Skip to content

ซาอุดิอาระเบียใกล้จะเป็นเจ้าภาพ WTA Finals แล้ว และการแข่งขันเทนนิสอื่นๆ อาจตามมา

GettyImages 1749124783 scaled e1706815447111

นอกเหนือจากการเปลี่ยนแปลงในนาทีสุดท้ายแล้ว การแข่งขันเทนนิสอาชีพหญิงกำลังเตรียมที่จะประกาศว่าการแข่งขัน WTA Tour Finals ที่จะสิ้นสุดฤดูกาลจะจัดขึ้นที่ซาอุดีอาระเบีย ซึ่งถือเป็นก้าวล่าสุดในการลงทุนมหาศาลของประเทศในด้านกีฬาชั้นนำ

สตีฟ ไซมอน ผู้บริหารระดับสูงของดับเบิ้ลยูทีเอ ทัวร์ กำลังพูดคุยกับเจ้าหน้าที่ซาอุดีอาระเบียในปีที่ผ่านมา และหากมีการตกลงกัน รอบชิงชนะเลิศปี 2024 จะมีขึ้นที่นั่นเมื่อสิ้นสุดฤดูกาล ตามที่เจ้าหน้าที่ระดับสูงของกีฬาหลายคนระบุ WTA เคยมาที่นี่มาก่อนแล้ว เมื่อไม่นานนี้เมื่อฤดูร้อนที่แล้ว เมื่อใกล้จะบรรลุข้อตกลงกับซาอุดิอาระเบีย แต่กลับพลิกผันในนาทีสุดท้ายท่ามกลางแรงกดดันจากสาธารณะ

ในแถลงการณ์เมื่อวันพฤหัสบดี โฆษกของ WTA กล่าวว่ากระบวนการดังกล่าวยังดำเนินอยู่ โดยมีเป้าหมายในการตัดสินใจขั้นสุดท้ายและประกาศในปลายเดือนนี้

“อย่างที่ทุกคนรู้ เรากำลังดำเนินการตามกระบวนการเพื่อเลือกสถานที่เป็นเจ้าภาพสำหรับ WTA Finals” พวกเขากล่าว “ยังไม่มีการตัดสินใจขั้นสุดท้ายและเราจะยังคงมีส่วนร่วมกับผู้เล่นต่อไปผ่านกระบวนการที่กำลังดำเนินอยู่”

ดิแอธเลติก ได้ติดต่อตัวแทนของซาอุดีอาระเบียเพื่อขอความคิดเห็น

เจ้าหน้าที่เทนนิสชั้นนำคนหนึ่งซึ่งขอไม่เปิดเผยตัวตนเนื่องจากเขาไม่ได้รับอนุญาตให้พูดแทน WTA เรียกข้อตกลงที่อาจเกิดขึ้นกับซาอุดีอาระเบียว่า “เป็นความลับที่เลวร้ายที่สุดในกีฬา” กล่าวกันว่า WTA มาถึงจุดที่มั่นใจอย่างเต็มที่ในความสามารถของซาอุดิอาระเบียในการจัดงานระดับสูงสุด แต่ยังคงกังวลเกี่ยวกับการวิพากษ์วิจารณ์เพิ่มเติมที่จะมาพร้อมกับการนำงานอันเป็นเอกลักษณ์ของตนไปยังประเทศที่ไม่ให้สิทธิสตรีเท่าเทียมกัน .

ข้อตกลงสำหรับการแข่งขัน WTA Finals ถือเป็นก้าวล่าสุดในความพยายามของซาอุดีอาระเบียในการเป็นจุดหมายปลายทางหลักสำหรับกีฬาระดับนานาชาติ นอกจากนี้ยังอาจส่งสัญญาณถึงการเริ่มต้นของประเทศที่มีการแข่งขันเทนนิสที่ยิ่งใหญ่มากขึ้น

ซาอุดีอาระเบียพยายามที่จะได้รับทัวร์นาเมนต์ชั้นนำตั้งแต่อย่างน้อยกลางปี ​​2566 แม้ว่าจะยังไม่ชัดเจนว่าจะเกิดขึ้นหรือไม่ แต่กิจกรรมเทนนิสชั้นนำหลายรายการกำลังเริ่มกระบวนการค้นหาไซต์โฮสต์ใหม่ เจ้าหน้าที่เทนนิสชั้นนำคาดหวังว่าซาอุดีอาระเบียจะเป็นผู้เล่นสำคัญในกระบวนการนี้ เนื่องจากความหิวกระหายในการแข่งขันกีฬา และความต้องการในหมู่องค์กรชั้นนำด้านเทนนิสสำหรับแหล่งการลงทุนใหม่

สหพันธ์เทนนิสนานาชาติ ซึ่งจัดการแข่งขันประเภททีมระดับนานาชาติ Davis Cup สำหรับผู้ชาย และ Billie Jean King Cup สำหรับผู้หญิง เร็วๆ นี้จะเริ่มค้นหาสถานที่ใหม่สำหรับรอบสุดท้ายของกิจกรรมเหล่านั้นในปีต่อๆ ไป

Billie Jean King Cup อยู่ในปีสุดท้ายที่เมืองเซบียา ประเทศสเปน คิง ซึ่งเป็นเจ้าของงานร้อยละ 49 ร่วมกับภรรยาและหุ้นส่วนทางธุรกิจของเธอ ได้ให้การสนับสนุนในการนำการแข่งขัน WTA Finals ไปยังซาอุดีอาระเบีย โดยโต้แย้งว่าการมีส่วนร่วมกับรัฐบาลมีวิธีที่ดีที่สุดที่จะนำมาซึ่งการเปลี่ยนแปลง

ในวงการฟุตบอล กองทุนเพื่อการลงทุนสาธารณะของซาอุดีอาระเบีย (PIF) ซื้อทีมพรีเมียร์ลีกนิวคาสเซิลยูไนเต็ดในปี 2564 และชื่อที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในวงการฟุตบอลได้ย้ายไปยังสโมสรใน Saudi Pro League รวมถึง Cristiano Ronaldo และ Karim Benzema ซาอุดีอาระเบียก็พร้อมที่จะเป็นเจ้าภาพฟุตบอลโลกปี 2034 ด้วย


Cristiano Ronaldo เข้าร่วมสโมสร Al Nassr สโมสรซาอุดีอาระเบียเมื่อปีที่แล้ว (Khalid Alhaj / MB Media / Getty Images)

ในด้านกีฬากอล์ฟ ซาอุดีอาระเบียให้คำมั่นที่จะทุ่มเงิน 2 พันล้านดอลลาร์ในการแข่งขันครั้งใหม่ LIV Golf ซึ่งดึงดูดนักกีฬาชื่อดังให้เข้าร่วมอีกครั้ง และประเทศนี้ได้กลายเป็นบ้านของมวยชั้นยอดในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา Formula 1 ได้จัดการแข่งขันในเมืองเจดดาห์มาตั้งแต่ปี 2021 และยังมีการลงทุนจำนวนมากของซาอุดิอาระเบียใน Formula E คุณสามารถอ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับการเทคโอเวอร์กีฬาของซาอุดีอาระเบียได้ที่นี่

ซาอุดีอาระเบียเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขัน Next Gen Finals ของ ATP Tour ซึ่งรวบรวมผู้เล่นเยาวชนชายที่เก่งที่สุดมาแข่งขันกันในเดือนพฤศจิกายน และการแข่งขันแมตช์ระหว่าง Carlos Alcaraz และ Novak Djokovic และ Aryna Sabalenka และ Ons Jabeur ในเดือนถัดไป

ในขณะที่โลกเทนนิสรวมตัวกันที่เมลเบิร์นเพื่อเข้าร่วมการแข่งขัน Australian Open เมื่อสองสัปดาห์ก่อน ราฟาเอล นาดาลได้ประกาศข้อตกลงที่จะเป็นทูตของสหพันธ์เทนนิสของซาอุดีอาระเบีย การเคลื่อนไหวดังกล่าวทำให้สถาบันเทนนิสแห่งนี้ต้องระวังตัว เนื่องจากนาดาลมีชื่อเสียงที่เป็นที่ยอมรับในการหลีกเลี่ยงความขัดแย้งทางการเมือง

ในขณะที่ยอโควิชเล่นแมตช์นิทรรศการล่าสุดและแสดงการสนับสนุนการลงทุนในกีฬาดังกล่าวของซาอุดิอาระเบียต่อไป เขาได้หยุดที่จะสานต่อความสัมพันธ์ที่ลึกซึ้งกับประเทศมากขึ้น

GettyImages 1879787867 scaled


Djokovic สนับสนุนเทนนิสในซาอุดิอาระเบีย (Wang Haizhou / Xinhua ผ่าน Getty Images)

เป็นเวลาหลายเดือนแล้วที่มีการพูดคุยกันระหว่าง WTA และสหพันธ์เทนนิสนานาชาติเกี่ยวกับความจำเป็นในการนำรอบชิงชนะเลิศที่สิ้นสุดทัวร์และรอบชิงชนะเลิศ Billie Jean King Cup ซึ่งเป็นการแข่งขันเทนนิสหญิงชิงแชมป์โลกที่จะจัดขึ้นในสัปดาห์ถัดไปให้ใกล้ชิดกันมากขึ้นและ บางทีอาจจะถึงสถานที่เดียวกันด้วยซ้ำ นั่นจะทำให้ผู้เล่นแปดอันดับแรกที่ผ่านเข้ารอบการแข่งขันชิงแชมป์อีลีททัวร์สามารถเล่นในการแข่งขันทีมระดับนานาชาติได้ง่ายขึ้นและมีโอกาสมากขึ้น แม้ว่าจะไม่ชัดเจนว่าตลาดเดียวสามารถรองรับทั้งสองรายการได้หรือไม่

GettyImages 1777262589 scaled


ตำนานเทนนิส Billie Jean King (Matt McNulty/Getty Images สำหรับ ITF)

ATP Tour ซึ่งจัดการแข่งขันเทนนิสชายยอดเยี่ยม มีข้อตกลงสำหรับการแข่งขันรอบชิงชนะเลิศกับเมืองตูริน ประเทศอิตาลี ซึ่งจะสิ้นสุดในปี 2568 ATP และ WTA ทำงานอย่างใกล้ชิดมากขึ้นกว่าที่เคยเพื่อค้นหาวิธีที่จะขยายการดำเนินงานของตนนับตั้งแต่ทัวร์นาเมนต์ที่มีทั้ง ผู้ชายและผู้หญิงเป็นที่นิยมมากที่สุด แนวคิดของทัวร์ในวันหนึ่งที่รวมการแข่งขันชิงแชมป์ตอนจบฤดูกาลเข้าด้วยกันก็ได้รับการพูดคุยกันเช่นกัน แม้ว่าจะไม่ใช่วิธีที่ชัดเจนก็ตาม

WTA ใกล้บรรลุข้อตกลงเมื่อซัมเมอร์ที่แล้วเพื่อนำงานดังกล่าวไปยังซาอุดีอาระเบีย ในขณะที่ WTA พยายามหาสถานที่แทนที่เมืองเซินเจิ้น ประเทศจีน ซึ่งยกเลิกข้อตกลง 10 ปีกับทัวร์นี้เพื่อตอบสนองต่อการตัดสินใจของทัวร์ที่จะคว่ำบาตรจีนเป็นเวลา 18 ปี เป็นเวลาหลายเดือนจากการที่ประเทศปฏิเสธที่จะสอบสวนว่าอดีตเจ้าหน้าที่ระดับสูงของรัฐบาลล่วงละเมิดทางเพศอดีตผู้เล่นประเภทคู่ Peng Shuai หรือไม่

ทัวร์หยุดชะงักในนาทีสุดท้ายและเลือกที่จะครองแชมป์ที่เมืองแคนคูน ประเทศเม็กซิโก เป็นเวลาหนึ่งปี ท่ามกลางกระแสโซเชียลจากสองยักษ์ใหญ่ในวงการกีฬาอย่าง Chris Evert และ Martina Navratilova

อดีตคู่แข่งในศาล ซึ่งปัจจุบันเป็นเพื่อนสนิทกัน ได้กลับมาต่อต้านต่อสาธารณะอีกครั้งเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว โดยเขียนบทความร่วมในเดอะวอชิงตันโพสต์ โดยโต้แย้งว่าข้อตกลงกับซาอุดิอาระเบียจะถือเป็นการถอยหลังอีกก้าวสำหรับกีฬาสตรีและกีฬาหญิง

GettyImages 1883333318 scaled


คริส เอเวิร์ต และ Martina Navratilova รวมใจอยากให้นักเทนนิสอยู่นอกประเทศซาอุดีอาระเบีย (มาร์วิน โจเซฟ/เดอะวอชิงตันโพสต์ผ่านเก็ตตี้อิมเมจ)

ซาอุดีอาระเบียผ่านการปฏิรูปหลายครั้งในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา โดยมีเป้าหมายเพื่อทำให้ผู้หญิงกลายเป็นส่วนสำคัญของชีวิตสาธารณะ รวมถึงการอนุญาตให้พวกเธอขับรถ เป็นเจ้าของธุรกิจ และสังสรรค์ในที่สาธารณะกับผู้ชาย แต่ยังคงรักษาข้อจำกัดอื่นๆ ไว้ ผู้หญิงไม่สามารถแต่งงานได้หากไม่ได้รับอนุญาตจากผู้ปกครองที่เป็นผู้ชาย และจะต้องเชื่อฟังสามีหากผู้ชายเหล่านั้นไม่ต้องการอนุญาตให้พวกเธอปฏิบัติตามสิทธิที่รัฐบาลมอบให้

นอกจากนี้ เช่นเดียวกับประเทศอื่นๆ ในภูมิภาค ซาอุดิอาระเบียกำหนดโทษของการรักร่วมเพศ แม้ว่าจะไม่ได้ขัดขวาง WTA จากการจัดการแข่งขันในกาตาร์และสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ก็ตาม

READ :  หลังจากสร้างประวัติศาสตร์ Bianca Smith ก็ย้ายจากทีม Red Sox

“เราตระหนักดีถึงความสำคัญของการเคารพวัฒนธรรมและศาสนาที่หลากหลาย” Evert และ Navratilova เขียน “เป็นเพราะเหตุนี้ และถึงแม้ว่าจะเป็นเช่นนั้นก็ตาม ที่เราคัดค้านการมอบรางวัลการแข่งขันมงกุฎเพชรของทัวร์ให้กับริยาด ค่านิยมของ WTA แตกต่างอย่างสิ้นเชิงกับค่านิยมของเจ้าภาพที่เสนอ”

แต่ต่างจากฤดูร้อนที่แล้ว เมื่อซาอุดิอาระเบียเงียบไปเป็นส่วนใหญ่ เนื่องจากนักวิจารณ์เกี่ยวกับแผนการที่จะนำทัวร์นาเมนต์สำคัญๆ เข้ามาปล้นประเทศในสื่อ ซาอุดีอาระเบียพบกับคำวิพากษ์วิจารณ์แบบเผชิญหน้าในสัปดาห์นี้ ซึ่งเป็นความเคลื่อนไหวที่ผู้บริหารนักเทนนิสมองว่าเป็นความพยายาม เจ้าชู้กับพันธมิตรที่มีศักยภาพ

เจ้าหญิงรีมา บันดาร์ อัล ซาอุด เอกอัครราชทูตซาอุดีอาระเบียประจำสหรัฐอเมริกา ออกมาตอบโต้อย่างรุนแรงต่อเอเวิร์ตและนาฟราติโลวา โดยกล่าวหาว่าพวกเขา “หันหลังให้กับผู้หญิงแบบเดียวกับที่พวกเขาได้รับแรงบันดาลใจ และมันก็น่าผิดหวังอย่างยิ่ง”

เจาะลึกลงไป

บันดาร์ อัล ซาอุด วิพากษ์วิจารณ์เอเวิร์ต, นาฟราติโลวา และเสียงอื่นๆ จากต่างประเทศที่มองว่าผู้หญิงซาอุดีอาระเบียเป็นเหยื่อที่ไร้เสียงและไม่มีเสียง

“ความสมบูรณ์แบบไม่สามารถเป็นราคาสำหรับการเข้าชมได้” บันดาร์ อัล ซาอุด เขียน “สำหรับการแข่งขันเทนนิสหรือพื้นที่ปิดอื่นๆ ที่ผู้หญิงของเราต้องการเข้าไป”

ความรู้สึกไม่สบายและการต่อต้านต่อเหตุการณ์ในซาอุดีอาระเบียลดลงในหมู่ผู้เล่นหญิงในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา ดาราดังหลายคน รวมถึงอิกา สเวียเต็ก มือวางอันดับ 1 ของโลก กล่าวถึงความยากลำบากที่ผู้หญิงในภูมิภาคนี้ต้องเผชิญ แต่ดูเหมือนจะลาออกจากการเล่นที่นั่นในที่สุด

“ฉันไม่สนับสนุนสถานการณ์ที่นั่นอย่างแน่นอน” โคโค กอฟฟ์ แชมป์ยูเอสโอเพ่นกล่าวที่ออสเตรเลียนโอเพ่น “แต่ถ้าเราตัดสินใจที่จะไปที่นั่น ฉันหวังว่าเราจะสามารถทำการเปลี่ยนแปลง ปรับปรุงคุณภาพ และมีส่วนร่วมได้ ในชุมชนท้องถิ่นและสร้างความแตกต่าง”

(ภาพยอดนิยม: รูปภาพ Robert Prange / Getty)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *