Skip to content

ความไม่ไว้วางใจเกิดขึ้นกับพีจีเอทัวร์เมื่อใกล้ถึงกำหนดเวลาสำหรับข้อตกลงของซาอุดิอาระเบีย

14golf board vltb facebookJumbo

พีจีเอ ทัวร์ เหลือเวลาไม่ถึง 3 สัปดาห์จากเส้นตายในการสรุปข้อตกลงกับกองทุนความมั่งคั่งแห่งชาติของซาอุดิอาระเบีย ซึ่งสัญญาว่าจะเปลี่ยนกอล์ฟมืออาชีพให้กลายเป็นโรงไฟฟ้าระดับโลกและปีอันเงียบสงบแห่งความรุนแรง

แต่ความเผ็ดร้อนยังคงอยู่อย่างชัดเจน

โครงร่างของแผนเรียกร้องให้รวมธุรกิจทำเงินของ PGA Tour ซึ่งเป็นสนามแข่งที่มีชื่อเสียงของอเมริกา และ LIV Golf ลีกพุ่งพรวดด้วยเงินลงทุนหลายพันล้านดอลลาร์ในซาอุดิอาระเบีย อย่างไรก็ตาม การประกาศข้อตกลงเมื่อวันที่ 6 มิถุนายน ยังขาดพื้นฐาน รวมถึงการประเมินมูลค่ารวม และแม้แต่การสนับสนุนเล็กน้อยจากผู้เล่นหลายคน หกเดือนต่อมา ความไม่สงบและความไม่ไว้วางใจยังคงแพร่ระบาดในพีจีเอ ทัวร์ เนื่องจากผู้เล่น สมาชิกคณะกรรมการ และผู้บริหารระดับสูงต้องดิ้นรนเพื่อซ่อมแซมความสัมพันธ์หลังการเจรจาลับที่นำไปสู่ข้อตกลงของซาอุดิอาระเบีย ทำให้หลายคนในห้องประชุมต้องประหลาดใจ

“ตั้งแต่วันที่ 6 มิถุนายน ความไว้วางใจได้ถูกทำลายลงในระดับสูงสุด” อดัม สก็อตต์ ซึ่งผันตัวเองมาเป็นผู้เล่นมืออาชีพในปี 2000 และปัจจุบันเป็นประธานสภาที่ปรึกษาผู้เล่นของทัวร์ กล่าวในการให้สัมภาษณ์ในสัปดาห์นี้ “ไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลงเพื่อฟื้นความไว้วางใจนั้น”

มิสเตอร์สก็อตต์ ผู้ชนะการแข่งขันมาสเตอร์ทัวร์นาเมนท์ ประจำปี 2556 จะเข้ารับตำแหน่งในบอร์ดบริหารของพีจีเอ ทัวร์ ในเดือนหน้า เมื่อเขาทำเช่นนั้น เขาจะเข้าร่วมกลุ่มที่รู้สึกแตกสลายเมื่อเร็ว ๆ นี้ เนื่องจากผู้เล่นบนกระดานปะทะกับผู้กำกับภายนอกบางคนซ้ำแล้วซ้ำเล่า ความเคียดแค้นอาจไม่ทำให้ข้อตกลงใดๆ หยุดชะงัก เนื่องจากผู้เล่นจำนวนมากเปิดรับการลงทุนภายนอกที่สำคัญ แต่ความคับข้องใจของพวกเขากับผู้นำทัวร์ – ทั้งในลักษณะที่เป็นความลับของข้อตกลงมารวมกันและความรู้สึกที่ผู้เล่นไม่มีอำนาจพอที่จะพูดเกี่ยวกับวิธีการดำเนินกีฬา – อาจกำหนดการตัดสินใจเกี่ยวกับรายละเอียดและการแต่งหน้าในอนาคตของทัวร์ คณะกรรมการที่มีอิทธิพลต่อกีฬากอล์ฟมานานหลายทศวรรษ Jay Monahan กรรมาธิการ PGA Tour กล่าวในการประชุมสุดยอด DealBook เมื่อเดือนที่แล้วว่าผู้เล่น “ในท้ายที่สุดจะต้องรับผิดชอบต่อการลงคะแนนเสียงในการตัดสินใจ”

ข้อตกลงดังกล่าวจะทำให้กองทุนความมั่งคั่งมีส่วนสำคัญในกีฬากอล์ฟของอเมริกา เนื่องจากซาอุดิอาระเบียทุ่มเงินให้กับกีฬาเพื่อพยายามสร้างชื่อเสียงให้กับคำนี้ ต้องเผชิญกับกระแสลมนอกวงการกอล์ฟ โดยกระทรวงยุติธรรมเตรียมกลั่นกรองการจัดการใดๆ เกี่ยวกับการละเมิดการต่อต้านการผูกขาด และสมาชิกวุฒิสภาที่เจาะลึกความสัมพันธ์ระหว่างทัวร์กับซาอุดีอาระเบีย และเจ้าหน้าที่การท่องเที่ยวได้พูดคุยเป็นเวลาหลายเดือนกับนักลงทุนชาวอเมริกันที่มีศักยภาพ

ทัวร์และกองทุนความมั่งคั่งของซาอุดีอาระเบียกำหนดเส้นตายในวันที่ 31 ธันวาคมเพื่อสรุปข้อตกลง แม้ว่าทั้งสองฝ่ายจะสามารถขยายการเจรจาได้ก็ตาม

โฆษกทัวร์ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็น

ข้อตกลงเบื้องต้นกับกองทุนความมั่งคั่ง ซึ่งเกิดขึ้นหลังจากการทัวร์ยืนยันว่า LIV Golf เป็นเพียงความพยายามของรัฐบาลซาอุดิอาระเบียที่จะหันเหความสนใจของผู้คนจากบันทึกด้านสิทธิมนุษยชน กระตุ้นให้เกิดการลุกฮือในหมู่ผู้เล่น ซึ่งหลายคนปฏิเสธการจ่ายเงินที่มีกำไรของ LIV ลักษณะการเจรจาที่เป็นความลับยังกระตุ้นให้เกิดความโกรธ ทัวร์พยายามระงับการก่อจลาจลในเดือนสิงหาคม เมื่อตกลงที่จะเพิ่มไทเกอร์ วูดส์ เข้ามาในคณะกรรมการ ในช่วงเย็นการนับระหว่างนักกอล์ฟและผู้อำนวยการภายนอกอยู่ที่หกคน และได้ให้คำมั่นว่านายธนาคารพาณิชย์ Colin Neville ซึ่งถูกนำเข้ามาเพื่อแนะนำผู้เล่นแล้ว จะ “ตระหนักรู้ถึงสถานะของการเจรจาอย่างเต็มที่”

การที่มิสเตอร์วูดส์เข้ามาเพิ่มนั้นเป็นประโยชน์ต่อผู้เล่น ซึ่งคิดว่าความอวดดีและความรอบรู้ของเขาจะทำให้ฝ่ายของพวกเขาได้เปรียบในห้องประชุมมากขึ้น มันทำ. แต่การดำรงตำแหน่งของมิสเตอร์วูดส์ไม่ได้เปลี่ยนแปลงความเป็นจริงบางอย่าง เช่น เกณฑ์การลงคะแนนที่จำเป็นในการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญ ตามที่คาดไว้ มันไม่ได้ขับไล่กรรมการสองคนที่แอบเจรจากับซาอุดีอาระเบีย ได้แก่ ประธานคณะกรรมการ Edward D. Herlihy หุ้นส่วนในสำนักงานกฎหมาย Wachtell, Lipton, Rosen & Katz; และ James J. Dunne III รองประธานธนาคารเพื่อการลงทุน Piper Sandler

“ฉันได้เรียนรู้ว่าบอร์ดดีๆ ใดๆ คุณต้องมีความขัดแย้งเพื่อที่จะหาทางออกที่ดีที่สุด และในปีนี้เราก็มีความขัดแย้งมากมาย แม้แต่ผู้เล่นก็ไม่เห็นด้วย” Webb Simpson ผู้ชนะการแข่งขัน US ปี 2012 กล่าว เปิดและเป็นสมาชิกของคณะกรรมการทัวร์ “แต่เรากำลังพยายามที่จะทุกคนไปยังสถานที่ที่ดีกว่า”

แม้ว่าสมาชิกทัวร์จะจำกัดอยู่เพียงเศษเสี้ยวของนักกอล์ฟที่เก่งที่สุดของโลก แต่ผู้เล่นก็มีอิทธิพลอย่างมากต่อการแต่งตั้งกรรมการภายนอกให้เป็นคณะกรรมการ นั่นทำให้ผู้เล่นหลายคนหงุดหงิดมานานแล้ว ซึ่งรู้สึกว่าพวกเขาถูกวางให้อยู่ในตำแหน่งที่ยอมจำนนต่อสมาชิกคณะกรรมการอิสระ บรรยากาศที่เลวร้ายลง ผู้อำนวยการผู้เล่นหลายคนมองว่าเป็นผู้ร่วมงานที่ซื่อสัตย์ อดีตผู้บริหารระดับสูงของ AT&T Randall Stephenson ลาออกหลังจากมีการประกาศข้อตกลงของซาอุดีอาระเบีย (ผู้เล่นสองคนอยู่ในคณะกรรมการที่แนะนำผู้สืบทอดตำแหน่งของมิสเตอร์สตีเฟนสัน โจเซฟ ดับเบิลยู. กอร์เดอร์)

ชาร์ลี ฮอฟฟ์แมน ผู้เล่นที่นั่งอยู่บนกระดานมายาวนานกล่าวว่าเขาคิดว่า “ทีมอิสระมีผลประโยชน์สูงสุดของผู้เล่น” ในใจ แต่โครงสร้างของทัวร์ในท้ายที่สุดจำกัดอิทธิพลของผู้เล่นในทัวร์ของพวกเขา เขาและคนอื่น ๆ กล่าวว่า จุดที่เจ็บปวดโดยเฉพาะหลังจากข้อตกลงของซาอุดีอาระเบีย

“คำที่ฉันได้ยินก้องไปทั่วสมาชิกคือ ‘ความรับผิดชอบ’” นายฮอฟฟ์แมนกล่าว

ท่ามกลางการตรวจสอบข้อเท็จจริงนี้ ทัวร์กำลังพิจารณาที่จะดึงดูดนักลงทุนสหรัฐเพิ่มเติมควบคู่ไปกับกองทุนความมั่งคั่งของซาอุดีอาระเบีย ซึ่งจะรับประกันการลงทุนในการทัวร์ ก่อนที่จะมีการทบทวนกฎระเบียบเกี่ยวกับข้อตกลงของซาอุดีอาระเบียที่ยืดเยื้อยาวนาน ทัวร์ดังกล่าวกล่าวเมื่อวันอาทิตย์ว่าได้เข้าร่วมการเจรจากับ Strategic Sports Group ซึ่งเป็นกลุ่มการลงทุนที่นำโดย Fenway Sports Group ซึ่งเป็นบริษัทแม่ของ Boston Red Sox สโมสรฟุตบอล Liverpool และเมื่อหลายปีก่อนนายจ้างของ Mr. Monahan

เฟนเวย์จะอัดฉีดเงิน 3.5 พันล้านดอลลาร์ให้กับบริษัทที่แสวงหาผลกำไรที่ก่อตั้งขึ้นใหม่ ซึ่งจะมีมูลค่าประเมินสูงถึงประมาณ 12 พันล้านดอลลาร์ ตามคำบอกเล่าของบุคคลสองคนที่คุ้นเคยกับสถานการณ์ที่พูดคุยโดยไม่เปิดเผยตัวตนเพื่อหารือเกี่ยวกับเรื่องการเงินส่วนตัว ข้อกำหนดเหล่านั้น เช่นเดียวกับสิ่งอื่นๆ ในข้อตกลงนี้ ยังคงมีการเปลี่ยนแปลงอยู่

การประกาศเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าชาวซาอุดีอาระเบียได้คัดเลือกจอน ราห์ม ผู้เล่นอันดับสามของโลก ให้กับ LIV ผู้ภักดีต่อทัวร์อย่างผิดหวังและตกใจ นอกจากนี้ยังกระตุ้นให้เกิดการต่อสู้แบบประจัญบานมากขึ้น โดยปรากฏอย่างเด่นชัดที่สุดในบทความ Sports Illustrated ซึ่งพรรณนาถึงนักกอล์ฟ Patrick Cantlay ว่ามีอำนาจควบคุมชะตากรรมของทัวร์เกินขนาด บทความของ Mr. Cantlay กล่าวว่า “ดูเหมือนจะกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับการจัดเตรียมอาหารให้กับนักกอล์ฟชั้นยอดเช่นตัวเขาเอง” และแนะนำว่าเขาเป็นผู้นำของกลุ่ม “การขับเคลื่อนการเจรจา”

นายแคนต์เลย์เป็นผู้เล่นบนกระดานที่มีคะแนนสูงสุดในการจัดอันดับกอล์ฟโลกอย่างเป็นทางการ (อันดับที่ 5) แต่กรรมการคนอื่นๆ กลับมองข้ามความคิดที่ว่าเขารับผิดชอบ

“เขาแค่ชอบคิดให้ลึกซึ้งและดูว่ามีอะไรที่ซ่อนอยู่ที่สามารถปรับปรุงองค์กรสำหรับทุกคนได้หรือไม่” นายฮอฟฟ์แมนกล่าว

Jordan Spieth อดีตผู้ชนะรายการ British Open, Masters และ US Open ซึ่งนั่งอยู่บนกระดานสารภาพว่ารู้สึกขบขันกับเรื่องราวที่ Mr. Cantlay เป็นศูนย์กลางอำนาจที่โดดเด่น เขาคิดว่าสไตล์และวิสัยทัศน์ที่อยากรู้อยากเห็นและยืนกรานของมิสเตอร์แคนต์เลย์ทำให้คนบางคนในลำดับชั้นทัวร์ไม่มั่นคง

“เขาท้าทายคนที่อยู่ในสถานะที่ไม่ถูกท้าทายมาเป็นเวลานานแล้ว และผมคิดว่านั่นทำให้พวกเขาไม่พอใจ” นายสปีธกล่าว “เพราะเขามาจากสถานที่ที่พยายามบังคับใช้การเปลี่ยนแปลงซึ่งการเปลี่ยนแปลงเป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ แต่ทำในลักษณะที่ผู้เล่นมีบทบาทอย่างมากต่อรูปลักษณ์ของมัน ซึ่งท้าทายสภาพที่เป็นอยู่และทำให้เขากลายเป็นเป้าหมาย”

นายแคนต์เลย์กล่าวว่าแนวทางของเขาต่อบทบาทนี้ไม่มีการเปลี่ยนแปลงนับตั้งแต่วันที่ 6 มิถุนายน และว่า “โดยทั่วไปแล้ว ความคิดของผมก็แค่ก้มหน้าลงและพยายามทำงานให้สำเร็จ”

READ :  การแข่งขัน DP World Tour Championship ปีแห่งความลุ้นระทึก

มิสเตอร์สตีเฟนสันไม่ใช่ผู้กำกับคนเดียวที่เหลืออยู่ Rory McIlroy ซุปเปอร์สตาร์ลาออกเมื่อเดือนที่แล้ว แม้ว่ามิสเตอร์สปีธที่จะเข้ามาแทนที่เขา จะเป็นทัวร์ที่มีชื่อเสียงโด่งดังและมีประวัติการให้บริการ แต่การหมุนเวียนกลับทำให้เกิดความไม่สบายใจ

“เห็นได้ชัดว่ามีการเปลี่ยนแปลงเกิดขึ้น” นายสกอตต์กล่าว พร้อมเสริม “เหตุผลไม่สำคัญด้วยซ้ำ ในช่วงเวลาวิกฤต นั่นไม่เหมาะ”

สมาชิกคณะกรรมการบางคนเชื่อว่าเมื่อข้อตกลงเสร็จสิ้น ความตึงเครียดอาจบรรเทาลงได้เกือบจะโดยอัตโนมัติ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากองค์ประกอบของคณะกรรมการเปลี่ยนแปลง

“เมื่อเราทุกคนกลับไปตีกอล์ฟและทำในสิ่งที่เรารู้จริงๆ ว่าต้องทำอย่างไร” มิสเตอร์ฮอฟฟ์แมนกล่าวอย่างเบี้ยว “ทุกอย่างจะช้าลง”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *