิสระทั้งสามคนช่วยให้ Chiefs กลับไปสู่ ​​Super Bowl ได้อย่างไร

ในช่วงปลายฤดูกาล GM กล่าวว่าโค้ชก้าวถอยหลัง เรดมองภาพรวมของทุกสิ่งที่เกิดขึ้นผิดพลาดจากการรุก (มันเป็นมากกว่าการจ่ายบอลที่เสียไป 44 ครั้งในลีกสูงสุด) เรดตระหนักว่าโค้ชพยายามมากเกินไปกับเกมรุก เพื่อค้นหาจุดประกายที่จะไม่เกิดขึ้น

“ถ้าคุณติดตามมอเตอร์สปอร์ต บางครั้งมันก็เหมือนกับว่าคุณออกไปแข่งขันและทุกครั้งที่เข้าพิต มีการปรับแต่งเล็กน้อย” Veach อธิบาย “และคุณปรับเปลี่ยนและมันก็เป็นการเปลี่ยนแปลงที่ไม่ดี และฉันคิดว่าปีนี้เรามีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อย รถไม่สมบูรณ์แบบ เราเข้าไปทำการปรับเปลี่ยนบางอย่างและทำให้มันแย่ลงจริงๆ”

เรดท้าทายไม่เพียงแต่ผู้เล่นแต่ยังเจ้าหน้าที่ฝึกสอนด้วย “มาลงลึกถึงพื้นฐานกันดีกว่า” เขาบอกพวกเขา “มาเป็นเรากันเถอะ เรามีการป้องกันที่ดี เรามีเกมรุกมากเกินพอ และเราไม่จำเป็นต้องนั่งอยู่ที่นี่และวางแผนเกมเพื่อพยายามทำคะแนนให้ได้ 60 แต้มต่อเกม”

เขาย่อคู่มือการเล่น เขาปรับแผนเกมให้ง่ายขึ้น

หัวหน้าไม่แพ้ตั้งแต่นั้นมา

GettyImages 1976724451 scaled


The Chiefs นำโดย Travis Kelce คนที่สองจากซ้าย Chris Jones และ Patrick Mahomes มาไกลมากนับตั้งแต่ที่พวกเขาพ่ายแพ้ต่อ Raiders ในบ้านอย่างน่าอับอาย (Emily Curiel / The Kansas City Star / Tribune News Service ผ่าน Getty Images)

เรด พยายามอย่างเต็มที่ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาเพื่อให้เครดิตกับความเป็นผู้นำของทีม — มาโฮมส์ คืนฟอร์มระดับโลกของเขากลับมาได้ และเคลซี ก็ฟื้นคืนชีพขึ้นมาได้ตั้งแต่เริ่มรอบตัดเชือก ความผิดก็ทำมามากพอแล้ว ความท้าทายดูเหมือนจะเติมพลังให้พวกเขา โดยต้องปีนกลับไปสู่ซูเปอร์โบวล์โดยไม่ต้องเป็นทีมเต็งหนักๆ ในครั้งนี้ พวกเขาเอาชนะไมอามีท่ามกลางอากาศหนาวเย็น เอาชนะบิลส์ในออร์ชาร์ดพาร์คที่เต็มไปด้วยหิมะ จากนั้นทำให้เรเวนส์ในบัลติมอร์ไม่พอใจในเกมชิงแชมป์เอเอฟซี

ตอนนี้พวกเขามีโอกาสที่จะเป็นแชมป์ลีกคนแรกในรอบสองทศวรรษ

“เรารู้ว่าเราจะต้องอยู่ในการต่อสู้อุตลุด” เทรนท์ แม็คดัฟฟี่กองหลังตัวรับกล่าว “เรารู้ว่าจะต้องทำสิ่งนี้บนท้องถนน เรารู้ว่าทุกคนจะต้องสงสัยเรา”

ไม่มีอีกแล้ว ไม่ใช่หลังจากการวิ่งครั้งนี้ ในช่วงเดือนที่ผ่านมา หัวหน้าได้เตือนทุกคนว่าพวกเขาเป็นใคร และทำไมพวกเขาถึงเจอกับความยากลำบากในช่วงเวลานี้ของปี

ถามปลาโลมา ถามบิล. ลองถามพวกกาดูสิ

Veach ซึ่งร่วมกับ Reid ได้รวบรวมรายชื่อนี้ ยังคงประหลาดใจกับความรวดเร็วที่เกิดขึ้น — และโอกาสที่พวกเขาจะได้รับในวันอาทิตย์

“ถ้าเราไม่มีช่วงเวลาที่ตระหนักได้ว่า ‘เราไม่ใช่ทีมฟุตบอลที่ดี’ … แต่ เรามีมันอยู่ในนั้น” GM กล่าวโดยหยุดครู่หนึ่งและจ้องมองไปที่สนาม

อะไรก็ตาม ที่ คือ — อะไรก็ตามที่หายไป — ทีมของ Veach พบทันเวลาพอดี

(ภาพบน: Denny Medley / USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *