Skip to content

การกลับมาอย่างโดดเด่นในการแข่งขัน Australian Open

13sp australian comebacks inyt 02 pgcm facebookJumbo

การกลับมาไม่ได้รับประกันความสำเร็จ แต่มีกีฬาเพียงไม่กี่ชนิดที่ให้การกลับมามากกว่าเทนนิสมืออาชีพ

พวกเขากำลังมาถึงคลื่นแล้วคลื่นเล่า โดยเฉพาะในเกมของผู้หญิง ซึ่งการกลับมาดำเนินการหลังคลอดบุตรกลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้น

หลังจากที่ดารา WTA Elina Svitolina และ Caroline Wozniacki กลับมาเมื่อฤดูกาลที่แล้ว แนวโน้มยังคงดำเนินต่อไปในปี 2024 โดยมี Naomi Osaka และ Angelique Kerber ซึ่งเป็นอดีตผู้เล่นหมายเลข 1 และแชมป์สำคัญหลายรายการ

ทั้งคู่เป็นคุณแม่มือใหม่ที่ห่างหายจากการแข่งขันมานานกว่าหนึ่งปี และทั้งคู่จะอยู่ในการจับฉลากเมื่อฤดูกาล 2024 เริ่มต้นอย่างจริงจังในวันอาทิตย์ด้วยรายการ Australian Open ซึ่งเป็นการแข่งขันแกรนด์สแลมรายการแรกของปี ซึ่ง Kerber ชนะในปี 2559 และ โอซาก้าในปี 2019 และ 2021

“ฉันดีใจมากที่ได้เห็นมัน” คิม ไคลจ์สเตอร์ส อดีตมือวางอันดับ 1 ของโลกจากเบลเยียม ซึ่งประสบความสำเร็จในการคัมแบ็กหลังคลอดมากที่สุดครั้งหนึ่ง โดยคว้าแชมป์ยูเอส โอเพ่น ปี 2009 ในฐานะไวลด์การ์ด “ฉันรู้ว่าเมื่อฉันเริ่มต้น กฎบางอย่างที่ใช้อยู่ตอนนี้ไม่ได้ถูกนำมาใช้ ฉันรู้ว่าเซเรนา (วิลเลียมส์) เปลี่ยนแปลงไปมากอย่างแน่นอน: แนวทางที่แตกต่างกันซึ่งทำให้ผู้เล่นไม่รู้สึกถึงความกดดัน ความกดดันที่นักกีฬาหญิงรู้สึกในการเลื่อนการตั้งครรภ์ พวกเขาอาจรู้สึกพร้อมและอยากทำ แต่เนื่องจากอาชีพและผู้สนับสนุน พวกเขาอาจเลื่อนมันออกไป”

อุปสรรคสำคัญยังคงมีอยู่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้เล่นที่ไม่ได้รับการจัดอันดับสูงก่อนลาคลอดหรือขาดเงินทุนในการเดินทางทัวร์กับครอบครัวและทีมสนับสนุน แต่ภูมิทัศน์กำลังเปลี่ยนไป

เทนนิสมีประวัติที่คุณแม่สามารถคว้าแชมป์ประเภทเดี่ยวได้: Margaret Court และ Evonne Goolagong ชาวออสเตรเลียทำได้ในช่วงทศวรรษ 1970 และ 1980 ก่อน Clijsters แต่จำนวนคุณแม่ที่ทำงานในทัวร์ก็เพิ่มขึ้น เซเรนา วิลเลียมส์ เข้าถึงรอบชิงชนะเลิศรายการเมเจอร์สี่รายการ โดยแพ้ทั้งหมด หลังจากที่เธอกลับมาทัวร์ในปี 2018

โอซากะ วัย 26 ปี และเคอร์เบอร์ ซึ่งจะมีอายุครบ 36 ปีในวันพฤหัสบดีนี้ ต่างอยู่ในขั้นตอนการทำงานที่แตกต่างกัน แต่ทั้งคู่จะกลับมาอีกครั้งหลังจากห่างหายไปนานกว่าหนึ่งปี

พวกเขาจะเข้าร่วมที่ Australian Open โดย Emma Raducanu แชมป์ US Open ที่น่าประหลาดใจครั้งใหญ่ในปี 2021 ซึ่งกลับมาจากการผ่าตัดหลายครั้งเมื่ออายุ 21 ปีหลังจากผ่านไปเกือบแปดเดือน พวกเขาทั้งหมดคงจะเข้าร่วมในเมลเบิร์นโดยราฟาเอล นาดาล หนึ่งในผู้เล่นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ ถ้านาดาลไม่ถอนตัวเนื่องจากอาการบาดเจ็บครั้งใหม่ที่ได้รับระหว่างการแข่งขันคัมแบ็กที่บริสเบนเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

นาดาล ซึ่งเป็นแชมป์ประเภทเดี่ยวแกรนด์สแลม 22 สมัย พลาดการแข่งขันเกือบหนึ่งปี เนื่องจากอาการบาดเจ็บที่สะโพกซ้ายและกล้ามเนื้อ Psoas ซึ่งต้องได้รับการผ่าตัดในเดือนมิถุนายน ในบริสเบน หลังจากชัยชนะอันน่าเชื่อสองครั้งที่เต็มไปด้วยผู้ชนะและความมีชีวิตชีวา เขาพ่ายแพ้ต่อ Jordan Thompson ในรอบก่อนรองชนะเลิศ นาดาลประกาศในภายหลังว่าเขามีกล้ามเนื้อฉีกขาดเล็กน้อยซึ่งไม่อยู่ในจุดเดียวกับอาการบาดเจ็บครั้งก่อน

การคัมแบ็กมาพร้อมกับความไม่แน่นอนอย่างมาก โดยเฉพาะในวัย 37 ปี แต่นาดาลที่ได้รับบาดเจ็บบ่อยครั้งวางแผนที่จะกลับมาลงสนามอีกครั้งในสิ่งที่เขาบอกว่าน่าจะเป็นฤดูกาลสุดท้ายของเขา เป้าหมายของเขาคือการมุ่งสู่จุดสูงสุดในฤดูกาลแข่งขันคอร์ตดินของยุโรป ซึ่งจะปิดท้ายด้วยการแข่งขันเทนนิสเฟรนช์โอเพ่นและโอลิมปิกฤดูร้อน ซึ่งทั้งสองรายการจัดขึ้นที่โรลังด์ การ์รอส ซึ่งนาดาลครองตำแหน่งที่โดดเด่นที่สุดของเขา โดยคว้าแชมป์รายการเดี่ยวถึง 14 รายการ

โอซาก้ามีเวลาอยู่ข้างเธอมากขึ้น เธอออกจากทัวร์ในช่วงปลายปี 2022 และบอกว่าเธอพิจารณาลาออกในช่วงสั้นๆ เพราะเธอไม่พบความสุขกับเกมนี้อีกต่อไป แต่เธอกลับมาอีกครั้งหลังจากให้กำเนิดลูกสาวในเดือนกรกฎาคม และแม้ว่าเธอจะอยู่ในอันดับที่ 833 และแพ้ในรอบที่สองของทัวร์นาเมนต์คัมแบ็กของเธอที่บริสเบน แต่เธอก็แสดงฟอร์มที่เปล่งประกายและเอาชนะได้

“คงจะเป็นเรื่องน่าเศร้าที่ต้องเสียนาโอมิไปเล่นเทนนิสตั้งแต่อายุยังน้อย” พอล อันนาโคน อดีตโค้ชของพีท แซมปราส, โรเจอร์ เฟเดอเรอร์ และสโลน สตีเฟนส์ กล่าว “เกมนี้ต้องฮิตอย่างแน่นอน แต่ฉันคิดว่าถ้าเธอรักษาสุขภาพกายและใจให้แข็งแรง ฉันไม่เห็นเหตุผลใด ๆ ที่เธอไม่สามารถกลับมาต่อสู้และให้โอกาสตัวเองในช่วงหลังของสาขาวิชาเอกได้ แต่ส่วนใหญ่จะขึ้นอยู่กับว่าจิตใจนำร่างกายไปหาเธอได้ดีเพียงใด”

การเสิร์ฟลูกแรกและการตีลูกจากพื้นของโอซาก้ายังคงเป็นอาวุธที่ทรงพลังที่สุดในเกมของผู้หญิง และการเล่นเบสไลน์ครั้งใหญ่ของเธอก็คล้ายคลึงกับจ่าฝูงของเกมหญิง: อันดับ 1 อีกา สเวียเต็ก อันดับ 2 อารีนา ซาบาเลนกา และ หมายเลข 3 เอเลนา ไรบาคินา

อย่างไรก็ตาม หลายคนคิดว่าความคล่องตัวและความหลากหลายของโอซาก้าจำเป็นต้องได้รับการปรับปรุง และในขณะที่เธอแสดงความปรารถนาที่จะมีความหลากหลายมากขึ้น เธอยังคงเป็นภัยคุกคามเพียงหน้าเดียวโดยมีประสบการณ์หรือความสำเร็จเพียงเล็กน้อยในคอร์ตหญ้าหรือดินเหนียว อย่างไรก็ตาม ทัวร์ส่วนใหญ่ รวมถึงออสเตรเลียน โอเพ่น เล่นบนฮาร์ดคอร์ตที่เหมาะกับเกมที่มีความเสี่ยงสูงของโอซาก้า และความกระตือรือร้นของเธอในการแข่งขันก็ปรากฏชัดในบริสเบน

“สิ่งที่สำคัญที่สุดที่ฉันได้ยินจากเธอก็คือว่าเธอมีแรงบันดาลใจที่ยอดเยี่ยม” ไคลจ์สเตอร์สกล่าว “ฉันคิดว่าเมื่อเธอมีสิ่งนั้นและมีความเชื่อ ฉันคิดว่าเธอจะทำอะไรก็ได้ แน่นอนว่าการจะคว้าแชมป์สแลมได้นั้น ทุกอย่างจะต้องเข้าที่เข้าทาง มีผู้เล่นดีๆ มากมายที่กระหายชัยชนะและทำให้มันยาก แต่นาโอมิสามารถวิ่งได้อย่างยอดเยี่ยมในกรอบความคิดนี้”

ไคลจ์สเตอร์สประสบกับการคัมแบ็กที่ประสบความสำเร็จและไม่ประสบความสำเร็จ เมื่อเธอเกษียณอายุก่อนกำหนดในปี 2552 เธอคว้าแชมป์รายการเมเจอร์ 3 รายการก่อนจะเกษียณอีกครั้งในปี 2555 เนื่องจากอาการบาดเจ็บที่จู้จี้จุกจิกและความปรารถนาที่จะใช้เวลากับครอบครัวที่กำลังเติบโตมากขึ้น แต่เมื่อเธอกลับมาทัวร์อีกครั้งเมื่ออายุ 36 ปีในปี 2020 เธอต้องดิ้นรนกับความโดดเดี่ยวในทัวร์เนื่องจากการแพร่ระบาดและเล่นแมตช์เดี่ยวเพียงห้าแมตช์ในระยะเวลาสองปีโดยแพ้ทั้งหมด

ตอนนี้เธอเกษียณอายุแล้ว โดยอาศัยอยู่กับสามีและลูกสามคนในรัฐนิวเจอร์ซีย์ และเป็นประธานกิตติมศักดิ์ของหอเกียรติยศเทนนิสนานาชาติ

“ตอนนี้ฉันอายุมากขึ้น และเมื่อมองย้อนกลับไป ช่วงเวลาที่ดีที่สุดในอาชีพของฉันคือช่วงเวลาที่ฉันกำลังฝึกซ้อมเพื่อเป้าหมายใหญ่” เธอกล่าว “การชูถ้วยรางวัลเป็นช่วงเวลาที่สั้นมาก สิ่งที่ผมคิดว่าเป็นส่วนที่น่าดึงดูดใจคือส่วนก่อนช่วงเวลาสำคัญ

“ฉันคิดว่าคนภายนอกจำนวนมากต้องดิ้นรนกับการยอมรับว่าเมื่อคุณคว้าแชมป์แกรนด์สแลมมามากมายและเมื่อคุณเป็นที่ 1 ของโลกแล้ว คุณจะพบกับความเพลิดเพลินในการเล่นทัวร์นาเมนต์และอาจแพ้เร็ว การสูญเสียไม่ใช่เรื่องสนุก อย่าเข้าใจฉันผิด แต่ยังคงมีความเพลิดเพลินในการเตรียมตัว และการออกไปที่นั่น และพยายามหาทางแก้ไข แน่นอนว่าเป้าหมายในตอนท้ายของวันคือการคว้าถ้วยรางวัลไว้ แต่นั่นไม่ใช่สิ่งที่ขับเคลื่อนคุณทุกวันเมื่อคุณตื่นขึ้นมา มันเป็นเป้าหมายเล็กๆ”

โอซาก้าก็เหมือนกับทีมอื่นๆ ที่เริ่มคัมแบ็ก จะไม่มีทีมวางสำหรับ Australian Open ซึ่งหมายความว่าพวกเขาสามารถเสมอใครก็ได้ในรอบแรก เธอจับฉลากหมายเลข 16 แคโรไลน์ การ์เซีย ขณะที่เคอร์เบอร์จะเผชิญหน้ากับแดเนียล คอลลินส์ อดีตผู้เข้ารอบสุดท้ายของรายการออสเตรเลียน โอเพ่น ที่ไม่ได้วางเมล็ดเช่นกัน

Kerber กลับมาแข่งขันที่ United Cup ซึ่งเป็นงานทีมชายและหญิงผสม ทีมของเธอ เยอรมนี คว้าแชมป์ แม้ว่าเธอจะชนะเพียงนัดเดียวจากห้านัดก็ตาม เธอยังคงสามารถเคลื่อนไหวและอ่านจังหวะการเล่นได้อย่างสวยงาม แต่เกมโต้กลับของเธอดูเหมือนหลายๆ คนจะมีพลังน้อยในช่วงนี้

READ :  สำหรับ WTA และ ATP ปี 2024 อาจเป็นปีแห่งการเปลี่ยนแปลงด้านเทนนิส

แต่เธอ โอซาก้า ราดูคานู และวอซเนียคกี้ มีศักยภาพที่จะทำให้ผู้เล่นตัววางต้องทนทุกข์ทรมานในเมลเบิร์น

“พวกเขาล้วนแต่ลอยได้ ซึ่งค่อนข้างน่ากลัว” เจสซิกา เปกูลา นักกีฬาอเมริกันอันดับ 5 กล่าว โดยหมายถึงผู้เล่นที่ไร้เมล็ดที่เป็นอันตรายซึ่งสามารถลงจอดที่ไหนก็ได้ในการเสมอกัน

มันควรจะเป็นสัปดาห์เปิดตัวที่น่าจับตามอง แต่ความตื่นเต้นที่แท้จริงจะเกิดขึ้นหากโอซาก้าหรือสมาชิกคนอื่นๆ ของทีมคัมแบ็กสามารถเจาะลึกในสัปดาห์ที่สองได้เช่นกัน

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *