Skip to content

ทีมของเขาเป็นหมัดเด็ดที่วุ่นวาย จากนั้นเขาก็พบจุดใหม่ในกีฬา

16sycamore louisville 01 jqkc facebookJumbo

โชคลาภของทีมฟุตบอลมหาวิทยาลัยลุยส์วิลล์ไม่น่าจะขึ้นๆ ลงๆ ได้ด้วยขาหมอบของ มาริโอ แอ็กเยน นักวิ่งแบ็คตัวสูง 5 ฟุต 7 ปอนด์ 190 ปอนด์ ที่มาร่วมทีมในช่วงกลางฤดูกาลที่แล้วหลังจบเกม – การทดลองช่วงฤดูร้อน

ถึงกระนั้น ท่ามกลางสิ่งที่เตือนใจทุกวันว่าเขายืนอยู่ตรงไหนในลำดับชั้นผู้เล่น 114 คนของทีม อักเยนแทบลืมระยะทางที่เขาเดินทางไปถึงที่นั่น โดยออกจากบ้านที่บรองซ์เมื่อห้าปีก่อนพร้อมกับกระเป๋าดัฟเฟิลที่อัดแน่นไปด้วยเสื้อผ้าเล็กน้อย มูลค่า 1.98 ดอลลาร์ในของเขา บัญชีธนาคารและความมุ่งมั่นอย่างไม่สิ้นสุดในการเป็นนักฟุตบอลระดับวิทยาลัย

ตอนนี้ เมื่อเขาขึ้นลิฟต์ไปยังคณะกรรมการของนักฟุตบอลทุกเช้า โดยเลือกว่าเชฟจะเตรียมไข่เจียวไข่ขาวประเภทใด และเลือกจำนวนผลไม้สด เบคอนไก่งวง วาฟเฟิลน้ำตาลมุก ข้าวโอ๊ตหรือปลายข้าวที่เขา จะกองลงบนจานของเขา เขามักจะคิดว่าเขาเริ่มต้นอย่างไร

Agyen มักจะตื่นขึ้นมาด้วยความหิวโหย โดยสงสัยว่าอาหารเช้าของเขาจะประกอบด้วยวาฟเฟิลแช่แข็งหนึ่งหรือสองชิ้น และเขาจะนอนที่ไหนในตอนกลางคืน ครั้งหนึ่งเขาหิวมากและจนจนเขาส่งข้อความหาอดีตครูคนหนึ่งเพื่อขอให้ส่งพิซซ่าสองสามถาดให้เขา

หลังจากสำเร็จการศึกษาจากโรงเรียนมัธยมปลาย เขาเดินทางไปโคลัมบัส รัฐโอไฮโอ เพื่อไล่ตามความฝันด้านฟุตบอลในสิ่งที่คนทั้งประเทศจะได้เรียนรู้ในภายหลังคือโรงเรียนเตรียมหลอกลวงที่ดำเนินการภายใต้ชื่อที่โด่งดังไปทั่วประเทศ: บิชอปไซคามอร์

ผู้เล่นมากกว่า 135 คนถูกล่อลวงด้วยคำสัญญาที่ยิ่งใหญ่ ตั้งแต่เท็กซัส แคลิฟอร์เนีย จอร์เจีย และนิวยอร์ก ที่จะเล่นให้กับ Bishop Sycamore และทีม Christians of Faith Academy ก่อนหน้านี้ จนกระทั่งพังทลายลงในสถานีโทรทัศน์ระดับชาติ

เชื่อกันว่ามีเพียงคนเดียวที่เคยเล่นฟุตบอลระดับวิทยาลัยระดับเมเจอร์: อักเยน

“บางครั้งมันก็ทำให้ฉันทึ่ง บ้าจริง เหมือนว่าฉันมาไกลจริงๆ” Agyen (ออกเสียงว่า A-jin) กล่าวในช่วงบ่ายเมื่อเร็วๆ นี้ขณะเดินไปรอบๆ วิทยาเขตของ Louisville “การไปตามเส้นทางที่ฉันทำและต้องผ่านประสบการณ์ที่บอบช้ำทางจิตใจ นั่นอาจทำให้ฉันสับสนและทำให้ฉันล้มลง”

การเปิดเผยต่อสาธารณะของ Bishop Sycamore ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อทีมของตนถูกครอบงำโดยโรงไฟฟ้า IMG Academy ในเกมที่ออกอากาศทาง ESPN มีศูนย์กลางอยู่ที่ Roy Johnson ผู้ก่อตั้งสถาบันซึ่งทิ้งร่องรอยการโกหกอันยาวนาน บิลค้างชำระ คดีความ และความฝันที่พังทลาย . เขายื่นฟ้องล้มละลายในเดือนกรกฎาคม และเป็นจุดสนใจของสารคดี HBO เรื่อง “BS High” และหนังสือที่เพิ่งออกใหม่ “Friday Night Lies” โดย Andrew King นักข่าว และ Ben Ferree อดีตนักเรียนมัธยมปลายในรัฐโอไฮโอ นักสืบกรีฑาของโรงเรียน

แขกรับเชิญในสารคดี ได้แก่ แอ็กเยนและไอเซยาห์ มิลเลอร์ เพื่อนสมัยเด็กของเขา ซึ่งเป็นหนึ่งในกลุ่มผู้เล่นที่ได้รับคัดเลือกจากบรองซ์ และมีประสบการณ์ถูกบันทึกไว้ในเดอะนิวยอร์กไทมส์เมื่อเกือบสองปีที่แล้ว

ในเวลานั้น หลายคนพยายามรื้อฟื้นชีวิตของตัวเองอีกครั้งหลังจากประสบการณ์ที่ Christians of Faith ในปี 2018 ซึ่งเป็นฤดูกาลแรกที่มีเด็กวัยรุ่นหลายสิบคนใช้ชีวิตเหมือนคนจรจัดในฟุตบอล พวกเขาถูกไล่ออกจากโรงแรม 2 แห่ง พักในกระท่อมในชนบทที่ไม่มีบริการโทรศัพท์ และจากนั้นก็พักในอพาร์ตเมนต์คอมเพล็กซ์ที่พวกเขานอนบนที่นอนลมในยูนิตว่าง

ประสบการณ์ที่เหลือของพวกเขาก็วุ่นวายไม่น้อย การศึกษาของพวกเขาดำเนินการผ่านบัญชีการเรียนรู้ออนไลน์ แต่ไม่มีใครติดตามงานของพวกเขา ในวันแรกของการเรียน พวกเขาได้ไปทัศนศึกษาเพื่อเล่นเพนท์บอล พวกเขาได้รับคีย์การ์ดเข้าสโมสรสุขภาพแต่ไม่เคยกลับมาใช้อีกเลย การต่อสู้เกิดขึ้นระหว่างผู้เล่นและแม้แต่โค้ช

มารดาของผู้เล่นคนหนึ่งพยายามจัดอาหารให้ดีที่สุด ผู้เล่นจำนวนหนึ่งหันไปขโมยอาหารจากร้านขายของชำ

ฟุตบอลก็ห่วยพอๆ กัน ผู้เล่นสวมหมวกกันน็อคร่วมกัน และไม่มีเทรนเนอร์คอยดูแลอาการบาดเจ็บ

เมื่อฤดูกาลนั้นสิ้นสุดในต้นเดือนพฤศจิกายนโดย Christians of Faith เสียสิทธิ์การแข่งขันที่ St. Frances Academy ในบัลติมอร์เนื่องจากมีผู้เล่นไม่เพียงพอ ผู้เล่นที่เหลือจึงกลับบ้านเพื่อรับชิ้นส่วน

อย่างไรก็ตาม Agyen ไม่ต้องการกลับไปที่บรองซ์

ตอนนั้นเขามีประสบการณ์มากเกินไป กลับบ้านไปแจ้งการไล่ออก นอนบนพื้นหรือโซฟา เพื่อนร่วมชั้นเก่าติดคุกหรือแย่กว่านั้น เขาไม่อาจละสายตาจากเพื่อนคนหนึ่งที่นอนอยู่ในโลงศพและคิดว่า “นี่คือสภาพแวดล้อมที่เราเจอ มันเป็นวงจร — เหมือนกล่องที่เราติดอยู่”

เขาไม่เคยละทิ้งฟุตบอลเป็นเครื่องช่วยชีวิต

Agyen ลูกชายของผู้อพยพชาวกานาที่แยกทางกันเมื่ออายุ 10 ขวบ แบกรับความร่าเริงแบบลูกสุนัขมาเป็นเวลานาน และความมุ่งมั่นของพิทบูลที่จะพิสูจน์ตัวเองกับใครก็ตามที่มีข้อสงสัย Agyen เคยรบกวนพ่อของเขาตั้งแต่อายุยังน้อยเพื่อพาเขาไปฝึกที่สวนสาธารณะ

“ฟุตบอลคือทุกสิ่งทุกอย่าง” พ่อของเขา โคฟี่ อาเกียน คนขับแท็กซี่กล่าวพร้อมกับหัวเราะ “เขานอนหลับฟุตบอล เขาตื่นขึ้นมาและคิดถึงฟุตบอล”

กีฬาทำให้เขามีทิศทาง นานา กัมฟี มารดาของเขา ซึ่งเคยทำงานเป็นแม่บ้านในโรงแรม กล่าวว่าเธอหนีออกจากกานาเมื่อปี 2534 หลังจากการลอบสังหารบิดาของเธอ ซึ่งเป็นรัฐมนตรีที่ต่อต้านรัฐบาล เธอเน้นการศึกษาเพื่อให้ลูกสองคนของเธอ – มาริโอและแองเจิลพี่สาวของเขา – จะได้มีชีวิตที่ดีขึ้น แต่มาเป็นเวลานานแล้วที่มาริโอไม่สนใจงานในชั้นเรียนของเขาเท่ากับที่เขาเป็นศูนย์กลางของความสนใจ

“เราจะกลับไปกลับมา เขาเป็นตัวตลกมาก” ทารา ทริปัลดี ครูชั้นประถมศึกษาปีที่ 6 ของเขาที่โรงเรียนมัธยม 363 ในบรองซ์ ซึ่งยังคงใกล้ชิดกับเขากล่าว “แต่คุณเห็นความหิว ความหลงใหลในกีฬาของเขา เมื่อเขาเริ่มเห็นความเชื่อมโยงระหว่างนักวิชาการและวิทยาลัย เขาก็เริ่มฆ่ามัน”

Agyen นักศึกษาเกียรตินิยมจาก Louisville กำลังจะสำเร็จการศึกษาในเดือนธันวาคมด้วยปริญญาสาขาการจัดการกีฬา

เขาไม่เคยไปรัฐเคนตักกี้ และเขาไม่รู้จักใครเลยในหลุยส์วิลล์ เขาเลือกโรงเรียนหลังจากใช้เวลาสองปีที่วิทยาลัย Lackawanna ในเมืองสแครนตัน รัฐเพนซิลเวเนีย ด้วยเหตุผลง่ายๆ นั่นคือ Pete Nochta ผู้ประสานงานการสรรหาตอบอีเมลของเขา

เช่นเดียวกับที่ Bishop Sycamore กำลังพาดหัวข่าวเมื่อสองปีที่แล้ว Agyen ก็ลองไปที่ Louisville หลังจากนั้นไม่นาน Nochta ก็แจ้งเขาว่าไม่มีจุดใดเลย

Agyen รู้สึกผิดหวังแต่ก็ไม่ท้อถอย

เขานั่งอยู่บนอัฒจันทร์ทุกวันเสาร์ โดยคิดว่าเขาควรจะอยู่ในสนามแทน เกือบทุกวัน เขาเก็บโคน ร่มชูชีพ และรองเท้าฟุตบอลลงในกระเป๋าเป้สะพายหลัง แล้วเดินไปที่ศูนย์นันทนาการของนักเรียนและสนามหญ้าที่อยู่ติดกัน ตั้งใจที่จะพิสูจน์ว่าเขาเป็นส่วนหนึ่งของศูนย์นันทนาการ เขาวิ่งระยะสั้น พุ่งไปรอบ ๆ โคน ยกน้ำหนัก และจ้างนักเรียนคนอื่น ๆ มายิงฟุตบอลใส่เขาจากระยะใกล้บนสนามแร็กเก็ตบอล

นอกจากนี้เขายังส่งอีเมลถึง Nochta สัปดาห์ละครั้งเพื่อติดต่อกัน

READ :  ละครเรื่อง 'The Blind Side' ช่วยให้แฟนกีฬามองข้ามคำถามที่ผ่านมาได้อย่างไร

“ในหัวของฉัน ฉันจะพูดว่า ‘หยุดส่งอีเมล’” Nochta กล่าว “แต่ฉันชอบเขา”

Agyen เป็นส่วนหนึ่งของเฟอร์นิเจอร์ในศูนย์นันทนาการมากจนเมื่อเขากลับมาพร้อมแขกเมื่อเร็ว ๆ นี้ นักเรียนถูกหยุดไว้สองครั้งโดยกอดเขาไว้ “มันเยี่ยมมากที่ได้เห็นความฝันของคุณเป็นจริง” Michael Dropsey ที่กำลังศึกษาด้านการจัดการกีฬากล่าวกับเขา “ฉันรู้ว่าคุณทำงานหนักแค่ไหนเพื่อสิ่งนี้”

การคัดเลือกฟุตบอลระดับวิทยาลัยมักไม่มีอะไรมากไปกว่าการออกกำลังกายอย่างขยันขันแข็ง โรงเรียนในแผนก Football Bowl ซึ่งเป็นระดับสูงสุดของฟุตบอลระดับวิทยาลัย มีทุนการศึกษาเต็มจำนวน 85 ทุนเพื่อเบิกจ่าย พวกเขายังมีที่ว่างสำหรับการเดินได้ 35 คน โดยมีหลายจุดสงวนไว้สำหรับคนเก่งในโรงเรียนมัธยมปลายในท้องถิ่น มรดก หรือผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าที่อาจจำเป็นต้องใส่ใจ ไม่มีที่ว่างสำหรับใครมากนัก

“ส่วนใหญ่แล้ว คนที่ปรากฏตัวเพื่อทดลองมีน้ำหนัก 250 ปอนด์ และต้องการเล่นเป็นตัวรับ” Nochta กล่าว “หรือคุณมีผู้ชายที่ดูเหมือนพวกเขาควรจะอยู่ในภาพภายใน โดยปกติแล้วคุณจะไม่พบผู้ชายที่คุณสามารถออกไปแข่งขันกับผู้เล่น DI และไม่ทำให้ใครได้รับบาดเจ็บ”

เมื่อการทดสอบครั้งถัดไปมาถึง ในอีกหนึ่งปีต่อมา Agyen ก็มองดูเป็นส่วนหนึ่งของนักฟุตบอล และดึงดูดสายตาของสมาชิกในทีมที่เฝ้าดูอยู่ แต่วันเวลาผ่านไปโดยไม่มีคำพูด จากนั้นไม่กี่สัปดาห์ เมื่อวันที่ 27 กันยายน โดยที่ความลึกในการวิ่งแบ็คของหลุยส์วิลล์หมดลงด้วยอาการบาดเจ็บสี่เกมในฤดูกาล Agyen ได้รับข้อความจากผู้ช่วยของ Nochta คาร์เตอร์ วิลสัน: โทรหาฉัน

Agyen รีบออกจากชั้นเรียนกฎหมายกีฬาแล้วโทรหา Wilson ซึ่งบอกว่ามีที่ว่างสำหรับเขา Agyen ตะโกนลั่นก่อนที่เขาจะวางสาย

Agyen สร้างความประทับใจให้กับทีมแมวมองเกือบจะทันที โดยทำลายแนวรับเริ่มต้นได้สองสามครั้ง เมื่อสิ้นสุดฤดูกาลปกติ เขาได้รับรางวัลผู้สร้างความแตกต่างของทีมแมวมอง เมื่อหลุยส์วิลล์เอาชนะซินซินนาติในเกมโบวล์ที่เฟนเวย์พาร์คในบอสตัน เขาได้ลงสนามเป็นครั้งแรก โดยอุ้มบอลโดยไม่ได้รับผลใด ๆ ในการเล่นครั้งที่สองถึงครั้งสุดท้ายของเกม

ไม่มีบันทึกทางสถิติเกี่ยวกับการพกพาของเขา ซึ่งนับว่าเป็นผู้เล่นฝ่ายรับที่สวมชุดหมายเลขเดียวกัน แม้ว่าหน้ารายชื่อของเขาจะได้รับการแก้ไขเมื่อเร็วๆ นี้เพื่อจดบันทึกก็ตาม การที่การกำกับดูแลไม่ได้รับการแก้ไข บางทีอาจเป็นสัญญาณบ่งบอกถึงจุดยืนของเขาในโปรแกรม

อีกอย่างคือความจำเป็นที่จะต้องพิสูจน์ตัวเองอีกครั้งกับเจ้าหน้าที่ฝึกสอนคนใหม่

คริส บาร์เคลย์ โค้ชรันนิ่งแบ็กภายใต้เฮดโค้ชปีแรกอย่างเจฟฟ์ บรอห์ม อธิบายว่าอักเยนเป็นคนฉลาด พิถีพิถัน และเป็นคนทำงานหนักที่ “ชอบรู้ว่าทำไม” Agyen แสดงให้เห็นความเคลื่อนไหวในแคมป์ฤดูใบไม้ร่วงที่ช่วยให้เขาวิ่งได้ไกลกว่า 3,500 หลาในโรงเรียนมัธยมปลาย แต่การปิดกั้นผู้วิ่งผ่านการประชุมชายฝั่งแอตแลนติกถือเป็นเรื่องท้าทายเนื่องจากขนาดของเขาบาร์เคลย์กล่าวเสริมว่าโอกาสที่ดีที่สุดของ Agyen ในการมีส่วนร่วมจะอยู่ในทีมพิเศษ – สิ่งที่เขาทำในการวิ่งเล่นเหนือรัฐเมอร์เรย์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วพร้อมกับการพกพาอีกครั้งโดยไม่ได้รับผลประโยชน์

(Agyen ไม่ได้สร้างบัญชีรายชื่อการเดินทาง 70 คนสำหรับเกมบนท้องถนนสองเกมแรกของหลุยส์วิลล์รวมถึงการชนะเปิดฤดูกาลเหนือคู่แข่งในการประชุม Georgia Tech และเกมที่กำหนดไว้ในวันเสาร์ที่ Indiana ใน Indianapolis)

“เขาต้องหาเงินมาทั้งชีวิต” บาร์เคลย์กล่าว “ผมเคยเจอคนประเภทนี้ และพวกเขาก็หาทางลงสนามและช่วยให้ทีมชนะเกม”

บาร์เคลย์และคนอื่นๆ อีกหลายคนที่หลุยส์วิลล์เพิ่งมาเรียนรู้เกี่ยวกับเส้นทางของอักเยนผ่านสารคดีเมื่อไม่นานมานี้ Jawhar Jordan นักวิ่งแบ็คมือใหม่ที่พัฒนาความสัมพันธ์อย่างรวดเร็วกับ Agyen ในฐานะชาว Long Island และในฐานะคนที่เข้าร่วมโครงการระดับกลางกล่าวว่าในตอนแรก Agyen ไม่เต็มใจที่จะหารือเกี่ยวกับประสบการณ์ของเขาที่ Christians of Faith

“เมื่อคุณดูสารคดี ว้าว มันเศร้า” จอร์แดนกล่าว “แต่เขามาที่นี่พร้อมรอยยิ้มบนใบหน้าทุกวัน เขาไม่เคยยอมแพ้ เขายังคงไล่ตามความฝัน ผู้คนสมควรได้ยินเรื่องราวของเขา”

ในเดือนมิถุนายน Agyen สวมแจ็กเก็ตสีชาร์โคล เสื้อเชิ้ตสีชมพู และรองเท้าโลฟเฟอร์ เดินบนพรมแดงก่อนฉายภาพยนตร์เรื่อง “BS High” ที่เทศกาลภาพยนตร์ทริเบก้าในนิวยอร์ก เขาได้พบกับ Michael Strahan หนึ่งในผู้อำนวยการสร้างภาพยนตร์ Spencer Paysinger เช่นเดียวกับ Strahan แชมป์ซูเปอร์โบว์ลกับทีม Giants และผู้สนับสนุนทางการเงินอีกคนของภาพยนตร์เรื่องนี้ กระตุ้นให้ Agyen ใช้ประโยชน์จากสถานะของเขาในฐานะนักฟุตบอลที่ Louisville ด้วยการติดต่อทางธุรกิจ

“ฉันเป็นคนแรกในครอบครัวที่เดินบนพรมแดง” Agyen กล่าวพร้อมกับหัวเราะ “คุณเดินเข้าไป และคนเหล่านี้ก็มองมาที่คุณ มีแสงไฟกะพริบ กล้องและทุกสิ่งทุกอย่าง คุณรู้สึกเหมือนเป็นคนดัง”

ในตอนท้ายของการฉาย Agyen ได้รับรางวัลด้วยการปรบมืออย่างเร้าใจเมื่อผู้ชมได้เรียนรู้ในเครดิตสุดท้ายที่เขาอยู่ตอนนี้ เขาคิดว่าสิ่งเดียวที่ดีกว่าคือการดึงเอาอีกสิ่งหนึ่งมาบนเวทีที่ใหญ่กว่าในฤดูกาลนี้

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *